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Douglas Engelbart, visionnaire qui a inventé la souris d’ordinateur, meurt à 88 ans

Douglas Engelbart, plus connu comme l’inventeur de la souris d’ordinateur, est décédé à l’âge de 88 ans. Au cours de sa vie, Engelbart a apporté de nombreuses contributions révolutionnaires à l’industrie informatique, ouvrant la voie à la vidéoconférence, aux hyperliens, à l’édition de texte et à d’autres technologies que nous utilisons quotidiennement. Le Musée d’histoire de l’informatique a été le premier à rapporter la nouvelle via Twitter, et l’Institut de recherche de Stanford a depuis confirmé le passage d’Engelbart à The Verge.

Le moment le plus connu du pionnier a peut-être eu lieu le 19 décembre 1968, lorsqu’il a présenté la « souris » — un concept inédit à l’époque — devant un public au Brooks Hall de San Francisco. Comme nous l’écrivions en mars, il a continué à démontrer d’autres technologies considérées comme acquises aujourd’hui:

Il a montré l’édition WYSIWYG avec des hyperliens intégrés; il a combiné du texte avec des graphiques. Il a spéculé sur l’avenir d’ARPANet, alors à peine à l’horizon des possibilités techniques, ce qui, selon lui, lui permettrait bientôt de démontrer NLS n’importe où dans le pays. Après tout, il était déjà en visioconférence avec son collègue dans les coulisses de Menlo Park, à une trentaine de kilomètres.

Cette présentation, communément appelée « la mère de toutes les démos », servirait d’inspiration à d’innombrables technologues émergents dans les premiers jours de l’informatique. « Nous n’étions pas intéressés par « l’automatisation » mais par « l’augmentation » », dira Engelbart plus tard.  » Nous ne nous contentions pas de construire un outil, nous concevions un système complet pour travailler avec la connaissance. »

Comme il s’est avéré, Engelbart n’était pas un fan de sa création étant surnommé une « souris. »Dans un récent profil du New York Times, sa fille Christina a révélé que ce sont en fait des collègues chercheurs qui ont trouvé le nom. « C’était exactement ce qu’ils appelaient affectueusement », a-t-elle déclaré. Engelbart l’a appelé « Indicateur de position X-Y pour un système d’affichage », mais sans surprise, le monicker plus simple s’est avéré plus populaire.

Le président Bill Clinton a honoré Douglas Engelbart de la Médaille Nationale de la Technologie et de l’Innovation en 2000 — une reconnaissance estimée de tout ce qu’Engelbart a accompli de son vivant. Plus précisément, la médaille récompense Engelbart « pour avoir créé les bases de l’informatique personnelle, y compris l’interaction continue en temps réel basée sur les écrans à tubes cathodiques et la souris, la liaison hypertexte, l’édition de texte, les journaux en ligne, la téléconférence sur écran partagé et le travail collaboratif à distance. »

Christina Engelbart a confirmé la mort de son père dans un message à la liste de courrier électronique « ordinateurs classiques » du professeur David Farber. « Sa santé s’était détériorée ces derniers temps et a empiré le week-end », a-t-elle écrit.