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Asthme

L’asthme est une affection relativement courante caractérisée par une inflammation au moins partiellement réversible des voies respiratoires et une obstruction réversible des voies respiratoires due à une hyperréactivité des voies respiratoires. Il peut être aigu, subaiguë ou chronique.

Épidémiologie

L’asthme est l’une des maladies chroniques les plus courantes au monde. Selon le Rapport mondial sur l’asthme 2014, on estime qu’environ 300 millions de personnes dans le monde souffrent d’asthme 17 et la prévalence moyenne estimée de l’asthme clinique au Royaume-Uni est de 18,2% 18.

L’asthme peut survenir à tout âge, mais la plupart des patients asthmatiques présentent leurs premiers symptômes avant l’âge de 5 ans.

Chez certains patients, cela peut précipiter à un âge plus avancé – voir asthme d’apparition tardive

Associations
  • Syndrome de Samter – anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) – maladie respiratoire exacerbée

Présentation clinique

Les symptômes classiques de l’asthme sont une respiration sifflante, un essoufflement, une oppression thoracique ou une difficulté à respirer et une toux. Ces symptômes sont généralement variables et peuvent être absents pendant de longues périodes, avec des exacerbations épisodiques possibles souvent déclenchées par des facteurs tels que l’exercice, l’exposition à des allergènes ou à des irritants, l’air froid ou des infections respiratoires virales.

Le diagnostic de l’asthme est clinique et repose sur la reconnaissance d’un schéma caractéristique ou de symptômes et signes respiratoires en l’absence d’explication alternative. Les caractéristiques qui augmentent la probabilité d’asthme sont:

  • plus d’un des symptômes suivants: respiration sifflante, toux, difficulté à respirer et oppression thoracique
  • symptômes épisodiques qui s’aggravent la nuit et tôt le matin et surviennent en réponse à certains déclencheurs, par exemple l’exercice, l’exposition aux allergènes, l’air froid
  • antécédents personnels d’un trouble atopique ou antécédents familiaux d’un trouble atopique et / ou asthme
  • respiration sifflante généralisée lors de l’auscultation

Les tests de la fonction pulmonaire sont utiles dans l’évaluation d’un patient asthmatique pour évaluer la présence, la gravité et la réversibilité de l’obstruction du flux d’air. En spirométrie, un rapport VEV1/VEV inférieur à 0,7 confirme l’obstruction. Chez les patients asthmatiques, il y a généralement une réponse bronchodilatatrice importante (typiquement une augmentation d’au moins 12-15% du VEMS 1)3, et il s’agit également généralement d’une variabilité anormalement élevée du débit expiratoire maximal. Une spirométrie normale, en particulier si elle est réalisée lorsque le patient est asymptomatique, n’exclut pas le diagnostic d’asthme.

Des investigations supplémentaires telles que des tests d’atopie (numération des éosinophiles sanguins, tests sériques et tests de piqûres cutanées allergènes) peuvent être utiles chez certains patients.

Pathologie

Étiologie

L’inflammation joue un rôle majeur dans l’asthme et implique plusieurs types de cellules et médiateurs. Les facteurs qui déclenchent le processus inflammatoire sont complexes et toujours à l’étude. Les facteurs génétiques (tels que les profils de réponse aux cytokines) et les expositions environnementales (telles que les allergènes, la pollution, les infections, les microbes, le stress) à un moment crucial du développement du système immunitaire sont connus pour être impliqués.

Distribution

Elle concerne principalement les bronches moyennes et petites 6.

Histologie

L’asthme est histologiquement caractérisé par la présence d’une inflammation chronique des voies respiratoires. Les bronches sont épaissies par une combinaison d’œdème, d’hyperplasie des muscles lisses de la paroi bronchique et d’augmentation de la taille des glandes muqueuses associées aux voies respiratoires. Des granules cristallins appelés cristaux de Charcot-Leyden se forment dans les éosinophiles. Des bouchons muqueux en forme de spirale (spirales de Curschmann) sont visibles dans les expectorations 15.

Caractéristiques radiographiques

Radiographie simple

Les radiographies thoraciques simples peuvent être normales chez jusqu’à 75% des patients asthmatiques.

Les caractéristiques rapportées avec l’asthme comprennent:

  • hyperinflation pulmonaire
  • épaississement de la paroi bronchique: menottes péribronchiques (découverte non spécifique mais pouvant être présente dans environ 48% des cas d’asthme 1)
  • œdème pulmonaire (rare): œdème pulmonaire dû à l’asthme (survient généralement avec un asthme aigu)
CT

CT est généralement utilisé pour détecter la présence de conditions associées compliquées telles que comme aspergillose bronchopulmonaire allergique (ABPA) et ne pas diagnostiquer directement l’asthme.

les caractéristiques HRCT rapportées de l’asthme ne sont pas spécifiques en tant que caractéristiques individuelles, elles comprennent 2:

  • épaississement de la paroi bronchique 2,3
  • piégeage de l’air expiratoire
  • diminution inspiratoire de l’atténuation pulmonaire
  • petites opacités centrilobulaires 6,8
  • rétrécissement luminal bronchique: rapport broncho-artériel-diamètre réduit 7
  • bronchectasie sous-segmentaire: peut être présent chez ~ 28-62% des asthmatiques 8,12

Traitement et pronostic

Le but du traitement est de contrôler les symptômes, de prévenir les exacerbations et la perte de la fonction pulmonaire et de réduire la mortalité associée.

Les médicaments utilisés pour le contrôle de l’asthme dépendent de la gravité de la maladie. Les β2-agonistes à courte durée d’action peuvent être utilisés chez les patients présentant des symptômes occasionnels légers. Des stéroïdes inhalés (des stéroïdes oraux peuvent être nécessaires dans les cas graves) et des β2-agonistes à action prolongée peuvent être utilisés pour un contrôle à long terme. L’oxygène, les β2-agonistes à courte durée d’action, les anticholinergiques inhalés et les stéroïdes systémiques sont utilisés dans les exacerbations aiguës.

Une ventilation mécanique peut être nécessaire pour les exacerbations sévères qui ne répondent pas au traitement médical. Des mesures non pharmacologiques, telles que le sevrage tabagique et l’évitement des sensibilisants professionnels, sont également importantes.

L’asthme est une maladie dont la progression et la gravité des symptômes varient au fil du temps. Le pronostic dépend de la gravité de la maladie et du degré de contrôle avec le traitement. Certains patients peuvent être exempts de symptômes pendant de longues périodes, tandis que quelques patients souffrant d’asthme sévère persistant développent une perte progressive de la fonction pulmonaire. La mort due à l’asthme est très rare.

Complications

Plusieurs conditions peuvent compliquer l’asthme; elles comprennent 1,6,16:

  • atelectasis
  • pneumonia
  • mucoid impaction of the airways
  • pneumothorax
  • pneumomediastinum and related subcutaneous emphysema
  • eosinophilic lung disease
    • allergic bronchopulmonary aspergillosis
    • bronchocentric granulomatosis
    • Churg-Strauss syndrome
  • syndrome of inappropriate antidiuretic hormone secretion (SIADH) 20