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Les Jeux Olympiques du sport sont aussi les Jeux Olympiques du sexe

Un record semble presque assuré d’être battu à chaque Jeux Olympiques — le nombre de préservatifs fournis aux athlètes dans le village olympique. À Rio 2016, le nombre s’élève à 450 000, avec 175 000 sachets de lubrifiant pour faire bonne mesure — la plus grande quantité de contraceptifs jamais livrée à un Jeux olympiques.

Les chiffres ne cessent de grimper depuis qu’ils ont commencé à distribuer des préservatifs aux Jeux d’été de 1988 à Séoul. Ce sont les Jeux Olympiques, et les passions sont vives. Comme l’a suggéré un exposé d’ESPN en 2012:

Les olympiens sont des personnes jeunes et en excellente santé qui s’entraînent avec l’intensité des troupes de combat depuis des années. Soudain, ils sont relâchés dans un cocon où les journalistes indiscrets et les parents surprotecteurs ne sont pas autorisés. La testostérone avant la compétition est élevée. De nombreux Olympiens sont en mode effilé, pleins d’excès d’énergie car ils maintiennent un régime d’entraînement allant jusqu’à 9 000 calories par jour tout en ne s’entraînant pas aussi dur.

Des milliers de corps, au sommet de leur forme physique, isolés et stressés, poussés dans un chaudron de battage médiatique pendant deux semaines — pourquoi n’y aurait-il pas de sexe?

La croyance de longue date selon laquelle le sexe et le sport professionnel ne devraient pas se mélanger est un mythe qui remonte aux anciens Grecs, qui ont fondé les Jeux olympiques. Ils croyaient que le sperme contient une énergie divine et que la force d’un homme pouvait être renforcée en n’éjaculant pas. Non seulement cela consomme de l’énergie, mais cela réduit l’agression, tandis que la frustration sexuelle l’augmente. Le dévouement à votre sport devrait être un vœu de chasteté, un signe d’engagement. La performance dans la chambre brise la performance sur le terrain. Alors gardez-le pour le terrain.

Ce mythe tient toujours, en particulier dans les sports historiquement « virils » comme la boxe. Mais pour autant que les scientifiques puissent le dire, le sexe n’a pratiquement aucun inconvénient pour la performance d’un athlète.

Publié six semaines avant les Jeux Olympiques de Rio dans Frontiers in Physiology, un groupe de chercheurs européens a passé au crible la littérature scientifique pour trouver neuf des meilleures études menées au cours des 50 dernières années pour voir les conséquences du sexe sur la performance sportive. Chacun avait étudié de petits groupes d’athlètes, les soumettant à des examens physiques le lendemain de leur relation sexuelle. Le verdict est assez sévère:

L’impact de l’activité sexuelle avant une compétition sportive n’est toujours pas clair, mais la plupart des études semblent généralement exclure un impact direct de l’activité sexuelle sur les performances aérobiques et de force athlétiques.

Les études n’ont trouvé aucune influence des rapports sexuels sur la force musculaire et aucune différence significative dans la charge de travail physique que les sujets pouvaient atteindre, ou dans la concentration mentale des participants. Pour les hommes, il ne semblait pas y avoir d’effets négatifs sur les niveaux de testostérone dans le sang, à court ou à long terme, et pour chaque argument selon lequel le sexe diminue les niveaux de testostérone, on pourrait en dire autant en les augmentant.

Une étude a noté qu’il pourrait y avoir un léger changement dans le temps de récupération, mais tant que le sexe n’est pas moins de deux heures avant votre arrivée sur le terrain, vous allez probablement bien, disent les chercheurs.

Après tout, bien que le sexe soit une séance d’entraînement, ce n’est pas une séance d’entraînement intense. En supposant une moyenne de 20 à 30 minutes, c’est à peu près la même chose qu’une brève course ou monter deux volées d’escaliers, brûlant environ 25 calories. Pour les athlètes olympiques au sommet de leur forme physique, cela ne devrait pas poser de problème.

Le sport vous rend-il plus randier ?

Certes, s’entraîner est bon pour le sexe. L’exercice améliore la circulation sanguine, ce qui est bon pour le désir sexuel, tout comme la testostérone. Il stimule également le système nerveux sympathique du corps, qui a été lié à l’excitation sexuelle chez les femmes. Une étude menée par des chercheurs de l’Université Harvard auprès de 160 nageurs et nageuses dans la quarantaine et la soixantaine a révélé que ceux qui nageaient régulièrement avaient des relations sexuelles plus fréquentes et plus agréables.

Cela explique-t-il pourquoi ils ont besoin de 450 000 préservatifs à Rio? Est-ce que le fait d’être en pleine forme physique vous rend plus excité?

Oui et non. Il n’y a pas d’études directes sur la question de savoir si le niveau de forme physique professionnel ou olympique augmente la libido, explique Nicola Maffulli, professeur de médecine du sport à l’Université Queen Mary de Londres. Les études expérimentales réelles dans ce domaine sont difficiles. « Il ne serait pas éthique de demander aux athlètes d’avoir des rapports sexuels ou de se masturber le jour / la nuit avant une compétition, puis de voir comment ils s’en sortent”, a déclaré Maffulli à Quartz. « Je ne vois pas un organisme subventionnaire financer de telles études, et l’éthique les approuver! »

Si quelque chose, il y a des preuves du contraire. « L’exercice d’endurance extrême chez les hommes réduit la quantité de testostérone, ce qui, le cas échéant, peut diminuer la libido”, dit-il. Chez les femmes, un exercice d’endurance extrême peut les amener à manquer leurs règles, ce qui influence négativement leurs niveaux d’hormones sexuelles et donc leur libido.

Psychologiquement, les effets de beaucoup de rapports sexuels peuvent en fait être positifs. Selon une revue de la littérature scientifique de 2000, il existe certainement un « niveau optimal de vigilance / anxiété avant une compétition, et une mauvaise performance résultera soit d’être trop anxieux, soit de ne pas être assez alerte. »Le sexe dans l’esprit pourrait être une distraction, mais certains experts pensent que la distraction de l’abstinence peut faire plus de mal.

Le plus grand danger est celui qui accompagne parfois l’activité sexuelle — alcool, tabagisme, privation de sommeil. Mais si vous pouvez être strict à ce sujet et vous permettre de vous reposer avant votre grand événement sportif, une séance d’entraînement dans la chambre semble bien.

Pour les Olympiens, le sexe est une distraction — une bonne distraction. Et contrairement aux anciens Grecs, maintenant ils ont de l’Amadou.