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David à la Tête de Goliath (1610)

Autoportrait en homme mort.

Il est plus troublant de regarder un tableau de décapitation quand on sait que l’artiste a récemment assassiné un homme.

En 1606, Caravage tua Ranuccio Tomassoni à Naples, peut-être pour une dette de jeu. Caravage s’enfuit à Malte, où il est accueilli par le Grand Maître des Chevaliers de Malte, Alof de Wignacourt. Mais être un peintre célèbre ne peut que vous amener jusqu’à présent, et après avoir eu un autre combat et poignardé un chevalier, Caravage a été emprisonné.

Alors, quand Caravage a-t-il peint David avec la Tête de Goliath? Après son jailbreak bien sûr. Caravage s’est échappé des Chevaliers de Malte et a voyagé à travers la Sicile et Palerme. Pendant ce temps, il peint deux tableaux de David et Goliath — l’un actuellement exposé au Kunsthistorisches Museum de Vienne, et celui—ci – peut-être le tableau le plus controversé de sa carrière. Les spécialistes pensent que dans ce tableau, beaucoup plus sombre et contemplatif que son jumeau, la tête de Goliath est un autoportrait du Caravage. En outre, David est considéré comme un autoportrait de Caravage en tant que jeune homme, ou, un portrait de Cecco, son assistant de studio et amant. Vu l’angle de l’épée, on devine que c’est Cecco.

Autoportrait ou non, Caravage envoya David avec la Tête de Goliath au cardinal romain Scipione Borghese en guise de demande de grâce. Si vous regardez de près, vous pouvez voir les lettres H-AS OS sur l’épée, bien qu’il s’agisse d’une abréviation de la phrase latine humilitas occidit superbiam — « L’humilité tue l’orgueil »