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Durée de vie du bourdon et compétences de pollinisation

Des journées plus courtes, des températures plus fraîches et des couleurs automnales vives signalent la transition de l’été à l’automne.

D’autres signes incluent des ours laineux rouillés et à bandes noires traversant des routes de campagne, des araignées de jardin jaunes et noires perchées à l’intérieur de capitules en dentelle de la reine Anne vieillissants, et des mers de verge d’or brillante se fanant d’un jaune moelleux.

C’est dans un champ de verge d’or où quelques plantes ont conservé leur couleur vive que je suis récemment tombé sur un autre signe certain de chute.

Par une soirée froide plus tôt cette semaine, j’ai trouvé plusieurs bourdons perchés sur des fleurs de verge d’or. Ils semblaient accroupis pour la nuit. Parce que la température avait déjà plongé dans les années 50, ils bougeaient à peine.

Lorsque j’ai déplacé les tiges, les abeilles n’ont pas répondu. Même dans des conditions plus chaudes, les bourdons montrent peu d’agressivité, donc je n’ai pas eu peur de me faire piquer.

Au premier gel dur, qui a peut-être déjà eu lieu au moment où vous lisez ceci, ces bourdons mourront.

Reines précieuses

Le sort de la population réside dans les reines récemment imprégnées qui hivernent sous terre. Contrairement aux abeilles, qui hivernent dans des ruches fermées bien approvisionnées en nourriture (miel), les bourdons comptent sur des reines individuelles pour traverser l’hiver et renouveler la population au printemps.

Les bourdons de la reine s’accouplent à l’automne. Les mâles ”chanceux » meurent peu de temps après l’accouplement, et les reines trouvent un hibernaculum souterrain pour passer l’hiver. Ils peuvent utiliser des terriers de tamia ou de souris abandonnés.

Nouvelle colonie

Au printemps, la reine cherche un endroit pour établir une nouvelle colonie. Il peut être souterrain, ou elle peut utiliser un vieux nid de campagnol hors sol ou simplement une touffe d’herbe dense.

Elle tapisse le nid de fines fibres végétales et sécrète de la cire des glandes abdominales pour former un « pot de miel. »

Puis elle visite les fleurs en fleurs au début du printemps et remplit sa récolte de nectar, qu’elle régurgite dans le pot de miel.

Pendant ce temps, elle collecte également du pollen riche en protéines aux fleurs qu’elle visite. Le pollen est recueilli sur son corps velu et sur des paniers de pollen sur ses pattes arrière.

De retour au pot de miel, la reine jette le pollen en une masse cireuse et pond jusqu’à une douzaine d’œufs fécondés. (Rappelez-vous, elle s’est accouplée à l’automne.)

Elle reste avec les œufs et les incube réellement avec son corps chaud et flou. Contrairement à de nombreux insectes, les bourdons peuvent en fait générer leur propre chaleur corporelle interne via une activité musculaire complexe.

Après l’éclosion des œufs, la reine fournit du nectar et du pollen supplémentaires au besoin. Pendant la période de développement de deux à trois semaines de la larve, la reine construit un autre pot de miel et répète le processus.

Cycle continu

Ce cycle se poursuit tout au long du printemps et de l’été jusqu’à ce que la colonie atteigne une taille de deux à trois cents individus.

Jusqu’à la fin de l’été, tous les descendants de la reine sont des femelles stériles. Ils s’occupent des chèvrefeuilles et nourrissent chaque nouvelle couvée de bourdons.

À l’approche de l’automne, les travailleurs fournissent un approvisionnement quasi constant en nourriture à la dernière génération de larves de bourdons. Ce sont ces bourdons de la fin de l’été qui se développent en mâles et femelles adultes fertiles. Cela rapproche la colonie.

Les mâles et les femelles fertiles s’accouplent, les mâles meurent et la prochaine génération de reines accouplées se retire dans des tanières souterraines pour l’hiver.

La pollinisation par la plupart des abeilles, des guêpes, des papillons, des coléoptères, des chauves-souris et des colibris est mécanique et accessoire. Lorsque les pollinisateurs visitent les fleurs pour le nectar, le pollen adhère aux parties du corps et le transporte aux fleurs où se produit la pollinisation.

Stratégie unique

Mais les bourdons utilisent une autre technique de pollinisation fascinante. Certaines plantes ont besoin d’un stimulus sonore pour libérer le pollen. Les bourdons obligent en saisissant les anthères contenant du pollen et en produisant un bourdonnement audible pendant qu’ils travaillent les fleurs.

Le son est causé par des contractions rapides des muscles de vol, dont les vibrations sont transmises à l’intérieur des anthères creuses.

Les bourdons agissent comme des diapasons vivants et provoquent l’évacuation sonore du pollen sous forme de nuage explosif.

Stephen Buchmann, co-auteur de The Forgotten Pollinators (1996, Island Press) appelle cela « la pollinisation par buzz. »

Parmi les 20 000 espèces de plantes dans le monde qui nécessitent une pollinisation par bourdonnement, il y a plusieurs cultures vivrières importantes: les bleuets, les canneberges, certains poivrons, les aubergines, les kiwis et les tomates.

Nos vies et la table du dîner ne seraient tout simplement pas les mêmes sans les bourdons.

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