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Choses à faire dans l’Altiplano bolivien – Tout ce qu’il faut savoir

  • Laura Pattara
  • 15 Déc 2017

Présentée comme l’une des aventures de road trip les plus inoubliables de toute l’Amérique latine, la route de La Paz à San Pedro de Atacama traverse ce qui est incontestablement l’un des plateaux les plus magnifiques de la planète. L’Altiplano bolivien est un monde éthéré de couleurs et de contours, de paysages spectaculaires et d’horizons accidentés, d’une faune rustique et de couchers de soleil hors de ce monde. C’est l’Outback bolivien: ce coin reculé du pays difficile d’accès mais totalement impossible à oublier.

Les merveilles naturelles, ici, sont tout simplement à couper le souffle.

Altiplano bolivien

Vous voulez vivre une sensation de dessert? Visitez le Haut plateau de l’Altiplano et vous pourriez le faire. Crédit photo:

Vue d’ensemble de l’Altiplano bolivien

Un plateau de haute altitude qui couvre la ligne de partage entre la cordillère des Andes orientale et occidentale, l’Altiplano se trouve à une altitude de plus de 3700 m et s’étend sur plus de 800 km, englobant des trésors tels que le Salar Uyuni – les plus grandes salines du monde – la Laguna Colorada remplie de flamants roses et une vague de villes minières de l’époque coloniale (comme Potosi et Uyuni) qui semblent pour être coincé dans une sorte de distorsion temporelle. Les fêtes visuelles sont remarquables, avec les horizons ondulés et multicolores apparemment infinis encadrés par des sommets vertigineux enneigés. Une terre de volcans et de lacs soufrés, de lagons aux couleurs irisées, de geysers torrides, de déserts à plusieurs étages et de sources thermales surréalistes. Très bien là. Au milieu de nulle part.

Un voyage difficile et ardu, à bien des égards, une traversée de l’Altiplano bolivien vous verra affronter le vent et le froid extrêmes. Telle est la vie dans ce monde aride mais fascinant, en haute altitude.

Altiplano bolivien

L’Altiplano bolivien avec ses beaux paysages. Crédit photo:

Les points forts naturels de l’Altiplano bolivien

Paradis ultime des photographes, l’Altiplano est un cadre parfait pour une carte postale après l’autre et bien que les points forts singuliers soient étonnants, toute l’expérience de le vivre et de le voir est magnifique au-delà des mots.

Voici quelques-uns des points forts remarquables que vous pouvez visiter:

Altiplano du Nord

Lac Titicaca – Le plus haut lac navigable du monde (3800m) et le plus grand d’Amérique du Sud, se trouve à l’extrémité nord de l’Altiplano, juste à la frontière avec le Pérou. Par une journée cristalline, le lac est tout à fait resplendissant et vous voudrez prendre quelques jours ici pour vous imprégner des sites et des sites. Visitez les îles flottantes d’Uros, promenez-vous sur la pittoresque Taquille, profitez d’une nuit chez l’habitant avec une famille locale et, si vous êtes gibier, jetez les couches et plongez dans les eaux plutôt froides. La meilleure ville de base pour visiter le lac Titicaca est du côté péruvien est Puno.

Altiplano bolivien

Vue imprenable sur le lac Titicaca. Crédit photo:

Altiplano du Sud

Salines d’Uyuni – Joyau de l’Altiplano, les Salines d’Uyuni sont le terrain de jeu privilégié de tous ceux qui s’aventurent jusque-là. Les horizons infinis du sel blanc aveuglant sont éthérés et font de fantastiques jeux photographiques. Que vous visitiez à la saison sèche lorsque le sol en ruine craque sous vos pieds, ou pendant la saison des pluies, lorsque les plaines offrent un effet miroir envoûtant, le spectacle visuel est incomparable. Conduire sur les Salines est très amusant et en dehors des séances de modélisation divertissantes, vous pouvez visiter l’enchanteur Salt Hotel – entièrement fait de briques de sel – ou les nombreux îlots surmontés de cactus étayés dans les endroits les plus improbables. Vous pouvez passer des heures, ou faire ces jours-là, à explorer les confins les plus lointains de ces plaines salées gargantuesques.

Altiplano bolivien

Expérience hors route? Le Salar d’Uyuni est l’endroit idéal pour le faire. Crédit photo:

Réserve de faune Andina Eduardo Avaroa – Créée en 1973 et couvrant une superficie de plus de 7000 km carrés, la réserve d’Avaroa est la réserve protégée la plus célèbre et la plus visitée de Bolivie et la zone que vous passerez de votre temps à parcourir en traversant l’Altiplano. Il est situé au sud des salines d’Uyuni. Avec sa beauté austère et d’un autre monde et ses paysages riches en minéraux, cette section de l’Altiplano offre une palette de couleurs époustouflante, avec d’anciens lacs salés teintés de différentes nuances de rouge et de vert irisés. Des sommets enneigés encadreront le chemin à travers les déserts de haute altitude qui inspirent les artistes depuis des temps immémoriaux et les formations rocheuses érodées par le vent, façonnées pour ressembler à des animaux et des objets, seront parmi les sujets les plus photogéniques que vous rencontrerez. Par une journée cristalline, avec un ciel de saphir en toile de fond, cette section de l’Altiplano bolivien peut sembler l’endroit le plus pittoresque que vous ayez jamais vu. Et nous parions que notre dollar le plus bas l’est en fait. Certaines des créatures endémiques de la région comprennent des condors des Andes, des vicunas, des viscaches (petit rongeur ressemblant à une marmotte) et des renards des Andes, mais le point culminant de la faune de l’Altiplano devrait être le flamant rose. Les trois espèces de flamants qui vivent en Amérique du Sud sont vues ici, y compris le rare flamant rose de James.

Laguna Colorada, Laguna Verde &Laguna Blanca – Juste au nord de la frontière avec le Chili, vous passerez devant les lagunes colorées les plus célèbres de l’Altiplano. Encadrés par d’anciens volcans et affichant des couleurs et une faune à gogo (c’est là que vous verrez probablement le plus de flamants roses), les lagunes et les geysers environnants et les piscines thermales (les Termas de Polques et ses eaux délicieuses à 30 degrés C sont divines pour s’imprégner d’une dure journée de route!) sont les reflets les plus colorés de la réserve d’Avaroa.

Altiplano bolivien

Beaux flamants roses à la Laguna Hedionda. Allez admirer cet animal vous-même. Crédit photo:

Sol le Manana – Le Soleil du matin, comme son nom l’a traduit de l’espagnol, est un magnifique champ volcanique à la frontière nord-ouest de la réserve d’Avaroa, où vous verrez de près des piscines fumantes et des lacs de boue chauffée géothermiquement. Les trous de vapeur les plus puissants sont mieux vus au lever du soleil, bien que compte tenu du Sol de Manana se trouve à une altitude à couper le souffle d’un peu plus de 4800m, vous voudrez enfiler plusieurs couches si vous visitez à la première lumière. Les vues et les odeurs de ce champ sont tout simplement extraordinaires et il vaut certainement la peine de braver les températures glaciales tôt le matin pour le voir à son meilleur. L’aspect le plus unique de ces piscines de boue thermale est que vous êtes capable de marcher parmi elles, plus près que jamais si elles étaient ailleurs. Alors faites attention… et soyez émerveillés!

Altiplano bolivien

Geyser Sol de Manana avec pots de boue. C’est aussi l’Altiplano bolivien. Crédit photo:

Villes&villes de l’Altiplano – La beauté naturelle de l’Altiplano l’emporte de loin sur toute attraction créée par l’homme ici, mais compte tenu du fait que vous devrez passer devant certaines villes historiques (pour faire le plein de provisions au moins), il vaut la peine de s’arrêter un après-midi pour admirer les sites. La Paz, la capitale bolivienne captivante, est la plus grande ville de l’Altiplano et celle qui mérite le plus votre temps. Des marchés en plein air attrayants, des boutiques de souvenirs, une excellente cuisine et quelques grands musées vous inciteront à rester au moins 2 nuits. Plus au sud, vous pouvez faire une visite de la mine à Potosi, autrefois l’une des villes les plus riches du Nouveau Monde, et n’oubliez pas d’admirer le coucher du soleil au cimetière des trains étonnamment intéressant d’Uyuni, où de vieilles locomotives et voitures rouillées font des photographies étonnantes.

Les habitants de l’Altiplano – Aussi difficile à croire que cela puisse être, tout l’Altiplano a été habité pendant des siècles avant l’arrivée des Espagnols dans les années 1500. Les cultures précolombiennes incluent les Tiwanaku, les Chiripa et, bien sûr, les puissants Incas. Les descendants vivent toujours comme ils l’ont toujours fait sur ce plateau aride et rude et beaucoup sont encore impliqués dans l’exploitation minière ainsi que dans l’élevage d’animaux indigènes dont la laine précieuse est vénérée internationalement.

San Pedro de Atacama – Le dernier point culminant (ou le premier, selon l’endroit où vous commencez) d’une traversée de l’Altiplano bolivien est San Pedro de Atacama, l’une des villes désertiques les plus charmantes du monde. Les paysages lunaires de sa vallée lunaire voisine (et bien nommée) sont peut-être les seules caractéristiques naturelles qui peuvent rivaliser avec celles de l’Altiplano lui-même. Le désert d’Atacama est le point culminant du nord du Chili et inclure quelques jours à San Pedro, afin de s’imprégner des sites et de faire quelques excursions (que vous pouvez faire en voiture, à cheval ou en VTT) vaut bien votre temps. Les promenades en montgolfière et l’observation des étoiles, dans cet environnement vierge et sans pollution lumineuse, sont des friandises inoubliables à ne pas manquer.

Altiplano bolivien

Vous pouvez trouver beaucoup de paysages différents en Bolivie, même le dessert en fait partie. Crédit photo

Meilleur moment pour visiter l’Altiplano bolivien

Compte tenu de l’altitude élevée de l’Altiplano, vous pouvez vous attendre à des températures très froides toute l’année et vous devrez faire vos bagages et vous préparer en conséquence. Il peut être contre–intuitif de vous suggérer de voyager ici pendant les mois d’hiver – entre mai et octobre – mais étant donné que les températures seront toujours froides, l’hiver est la seule garantie réelle que votre voyage sur la route ne sera pas perturbé par de fortes pluies et des inondations soudaines. Pas tant sur l’Altiplano, mais certainement dans toutes les zones environnantes et les routes qui y mènent. Le ciel d’hiver cristallin offre des journées fantastiques d’explorations et de meilleures photos, alors si vous pouvez choisir, prévoyez de faire votre voyage sur la route pendant les mois froids mais secs.

Comment rejoindre l’Altiplano bolivien

L’Altiplano lui-même commence techniquement à un peu plus de 200 km au sud de La Paz, dans une ville appelée Oruro, et se termine lorsqu’il rencontre le spectaculaire désert d’Atacama, juste de l’autre côté de la frontière au Chili. Il est également frontalier du Pérou et de l’Argentine, mais les principaux points d’accès se trouvent du côté bolivien et chilien. À des fins de voyage, une visite traversant le plateau est prise de la capitale bolivienne, La Paz, à la charmante ville chilienne désertique de San Pedro de Atacama. Vous pouvez choisir de ne faire que quelques sections de l’Altiplano si le temps presse ou prendre quelques jours supplémentaires pour découvrir le meilleur de la région. Compte tenu de la facilité réelle de transport vers et depuis les deux côtés (plusieurs aéroports régionaux permettent des transferts rapides), vos options sont nombreuses. Commencez votre voyage sur la route dans un pays et terminez-le dans un autre ou vous faites des voyages en boucle de retour du côté bolivien ou chilien. Tout ce qui convient le mieux à vos voyages continus.

Si vous ne savez pas comment intégrer une visite de l’Altiplano bolivien lors de votre prochaine visite en Amérique latine, consultez nos itinéraires de visite en Bolivie et contactez-nous. Nous vous aiderons à planifier un itinéraire rapide et économique avec un guide, un véhicule privé et tout ce dont vous aurez besoin pour votre traversée.

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