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Le Premier Saxophone Était en Bois

Le nom « saxophone” ne se réfère pas seulement à un instrument, mais à une famille d’entre eux.

Le concepteur du saxophone, l’inventeur d’origine belge Adolphe Sax, a d’abord déposé 14 brevets d’instrument ce jour de 1846. Il vivait et travaillait à Paris et le brevet qu’il a déposé était français. Ses dessins initiaux étaient également fabriqués à partir de bois.

D’une certaine manière, cela a du sens: L’intention de Sax était de créer un instrument qui combinait l’embouchure relativement facile à jouer d’une clarinette (la plupart des instruments à vent à l’époque étaient à double manche comme des hautbois, ce qui est beaucoup plus difficile à jouer) avec le doigté facile des grands bois, écrit Hugh Hart pour Wired.

Bien que le saxophone soit encore techniquement classé comme un instrument à vent, une sorte d’instrument qui utilise une anche en bois plutôt qu’un embout en laiton, Sax est rapidement passé à la fabrication de son instrument en laiton, écrit Aujourd’hui dans Science History. Il n’avait pas d’usine et profitait peu de son invention, écrit le site.

Dans ses premières années, le saxophone a rapidement été utilisé par les orchestres de l’armée française, écrit Hart, mais Sax lui-même a passé beaucoup de temps devant les tribunaux pour défendre son brevet, qui a ensuite expiré en 1866. ”Une myriade de modifications ont suivi », écrit-il, « améliorant la facilité de jeu. »

En 1888, selon le site web, le saxo est arrivé en Amérique lorsqu’un homme nommé Charles Gerrard d’Elkhart, dans l’Indiana, a commencé à fabriquer des saxophones à cuivres pour des groupes militaires.

Au début des années 1900, le saxophone était un incontournable du vaudeville américain, écrit Hart, utilisé comme instrument de comédie. Le marché du saxophone s’est également stabilisé dans la gamme baryton, ténor, alto et soprano qui est populaire aujourd’hui.

Mais ce n’est qu’au début des années 1920 que le saxophone est devenu connu comme un instrument sérieux. C’est grâce à un musicien de la Nouvelle-Orléans nommé Sidney Bechet, écrit Hart. « Bechet a commencé la clarinette et plus tard, au début des années 1920, a découvert le saxophone soprano — un instrument rarement entendu dans le jazz à cette époque”, selon NPR. La maîtrise du saxophone soprano de Bechet a fait entrer l’instrument dans le giron.

Comme le raconte l’histoire, il a trouvé un saxophone soprano dans une boutique en ligne de Londres lors d’une tournée en Europe, écrit John Fordham pour The Guardian. À l’époque, bien que le saxophone ne soit pas utilisé dans la musique jazz, « ils étaient utilisés dans des groupes de danse haut de gamme – généralement pour imiter les soupirs et les soupirs d’une section de violon. »Mais Bechet a immédiatement pris l’instrument, écrit Fordham, créant immédiatement un son emblématique sur un instrument qui deviendrait une signature du jazz.

Les saxophones soprano sont droits, mais la forme la plus reconnaissable pour un saxophone est incurvée, avec la cloche tournée vers le haut. C’est à cause de la physique du son: les instruments inférieurs devraient être maladroitement longs pour créer la bonne hauteur, et la courbe permet simplement à l’instrument d’avoir une taille gérable. Après l’innovation de Bechet, les musiciens de jazz ont commencé à accorder plus d’attention aux saxophones de toutes formes et tailles.