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Le dernier Automate Ferme, Son époque Est révolue Depuis longtemps

À l’apogée des Automates, les recettes étaient rangées dans un coffre-fort, et elles indiquaient non seulement comment préparer la nourriture, mais où la positionner dans l’assiette. « C’était en 1925, 1930 », a déclaré M. Sherman. « Vous regardez toutes les entreprises d’aujourd’hui qui parlent de contrôle de la qualité. L’Automate avait ça. »

Il y avait aussi quelque chose de plus, une ambiance qui était pour des milliers de personnes la quintessence de l’expérience new-yorkaise. Un Automate, M. Simon a écrit dans le New York magazine, était « une grande salle rectangulaire, remplie de tables laquées brillantes entourant une cabine en verre, où les doigts les plus agiles de la terre distribuaient de la monnaie pour un quart ou un dollar en nickel. . . des nickels sans fin, des nickels brillants, des nickels magiques qui ont été glissés dans des fentes sur le mur, et sous vos yeux, un rouleau de sésame ouvert est venu autour du coude d’une cabine de verre. »

La crème aux œufs était un autre régal. « Maintenant, c’est de la crème brûlée pour 4 $ », a déclaré M. Stern. « Ensuite, c’était deux nickels. Délicieux. Avec la croûte la plus savoureuse, la chose la plus douce que vous ayez jamais mangée. »

Plus récemment, cependant, certains clients d’Automat sont repartis déçus. « Les tartes au poulet étaient devenues un gâchis gélatineux desséché », a déclaré Halton Adler Mann, un fan d’Automates qui vit dans l’Upper West Side. « Vous ne pouviez plus obtenir la tarte aux pommes chaude avec une sauce à la vanille, les épinards à la crème avaient le goût d’être en conserve, les tomates cuites avaient perdu leur véritable saveur de tomate et le lait au chocolat coûtait trop cher. »

Les automates ont commencé à Philadelphie ; deux propriétaires de luncheonettes Mr M. Horn et Frank Hardart opened y ont ouvert le premier en 1902. Mais au fil du temps, les automates sont devenus une institution new-yorkaise, avec leur propre mythologie unique à New York.

« C’est ce que ma mère m’a dit », a déclaré M. Stern. « Un jour dans la dépression, un homme est venu à l’Automate et a voulu se suicider. Il a donc trouvé un rouleau his son dernier nickel pour un rouleau and et l’a étalé avec de la pâte J-O, qui est du poison à rat. Mais à la dernière minute, il a perdu ses nerfs et est sorti. Quelqu’un d’autre est entré et a vu le rouleau. On aurait dit que c’était beurré. Il a mangé le rouleau et est mort. La morale, selon ma mère, était de ne pas manger dans les assiettes des autres. »