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Quelle est la durée moyenne de la thèse de doctorat?

Bien que le numéro de page soit évidemment beaucoup moins important que le contenu et la qualité de son travail, il est néanmoins très fréquent que les doctorants soient obsédés par la longueur de leurs thèses. Combien de pages devrait-il y avoir? Combien de temps durent les thèses des autres? Réponse courte: cela varie. Et de plus que vous ne le pensez.

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Ce tableau a été créé plus tôt cette année par Marcus Beck, qui se préparait à l’époque à défendre sa thèse pour un diplôme terminal en Biologie aquatique de la pêche&de l’Université du Minnesota. Comme de nombreux doctorants ont l’habitude de le faire, Beck a pris la pression de se préparer à sa défense et l’a canalisée vers un projet parallèle incroyablement intéressant (bien que entièrement sans rapport avec la thèse). Pour Beck, cela signifiait coder un grattoir de données qui pourrait recueillir des informations sur les thèses des étudiants (longueur de la page, année et mois d’obtention du diplôme, axe de recherche, etc.) de la base de données de thèse électronique de l’Université du Minnesota. Il a ensuite distingué les cinquante majeures ayant le plus grand nombre de thèses et les a cartographiées en boîtes à lettres pour illustrer leurs distributions relatives. Voilá! Un projet d’exploration/ visualisation de données sexy. Procrastination sélective pour la victoire!

« J’ai eu la chance dans ma propre recherche de thèse d’avoir accès à une grande base de données », explique Beck à io9, « j’ai donc pu passer beaucoup de temps à apprendre à manipuler et à analyser des données. »La plupart des biologistes de la conservation passent beaucoup de temps à collecter des données sur le terrain, dit-il, de sorte que le temps dont ils disposent pour se consacrer à l’apprentissage des techniques analytiques peut parfois être limité.

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« Je pense que mon intérêt pour l’analyse est le produit direct de mon expérience à regarder un écran d’ordinateur pendant des heures. J’espère également que certains des outils que j’ai présentés dans le blog ont motivé d’autres à développer les leurs. »

Le Dr Beck a soutenu avec succès sa propre thèse en mai (w00t!) – toutes les 214 pages de celui-ci. Cela le place dans le 80e ou le 90e centile pour son domaine d’études, mais il n’hésite pas à souligner que la taille n’est pas tout. « J’aime comparer la longueur de la thèse à l’argument du plus haut gratte-ciel », nous dit-il. « J’ai entendu parler de plusieurs cas où la hauteur maximale d’un gratte-ciel a été augmentée en ajoutant des antennes radio. Ceci est similaire à l’empilement sur des annexes dans une thèse. »

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« Il n’y a aucune limitation sur ce qu’un étudiant peut inclure dans une annexe et leur inclusion peut considérablement augmenter la longueur de la thèse. Cela semble être de la triche, mais comme j’essaie de le souligner dans mon blog, la longueur de la thèse n’est pas une bonne mesure pour la qualité du travail. »

Lire la suite de la petite histoire, geek (ringard?) détails du projet sur le blog de Beck. Pour plus de diversion sur le thème académique, voir ici et ici.

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