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QU’EST-CE QUE LE ROMANI?-ACCUEIL

Histoire de la langue romani

Le romani est la seule langue indo-aryenne parlée exclusivement en Europe depuis le Moyen Âge. Il fait partie du phénomène des langues de la diaspora indienne parlées par des communautés itinérantes d’origine indienne en dehors de l’Inde. Le nom Rom ou Řom, qui est l’auto-désignation des locuteurs, a des apparentés apparentés dans les noms d’autres communautés itinérantes (péripatétiques) qui parlent des langues indiennes ou utilisent un vocabulaire spécial dérivé de l’Indic: Les Lom du Caucase et de l’Anatolie insèrent un vocabulaire Indic dans leur variété d’arménien. Les Dom du Proche-Orient, à l’origine métallurgistes et artistes, parlent le Domari, l’une des langues Indo-aryennes modernes les plus conservatrices. Dans la vallée de Hunza, au nord du Pakistan, il y a une population appelée les Uchum, qui sont également des métallurgistes et des musiciens, et qui parlent une langue Indic centrale (c’est-à-dire pas une langue locale). Sur la base de la systématique des changements sonores attestés dans ces langues, nous savons avec une certaine certitude que ces noms dérivent tous du terme indien ercom.

Dans diverses régions de l’Inde même, les groupes connus sous le nom d’Ercom sont des castes de nomades commerciaux. Des références au ḌOm (également appeléumUm ou ḌŌmba) sont déjà faites par un certain nombre d’écrivains médiévaux en Inde, tels qu’Alberuni (écrivant vers 1020 de notre ère), le grammairien Hemachandra (vers 1120 de notre ÈRE) et l’historien brahmane du Cachemire, Kalhana (1150 de notre ÈRE). Ils décrivent tous les Ercom comme une caste de bas statut dont les métiers typiques comprenaient des nettoyeurs, des balayeurs, des musiciens, des chanteurs, des jongleurs, des métallurgistes et des vanniers, dans certaines régions également des travailleurs agricoles saisonniers. Des occupations similaires sont encore signalées pour l’Ercom dans l’Inde moderne, dont le nombre total a été enregistré pour la dernière fois lors du recensement de 1901 à plus de 850 000 (selon G. S. Ghurye, 1979). L’auto-désignation ercom >řom semble donc avoir été à l’origine une désignation de caste, utilisée dans différentes régions par différentes populations ayant des types de métiers similaires. Ces populations parlaient et parlent encore des langues distinctes, bien que leurs langues appartiennent toutes à la famille des langues Indo-aryennes et soient donc apparentées.


Carte 1