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Le sentier des Appalaches à travers le Maryland

En traversant la ligne Mason-Dixon de Gettysburg au Maryland sur l’US-15, notre route vire vers l’ouest dans les contreforts des Appalaches du parc de Catoctin Mountain, site de la retraite présidentielle de Camp David.

Le paysage ici est assez accidenté, et les signes de vie peu nombreux – une oasis de paix et de tranquillité, à moins d’une heure de route de Baltimore ou de Washington DC. Serpentant vers le sud à travers les montagnes du Maryland Panhandle (la mince bande de terre qui s’étend sur environ 75 miles entre la Pennsylvanie et la Virginie-Occidentale), cet itinéraire rencontre à nouveau le sentier des Appalaches des randonneurs, puis fait des détours pour visiter le champ de bataille d’Antietam, le site bien préservé du pire carnage de la guerre civile.

Catoctin Mountain Park: Camp David

L’US-15 continue au sud de Gettysburg à travers la frontière du Maryland, et il y a peu de choses à faire jusqu’à Thurmont (pop. 6 170),  » Porte des Montagnes. »L’étendue verte du parc de la montagne Catoctin, entièrement restaurée après les siècles précédents d’exploitation forestière, protège quelque 5 810 acres de forêt de feuillus, une poignée de sommets de 1 500 pieds et la retraite présidentielle à Camp David, cachée dans les bois et strictement interdite aux visiteurs (pour des raisons de sécurité, Camp David n’apparaît même pas sur les cartes du parc). Le centre des visiteurs de Catoctin park (301/663- 9388, tous les jours) le long de l’autoroute 77, à un peu plus de deux miles à l’ouest de l’US-15, fournit des informations sur les cabines, le camping et les cartes des nombreux sentiers de randonnée, y compris un court sentier allant du centre des visiteurs aux vestiges préservés de l’alambic à whisky Blue Blazes.

S’étendant sur le côté sud de l’autoroute 77, le parc d’État de Cunningham Falls, géré par le Maryland, offre des paysages plus naturels et une zone de baignade agréable dans le lac Hunting Creek. Il y a un snack-bar et des bateaux à louer, et un sentier d’un demi-kilomètre mène à la cascade éponyme.

Parc d’État de Washington Monument

Depuis Catoctin Mountain Park, notre route se dirige vers le sud sur l’autoroute indivise 6 et l’autoroute à deux voies 17 le long du sentier des Appalaches pour les randonneurs, se terminant au parc d’État de Washington Monument entre l’autoroute I-70 et la petite ville de Boonsboro. Un monticule en forme de bouteille de 30 pieds de haut dédié à la mémoire de George Washington se trouve au centre du parc; les citoyens de Boonsboro ont achevé le monument en 1827, ce qui en fait le plus ancien mémorial honorant le premier président américain.

Au sommet d’une colline au sud du parc, à travers un ancien alignement de la route nationale (US-40), l’Old South Mountain Inn (301/432-6155, dîner mardi.-Asseoir., brunch et dîner au soleil.) ouvert comme taverne en 1732.

Champ de bataille national d’Antietam

Entre Boonsboro et la rivière Potomac, qui forme la frontière du Maryland avec la Virginie—Occidentale, le champ de bataille national d’Antietam préserve le terrain sacré où plus de 23 000 hommes ont été tués ou blessés le jour le plus sanglant de la guerre de Sécession, le 17 septembre 1862. Au sommet d’une colline peu profonde au milieu du parc, à un petit kilomètre au nord de Sharpsburg sur l’autoroute 65, le centre des visiteurs (301/432-5124, quotidien, 10 per par voiture) propose un film, des expositions de musée et des programmes d’interprétation qui replacent la bataille dans un contexte militaire et politique. Bien qu’il n’y ait pas de vainqueur clair, Antietam aurait convaincu Lincoln de publier la Proclamation d’émancipation, libérant officiellement les esclaves dans les États confédérés et mettant fin au soutien britannique au côté sud.