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Maladie d’Alzheimer

Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer?

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence, une perte de la fonction cérébrale qui affecte la mémoire, la pensée, le langage, le jugement et le comportement. Dans la maladie d’Alzheimer, un grand nombre de neurones cessent de fonctionner, perdent leurs connexions avec d’autres neurones et meurent.

Irréversible et progressive, la maladie d’Alzheimer détruit lentement la mémoire et les capacités de réflexion et, finalement, la capacité d’effectuer les tâches les plus simples de la vie quotidienne.

Bien que la cause de la maladie d’Alzheimer soit inconnue, les scientifiques pensent qu’une accumulation de plaques bêta-amyloïdes et d’enchevêtrements neurofibrillaires dans le cerveau sont associés à la maladie.

Les stades de la maladie évoluent généralement de légers à modérés à sévères. Les symptômes se développent généralement lentement et s’aggravent progressivement sur un certain nombre d’années; cependant, la progression et les symptômes varient d’une personne à l’autre. Le premier symptôme de la maladie d’Alzheimer apparaît généralement comme un oubli.

La déficience cognitive légère (MCI) est une étape entre l’oubli normal dû au vieillissement et le développement de la maladie d’Alzheimer. Les personnes atteintes de MCI ont de légers problèmes de pensée et de mémoire qui n’interfèrent pas avec les activités quotidiennes. Toutes les personnes atteintes de MCI ne développent pas la maladie d’Alzheimer.

D’autres symptômes précoces de la maladie d’Alzheimer comprennent des problèmes de langage, des difficultés à effectuer des tâches nécessitant une réflexion, des changements de personnalité et une perte de compétences sociales.

Au fur et à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, les symptômes peuvent inclure un changement des habitudes de sommeil, une dépression, une agitation, des difficultés à accomplir des tâches de base telles que la lecture ou l’écriture, un comportement violent et un mauvais jugement.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sévère sont incapables de reconnaître les membres de leur famille ou de comprendre le langage.