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Plus de preuves 'parentese 'aide-t-il les bébés à apprendre le langage

Par Lisa Rapaport

4 Min de lecture

(Reuters Health) – Parler de bébé connu sous le nom de « parentese” – caractérisé par une lecture élevée une nouvelle étude suggère que la parole à tempo lent et lent pourrait en fait faciliter l’apprentissage des langues pour les bébés.

Les interactions verbales des parents avec les bébés ont longtemps été liées au développement du langage du nourrisson. Des études antérieures montrent que les enfants parlent et comprennent plus de mots et de phrases lorsqu’ils ont des interactions verbales avec les parents et les soignants. Mais on sait moins comment le ton et le tempo du discours des parents pourraient avoir un impact sur le développement précoce du langage chez les enfants.

L’étude actuelle s’est concentrée sur ce que les chercheurs surnomment le « parentese”, un modèle de langage courant dans de nombreuses langues qui se caractérise par une hauteur plus élevée, un tempo plus lent et une intonation exagérée. Les chercheurs ont assigné au hasard 71 familles avec des bébés en développement normal pour recevoir un encadrement sur la façon de parler aux nourrissons, en mettant l’accent sur les « parents”, ou pour se passer de coaching.

« Fournir aux parents des connaissances et des commentaires sur leurs propres pratiques linguistiques, ainsi que des conseils concrets sur le moment et la façon de parler à leurs nourrissons, a changé la façon dont ils parlaient à leurs nourrissons, et cela a été associé à des impacts positifs immédiats et à plus long terme sur les compétences linguistiques des bébés”, a déclaré Naja Ferjan Ramirez, auteure principale de l’étude, de l’Université de Washington à Seattle.

Au début de l’étude, lorsque les bébés avaient 6 mois, les chercheurs ont enregistré les familles sur une journée de 12 heures pour évaluer le nombre de mots que les parents ont parlés aux nourrissons, le nombre d’échanges entre parents et enfants et le son des parents. Ils ont fait des enregistrements supplémentaires lorsque les bébés avaient 10, 14 et 18 mois, évaluant également les sons babillants et pré-langagiers que les enfants produisaient et le nombre de mots qu’ils comprenaient et utilisaient.

Les familles affectées au coaching ont eu des séances lorsque les bébés avaient 6, 10 et 14 mois. Ceux-ci ont été conçus pour encourager l’utilisation de « parents” et les échanges d’allers-retours avec leurs bébés. Les entraîneurs ont également discuté des étapes du développement du langage et de la façon d’aider les bébés à atteindre ces objectifs.

Le coaching a eu l’effet escompté : les familles parlaient davantage de  » parents” lorsqu’elles recevaient un coaching. Le coaching était également associé à plus d’échanges entre parents et bébés et à un développement du langage plus avancé de 18 mois. Les tout-petits des familles qui ont reçu un encadrement parlaient plus de mots et avaient des interactions linguistiques plus complexes.

Alors que certaines recherches antérieures suggèrent que les bébés pourraient développer le langage plus lentement dans les familles avec moins de revenus ou d’éducation, l’étude actuelle a révélé que les gains associés à l’entraînement étaient similaires dans tous les groupes socio-économiques.

L’une des limites de l’étude est la possibilité pour les membres de la famille qui savent qu’ils sont enregistrés de prêter plus d’attention à leur discours et à leurs interactions avec les bébés qu’ils ne le pourraient en dehors d’un cadre d’essai, note l’équipe d’étude dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Néanmoins, les résultats soulignent le rôle critique que joue l’engagement parent-enfant dans le développement de la parole de l’enfant et démontrent que les changements dans les modèles de parole des adultes peuvent améliorer les résultats de l’enfant, a déclaré le Dr Caroline Kistin, chercheuse au Boston Medical Center et à la Faculté de médecine de l’Université de Boston qui n’a pas participé à l’étude.

Le parent, qui est commun dans de nombreuses langues et cultures, peut aider à capter l’attention des nourrissons et leur permettre de différencier plus facilement les sons, a déclaré Kistin par courriel.

« Parentese semble également engager les nourrissons différemment des autres types de discours, et la vitesse lente peut offrir plus de possibilités de va-et-vient entre les parents et les jeunes enfants”, a déclaré Kistin. « Ces schémas interactifs de va-et-vient se sont révélés particulièrement importants pour le développement précoce du langage, et certaines études suggèrent que le schéma d’interaction parent-enfant est probablement beaucoup plus important que le nombre total de mots entendus.”