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La Mythologie du Microdosage Ne Cesse de Croître. La Science Peut-Elle Rattraper Son Retard ?

Chaque jour de la semaine, Brad se réveille à 5 ans a.m.to méditez, priez et lisez la Bible avec son partenaire avant sa routine quotidienne de travail préparatoire et de yoga. Il dirige sa propre entreprise prospère, prépare le dîner poursa petite amie tous les soirs, mange un régime alcalin et utilise tout son temps libre le soir pour méditer ou promener son chien. En d’autres termes, il vit le type de vie auquel le reste d’entre nous n’aspire que lors de l’élaboration de nos résolutions du Nouvel An ou de la rédaction d’une nouvelle routine hebdomadaire.

Comme tous ceux qui connaissent la science du comportement le savent, la motivation et l’autorégulation (deux ingrédients clés du style de vie modéré de Brad) sont d’énormes domaines de recherche sur lesquels les chercheurs s’interrogent. Vous n’avez pas besoin d’être un scientifique pour comprendre intuitivement cela — nous éprouvons tous parfois un décalage entre nos intentions et nos actions. Comme Brad (dont j’ai changé le nom): ses journées étaient passées à manger de la malbouffe et à regarder la télévision et la pornographie. Il a passé quelques années en cure de désintoxication et, de son propre chef, a été « lapidé toute la journée tous les jours” pendant 18 ans. Comment a-t-il changé pour devenir un phare d’habitudes saines?

Brad attribue son nouveau style de vie au microdosage, la pratique consistant à prendre des doses subperceptibles de médicaments psychédéliques de manière routinière. Bien que les microdoseurs ingèrent généralement du diéthylamide d’acide lysergique ou des champignons psilocybines (les mêmes types de psychédéliques utilisés dans les voyages hallucinogènes à part entière qui ont été popularisés, puis stigmatisés, dans les années 1960 et 1970), les microdoseurs ne prennent pas de médicaments pour obtenir high.In fait, la plupart des microdoseurs ingèrent environ un dixième de ce qui serait nécessaire pour un voyage psychédélique complet. Les objectifs des microdoses varient — de l’augmentation de l’énergie à la diminution de l’anxiété — et les effets d’une microdose sont subtils. Avec un tel petitdose, le microdosage ne conduit généralement à aucune des distorsions sensorielles ou à un état altéré de conscience associé à des doses plus élevées de psychédéliques.Après avoir pris une microdose, la plupart des gens retombent dans leur routine quotidienne normale sans interruption — aller au travail, emmener leur tout-petit chez le médecin, même assister à des brunchs familiaux obligatoires sans que les proches ne remarquent quoi que ce soit de mal.

Les microdoseurs écrivent de longs hommages sur la façon dont la pratique a changé leur vie en les aidant à devenir moins en colère, anxieux et déprimés.

De nombreux microdoseurs suivent un protocole de dosage décrit par le psychologue James Fadiman dans son livre The Psychedelic Explorer’s Guide: Safe, Therapeutic, and Sacred Journeys. Pour Fadiman, un chercheur psychédélique précoce et parrain du microdosage, différentes doses de psychédéliques ont des objectifs différents. Des doses élevées sont mieux utilisées pour des expériences spirituelles; les microdoses faibles fonctionnent comme des aides à la résolution de problèmes. Fadiman a recueilli des milliers de rapports anecdotiques selon lesquels les psychédéliques à microdosage peuvent aider à soulager l’anxiété, améliorer la créativité, réduire la dépendance à d’autres substances (café, cigarettes, Adderall, antidépresseurs), soulager les maux de tête et améliorer la motivation à adopter de saines habitudes telles que l’alimentation, l’exercice et la méditation.

La plupart des partisans louent avec effusion le pouvoir qui change la vie du microdosage, et leurs affirmations élogieuses sont l’une des raisons pour lesquelles le microdosage a gagné en popularité au cours des dernières années. Dans le subreddit en ligne r / microdosing, une communauté en ligne de plus de 60 000 abonnés et l’endroit où j’ai rencontré Brad, les microdoseurs écrivent de longs hommages sur la façon dont la pratique a changé leur vie en les aidant à devenir moins en colère, anxieux et déprimés.

Un article récent paru dans The Guardian présentait les histoires de trois femmes — une professeure d’université, une mère et une femme d’affaires — qui microdosent pour améliorer leur vie de différentes manières. La conférencière a attribué au microdosage l’amélioration de son enseignement et l’a aidée à devenir plus empathique envers ses élèves. Elle organise également des microdoses pour coïncider avec des visites familiales et des événements sociaux, car cela facilite « l’intérêt pour les gens. »De même, la femme d’affaires microdose de manière calculée pour profiter du coup de pouce social et créatif qu’elle ressent. Elle ingère de petites quantités de LSD lorsqu’elle fait face à une journée de travail remplie de tâches de conception ou de formation d’employés. Pour la mère de l’article, le statut illégal des champignons qu’elle utilise pour microdoser est une énorme préoccupation, mais les avantages qu’elle éprouve (réduction de la dépression, arrêt de l’alcool et donc meilleure parentalité) l’emportent sur les risques.

D’autres défenseurs vantent des avantages similaires. Un homme a écrit anonymement sur la façon dont la culture et le microdosage de champignons magiques l’ont aidé à surmonter la perte de sa fille. Dans Une Très Bonne Journée: Comment le Microdosage a fait une Méga Différence dans Mon Humeur, Mon Mariage et Ma Vie, l’auteure Ayelet Waldman détaille son expérience de microdosage du LSD pendant un mois. Elle attribue la pratique à la réduction de sa dépression et à la mise en place de « freins à des comportements plus inappropriés. »

Aussi abondant que soient les éloges, il est difficile d’évaluer les nombreuses affirmations trop belles pour être vraies contre la science dure.

Aussi abondant que soient les éloges, il est difficile d’évaluer les nombreuses affirmations trop belles pour être vraies contre la science dure. La recherche clinique sur les psychédéliques, en particulier le LSD, s’est tarie dans les années 1970 à la suite de l’adoption de la Loi sur les substances contrôlées (CSA). Bien que dans les années 1950 et 1960, la recherche scientifique et l’utilisation clinique des psychédéliques soient largement répandues sous la CSA, le LSD et la psilocybine sont classés par le gouvernement des États-Unis comme des médicaments de l’annexe I avec « aucun usage médical actuellement accepté et un potentiel élevé d’abus. »Cette classification pourrait être en partie due à certains universitaires qui ont mené des recherches psychédéliques avec une méthodologie hautement suspecte (Timothy Leary et Richard Alpert ingérant des psychédéliques aux côtés de leurs participants vient à l’esprit) avant de devenir des visages éminents du mouvement naissant de la contre-culture. La recherche scientifique sur les médicaments de l’annexe I n’est pas totalement interdite en vertu de la CSA, mais les restrictions légales combinées à une mauvaise image publique ont fait que la recherche psychédélique a subi un gel de plusieurs décennies. À part quelques études sur la psilocybine (le composé psychédélique présent dans les champignons « magiques”) dans les années 1990 et au début des années 2000, il n’y avait presque aucune recherche académique sur les psychédéliques jusqu’à il y a quelques années.

Par nécessité, la plupart des expérimentations sur les psychédéliques et le microdosage au cours des cinquante dernières années ont eu lieu sous terre. Les scientifiques citoyens, comme ceux du subreddit r / microdosing, ont fait des recherches et enregistré les résultats de différentes doses, protocoles et méthodes. Cette communauté a une page dédiée avec des informations allant des « Effets, Effets secondaires et Interactions” à « Dosage et régime” en passant par « Rapports et Journaux intimes. »Certaines pages contiennent des rapports anecdotiques d’autres utilisateurs, d’autres renvoient à des articles scientifiques, et d’autres encore ont des tableaux détaillés répertoriant le médicament, la dose, le seuil, la durée et les notes. Il a toute la sensation d’une page de conseils médicaux — avec la mise en garde majeure que beaucoup de ces allégations et conseils n’ont pas encore été rigoureusement testés.

Malgré l’abondance d’informations détaillées et scientifiques en apparence et de forums dédiés au microdosage, presque tout ce que nous savons sur le microdosage provient de rapports anecdotiques comme ceux que j’ai mentionnés ci-dessus. C’est un problème. Bien qu’il existe un plus grand nombre de recherches suggérant que les psychédéliques peuvent aider au traitement de la dépression, de l’anxiété de fin de vie, du SSPT et de la dépendance, la pratique des psychédéliques à microdosage n’a pas été évaluée selon les mêmes normes. Sans mener des essais scientifiques contrôlés, il n’y a aucun moyen d’évaluer la vérité derrière les affirmations. Les risques pour la santé sont également inconnus — il n’existe aucune étude évaluant s’il est sans danger pour les humains de prendre régulièrement de faibles doses de psychédéliques pendant de longues périodes.

Il a toute la sensation d’une page de conseils médicaux — avec la mise en garde majeure que beaucoup de ces allégations et conseils n’ont pas encore été rigoureusement testés.

De nombreux scientifiques l’ont souligné. Dans un récent commentaire publié dans le Journal of Psychopharmacology, un groupe de chercheurs dans des disciplines allant de la psychologie à la neurobiologie et à la pharmacologie énumère les problèmes méthodologiques avec les approches quasi scientifiques employées par les scientifiques citoyens. Leurs critiques incluent l’incertitude de la dose, de la présence et de la variance de l’ingrédient actif, l’absence de randomisation, l’absence de critères d’inclusion ou d’exclusion, l’absence de données physiologiques et l’aveuglement de l’état.

Pour mieux comprendre les différencesentre la recherche scientifique et les personnes expérimentant sur elles-mêmes à la maison, expliquons comment se déroule une étude de recherche typique. Les participants sont présélectionnés pour s’assurer qu’ils répondent à certains critères et ne subiront pas de risques pour la santé induits par l’étude. Ceux qui passent les protocoles de dépistage sont généralement assignés à un groupe de traitement et de contrôle, et idéalement, eux et les chercheurs sont « aveugles” — c’est-à-dire qu’ils ne savent pas quels participants se trouvent dans quel groupe. Ceux du groupe de traitement reçoivent une dose spécifique validée du médicament et ceux du groupe témoin reçoivent un placebo qu’ils prennent en utilisant le même protocole. Ensuite, chaque groupe est évalué et comparé pour voir si letraitement est plus efficace que le placebo.

Lorsque les scientifiques citoyens expérimentent sur eux-mêmes, ils manquent de tous ces contrôles méthodologiques. En plus de l’incertitude de la dose, l’absence de conditions placebo aveugles signifie que bon nombre de ces résultats négatifs pourraient être le résultat de l’attente d’effets positifs. Il semble plausible que la mythologie médiatique croissante autour du microdosage puisse créer un cycle de prophéties autoréalisatrices.

Il semble plausible que la mythologie médiatique croissante autour du microdosage puisse créer un cycle de prophéties auto-réalisatrices.

Cependant, certaines recherches récemment publiées accréditent certaines affirmations des microdoseurs. Une équipe de recherche en Australie a trouvé des preuves préliminaires que les effets des attentes n’expliquent pas tous les changements rapportés par les microdoseurs. Des chercheurs néerlandais ont découvert qu’une seule microdose non aveugle de truffes psychédéliques améliorait la pensée convergente et divergente, éléments clés de la créativité. Dans une autre étude, les scientifiques ont comparé les microdoseurs actuels et anciens à un groupe témoin non microcrodosant pour évaluer les différences de personnalité, de santé mentale et de créativité. Ceux qui avaient microdosé dans le passé ou qui étaient actuellement en microdose ont obtenu des résultats inférieurs sur les mesures d’attitudes dysfonctionnelles et plus élevés sur les mesures de sagesse, d’ouverture d’esprit et de créativité par rapport aux contrôles non microdosants. Bien qu’il s’agisse d’études publiées, il est important de noter qu’elles ont également souffert de limitations méthodologiques qui devraient tempérer l’enthousiasme quant à leurs résultats. C’est un pas dans la bonne direction, mais les chercheurs doivent continuer à augmenter la rigueur avec laquelle ils évaluent le microdosage.

Bien qu’il y ait de réels problèmes avec les approches adoptées par les scientifiques citoyens, ainsi que les premières incursions de recherche effectuées par les universitaires, les deux groupes ont contribué à faire avancer un argument convaincant pour expliquer pourquoi la recherche sur le microdosage devrait passer aux protocoles rigoureux du laboratoire. Comme l’a dit un auteur de l’étude, le microdosage a été décrit par les médias comme une « panacée générale capable d’améliorer pratiquement tous les aspects de la vie d’un individu. »Le coût de ne pas enquêter sur ces réclamations est élevé.

Considérez la dépression, juste l’un des nombreux maux que les défenseurs disent que le microdosage peut aider. La dépression est répandue, coûteuse et difficile à traiter. Bien que les antidépresseurs soient un traitement efficace de la dépression pour certaines personnes (environ 60% des personnes subissent une réduction de 50% des symptômes), les experts disent que de nouveaux traitements sont cruellement nécessaires. Selon les affirmations des microdoseurs qui signalent un soulagement de leurs symptômes de dépression, la microdose du LSD ou de la psilocybine pourrait être l’un de ces traitements — que nous ne connaîtrons jamais sans une recherche robuste et bien financée.

Le coût de ne pas enquêter sur ces allégations est élevé.

Heureusement, cette recherche pourrait arriver plus tôt que tard. La semaine dernière, Johns Hopkins Medicine a annoncé le lancement du Center for Psychedelic and Consciousness Research pour intensifier la recherche sur le potentiel thérapeutique, médicinal et de bien-être général des psychédéliques. Avec un financement privé de 17 millions de dollars, cette nouvelle initiative représente la promesse d’une nouvelle ère dans la recherche psychédélique.

En passant ces dernières semaines immergé dans le monde en ligne du microdosage, j’ai trouvé facile de me laisser prendre à toutes les revendications positives. C’est-à-dire, jusqu’à ce que je tombe sur un post qui donne à réfléchir dans r / microdosing. Une affiche anonyme rapportait avoir essayé une microdose de LSD pour soulager leurs symptômes de dépression. Pour cette personne, le microdosage a déclenché un épisode psychotiqueépisode maniaque qui a culminé dans une période majeure de dépression.

Le microdosage semble avoir un potentiel pour aider à tout, de l’anxiété à la dépression en passant par la sortie créative. Mais il existe également de nombreux risques pour les personnes utilisant des médicaments puissants, des protocols non validés, des doses non testées et des substances de provenance inconnue à traiter à la maison sans la supervision d’un médecin. Il est bien temps queil soit évalué par des équipes scientifiques bien financées et expérimentées. Seules des recherches supplémentaires peuvent révéler où le microdosage réside dans le continuum entre le placebo et la panacée.