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Randonnée Chirripó: Voyage au sommet du monde

CERRO CHIRRIPÓ — Mon plus grand conseil lorsque vous marchez sur la plus haute montagne du Costa Rica: Ne levez pas les yeux.

Si vous le faites, vous comprendrez exactement combien de distance vous devez grimper. Le Cerro Chirripó culmine à 12 533 pieds au-dessus du niveau de la mer. Et la tour le fait, avec une proéminence topographique de plus de 12 228 pieds qui promet des vues panoramiques incroyables depuis son sommet.

Si vous pouvez l’atteindre, c’est.

La randonnée jusqu’au sommet de Chirripó commence pour la plupart des gens à San Gerardo de Rivas, un village de montagne qui surplombe la puissante rivière pacifique Chirripó. Depuis le début du sentier, la randonnée vous emmène sur 14 kilomètres, principalement en montée, jusqu’au camp de base de Crestones.

Il se trouve à environ 5,5 kilomètres de Crestones au sommet, le dernier tronçon étant une montée à angle raide pour atteindre le sommet.

C’est physiquement éprouvant et mentalement éprouvant — les bornes kilométriques affichées ne semblent jamais arriver aussi vite qu’elles le devraient — mais cela en vaut la peine.

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Se réveiller à 4h30 du matin. est assez difficile sans connaître le jour à venir. Mais commencer la randonnée au lever du soleil laisse suffisamment de temps pour atteindre le camp de base avant la tombée de la nuit.

Si vous êtes à San Gerardo, vous voudrez trouver un moyen de transport jusqu’au début du sentier — c’est une route en montée pour y arriver, et vos jambes auront besoin d’énergie plus tard. Alors que le village n’a pas de taxis (et pas d’Ubers), votre hôtel ou votre hôte AirBnB devrait pouvoir organiser un chauffeur.

La puissante rivière Chirripó traverse San Gerardo. Alejandro Zúñiga

Et puis, sans cérémonie, l’ascension commence. Le sentier commence raide et glissant, mais vous passerez des panneaux avec des citations de motivation pour vous empêcher de vous décourager.

Vous êtes également récompensé par une vue matinale magnifique sur San Gerardo et les collines environnantes alors que les bruits artificiels s’estompent et sont remplacés par une cacophonie d’oiseaux.

La randonnée commence par une vue panoramique sur San Gerardo. Alejandro Zúñiga

À la marque de quatre kilomètres, vous atteindrez la limite officielle du parc, qui est marquée par une porte en bois et quelques bancs parfaits pour des calculs mentaux rapides: À quatre kilomètres, vous êtes juste à mi-chemin du point de mi-chemin.

Heureusement, à mi-chemin se trouve le Refuge Llano Bonito, un bâtiment avec salles de bains, eau potable et une petite boutique qui vend du café, des collations et d’autres produits de première nécessité.

Une fois que vous invoquez la force mentale pour continuer, le paysage devient exceptionnellement joli.

Alejandro Zúñiga

Le dernier tronçon avant le camp de base de Crestones est peut-être le plus difficile de la randonnée. Appelée la Cuesta de los Arrepentidos — la Pente des Repentiers — la montée drainera le dernier peu d’énergie de jambes déjà fatiguées.

Mais ensuite, vous verrez le camp de base, où vous pourrez vous enregistrer pour un repas chaud, fermer les yeux un instant dans votre chambre commune ou écouter dans l’espace commun les randonneurs qui ont visité Chirripó du monde entier.

Surplombant le Camp de base de Crestones dans le Parc national de Chirripó. Alejandro Zúñiga

Si vous le pouvez, passez deux nuits au Camp de base de Crestones. Bien sûr, il fait froid, vous dormirez dans un lit superposé et les douches n’ont pas d’eau chaude, mais le paysage en vaut la peine.

Depuis le camp de base de Crestones, vous pouvez parcourir un certain nombre de sentiers, dont Ventisqueros (le deuxième plus haut sommet du Costa Rica) et Los Crestones (un symbole national du Costa Rica).

Mais de loin le trek le plus populaire est le départ nocturne pour regarder le lever du soleil au sommet de Chirripó. Par rapport à l’atteinte du camp de base, les 5,5 kilomètres jusqu’au sommet sont relativement faciles. La montée finale sur le flanc de la montagne est difficile (et un peu effrayante), mais faisable.

Une fois le sommet atteint, savourez-le ! Si le jour est clair, vous aurez une vue incroyable dans toutes les directions. Et s’il fait nuageux, soyez patient, car le temps peut et change rapidement.

Vues spectaculaires près du sommet de Chirripó. Alejandro Zúñiga

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Le Costa Rica est à juste titre connu pour ses plages, ses forêts tropicales et sa faune.

Mais pendant tout mon temps ici, rien n’a été comparé à la crainte, à l’exubérance et à l’accomplissement de la conquête du Cerro Chirripó.

Et c’est réalisable. Le camp de base de Crestones divise ce qui serait autrement une journée fatigante de 40 kilomètres de San Gerardo au sommet et de retour dans une excursion de week-end réalisable.

Le sommet de Chirripó n’a jamais été une résolution pour 2018. Mais alors que la nouvelle année commence, mon objectif est de revenir en arrière.

Par temps clair, vous pouvez voir les deux océans depuis le parc national de Chirripó.

En savoir plus sur Chirripó dans Le Tico Times ici. Pour un guide détaillé de la randonnée (et de la logistique), je recommande ce site.