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Éléments 104 et 105 de l’IYPT 2019: Rutherfordium et Dubnium

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Les éléments 104 et 105 de notre série de l’Année internationale du Tableau périodique sont rutherfordium et dubnium. Les deux sont des éléments synthétiques, et les scientifiques américains et russes se sont disputés pour savoir qui les a découverts et comment les appeler.

Rutherfordium a été le premier de ces deux éléments à être découvert en 1964. Les équipes soviétiques et américaines ont affirmé être les premières à avoir produit de manière convaincante des atomes de l’élément 104. Les Américains ont proposé le nom de « rutherfordium », d’après le célèbre physicien Ernest Rutherford, tandis que les Soviétiques ont privilégié le nom de « kurchatovium » d’après Igor Kurchatov, le physicien nucléaire qui a travaillé sur des projets de bombe atomique soviétiques.

En fin de compte, l’UICPA, l’organisme qui régit la priorité de la découverte de l’élément, a décidé qu’il y avait suffisamment de preuves que les deux groupes avaient produit l’élément et a attribué la découverte conjointement. Une série d’arguments sur les noms ont suivi (à un moment donné, le nom de l’élément subséquent, dubnium, a été suggéré), avant que finalement, l’UICPA ne se contente de la suggestion américaine.

Des arguments similaires ont été avancés sur la découverte et le nom de dubnium. Découverte en 1968, sa découverte a de nouveau été reconnue comme suffisamment mise en évidence par les scientifiques américains et soviétiques. Une foule de noms ont été suggérés par les deux équipes, y compris nielsbohrium, hahnium et joliotium, avant que l’UICPA ne décide finalement que le nom « dubnium » doit être utilisé. Cela reconnaît l’emplacement de l’Institut conjoint de recherche nucléaire à Dubna, en Russie, où de nombreux travaux sur la création d’éléments surchauffes ont été effectués. C’était en partie un compromis pour les suggestions américaines utilisées comme noms pour d’autres éléments, comme nous le verrons plus loin dans la série.

Rappelez-vous, vous pouvez garder une trace de toutes les entrées précédentes de cette série sur le site ici, ou sur la page dédiée de la Royal Society of Chemistry.