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Une courte Analyse de « A Valediction: Forbidding Mourning » de John Donne

Un commentaire sur le grand poème d’adieu de Donne – par le Dr Oliver Tearle

L’un des grands poèmes d’au revoir de la langue anglaise, « A Valediction: Forbidding Mourning » n’est, dans un sens, pas du tout un poème d’adieu, puisque le locuteur de Donne rassure son destinataire que leur séparation n’est pas un « au revoir », pas vraiment. L’occasion du poème était réelle – du moins selon Izaak Walton, auteur de The Compleat Angler et ami de Donne, qui a enregistré que Donne a écrit « Une Valediction » pour sa femme lorsqu’il est allé sur le continent en 1611. Quoi qu’il en soit, avant de procéder à une analyse du poème, en voici un rappel.

Une valeur: Interdire le deuil

Alors que les hommes vertueux s’éloignent doucement,
Et chuchotent à leurs âmes d’aller,
Tandis que certains de leurs amis tristes disent
Le souffle va maintenant, et certains disent: Non:

Alors faisons fondre, et ne faisons pas de bruit,
Pas de larmes, ni de tempêtes de soupirs qui bougent;
« Nous profanons nos joies de dire aux laïcs notre amour.

Le déplacement de la terre apporte des préjudices et des peurs,
Les hommes estiment ce qu’elle a fait et ce qu’elle a signifié;
Mais l’appréhension des sphères, même si elle est plus grande, est innocente.

L’amour des amants sublunaires ternes
(Dont l’âme est le sens) ne peut admettre
L’Absence, parce qu’il supprime
Les choses qui l’ont élu.

Mais nous par un amour tellement raffiné,
Que nous-mêmes ne savons pas ce que c’est,
Inter-assurés de l’esprit,
Nous soucions moins, des yeux, des lèvres et des mains à manquer.

Nos deux âmes donc, qui ne font qu’une,
Même si je dois y aller, ne supportent pas encore
Une brèche, mais une expansion,
Comme de l’or pour battre la minceur aérienne.

S’ils sont deux, ils sont deux de même Que les compas jumeaux rigides sont deux ;
Ton âme, le pied fixe, ne se montre pas Pour bouger, mais si l’autre le fait.

Et bien qu’il soit assis au centre,
Pourtant, lorsque l’autre erre loin,
Il se penche et écoute après lui,
Et grandit en érection, à mesure que cela rentre à la maison.

Tel sera pour moi, qui doit,
Comme l’autre pied, courir obliquement;
Ta fermeté rend mon cercle juste,
Et me fait finir là où j’ai commencé.

Avant de retrousser nos manches et d’analyser celle-ci, il serait peut-être utile de résumer l’argument du poème, en le paraphrasant:

« Tout comme les hommes vertueux ne se plaignent pas quand ils doivent mourir et quitter ce monde, alors séparons–nous sans larmes et sans soupirs – afficher publiquement notre tristesse de devoir nous séparer l’un de l’autre rendrait un mauvais service à notre amour. Le mouvement de la terre, comme lors des tremblements de terre, peut causer des dommages et de la peur, mais le tremblement des sphères célestes telles que les planètes, bien qu’il soit à une échelle beaucoup plus grande que les tremblements de terre, ne devrait pas nous inquiéter.

‘Les autres amants, dont l’amour est inconstant et changeant comme la lune, ne peuvent supporter d’être absents l’un de l’autre, parce que leur amour est basé uniquement sur la physicalité, et donc quand ils sont physiquement séparés l’un de l’autre, ils ne peuvent pas le supporter. Mais notre amour est différent: il est si raffiné et subtil que nous ne comprenons pas complètement sa constitution nous-mêmes, et il est basé sur une rencontre des esprits ainsi que des corps, donc nous ne nous soucions pas autant d’être séparés les uns des autres physiquement, et d’être incapables de se voir et de se toucher les yeux, les lèvres et les mains.

« Par conséquent, bien que je doive physiquement vous quitter, nos âmes ne sentent pas qu’il y ait de distance entre nous: cela ressemble plus à une expansion, un peu comme lorsque l’or est battu en fines feuilles pour qu’il couvre une plus grande surface. Ou c’est comme une paire de boussoles, où vous êtes celui au centre et moi celui qui l’entoure: vous restez au même endroit, mais vous bougez toujours, puisque vous tournez pendant que je me déplace autour du périmètre. (De plus, les compas sont deux en ce sens qu’ils forment une paire, mais ils ne font qu’un, puisqu’ils comprennent le même instrument.) C’est ainsi que tu seras pour moi, alors que je m’éloigne de toi : tu resteras ici, mais tu t’éloigneras en ligne avec la direction que je vais prendre. Tu restes ici me permet de voyager dans un cercle parfait, en m’assurant que je finirai ici d’où je suis parti – de retour avec toi.’

Voilà pour un résumé du poème. Comment l’analyser ? Dans ’A Valediction: Forbidding Mourning’, Donne compare la relation entre lui et sa femme à un lien religieux ou spirituel entre deux âmes: notez qu’il utilise le mot « laïcs » pour décrire d’autres personnes qui ne peuvent pas comprendre l’amour que les deux portent l’un l’autre. Cette parenté entre leurs âmes signifie qu’ils peuvent transcender la base physique de leur relation et ainsi supporter le temps les uns des autres, tandis que Donne est sur le Continent et que sa femme reste à la maison. D’autres couples, qui sont liés physiquement mais n’ont pas ce lien spirituel plus profond, ne pouvaient pas supporter d’être physiquement séparés comme ça. Mais regardez comment Donne exprime cette différence entre eux et les autres couples mariés:

L’amour des amants sublunaires ternes
(Dont l’âme est le sens) ne peut admettre
L’Absence, parce qu’il supprime
Les choses qui l’ont élu.

Bien sûr‘ « sublunaire » suit à chaud le discours de la strophe précédente sur les « sphères » – les planètes mais aussi la lune et le soleil (qui étaient regroupés avec les planètes à l’époque de Donne). Ces couples sont esclaves de l’influence inconstante de la lune, ce qui implique que leurs relations ne dureront pas, mais Donne vient de dire à sa femme qu’elle et lui sont plus forts parce qu’ils peuvent supporter « l’appréhension des sphères ». (C’est aussi agréable la façon dont les parenthèses qui abritent « Dont l’âme est le sens » adoptent la forme en croissant de la lune: en effet, un autre nom pour les parenthèses était lunules, ou « petites lunes ». Notez également comment le « sens » revient en « absence » dans la ligne suivante: une relation fondée uniquement sur le « sens », c’est-à-dire sur la stimulation physique des cinq sens, sera anéantie par une absence prolongée ou une longue distance.)

Si vous avez trouvé cette courte analyse de ‘A Valediction’ de Donne: Interdisant le deuil « utile, vous pourriez également apprécier nos réflexions sur son poème « La Canonisation », son poème classique ‘L’Extase », et notre discussion sur son « Hymne à Dieu le Père ». La meilleure édition de l’œuvre de Donne est, à notre avis, l’indispensable John Donne – The Major Works (Oxford World’s Classics) .

L’auteur de cet article, le Dr Oliver Tearle, est critique littéraire et professeur d’anglais à l’Université de Loughborough. Il est l’auteur, entre autres, de La Bibliothèque secrète: Un Voyage des Amateurs de Livres À Travers les Curiosités de l’Histoire et de La Grande Guerre, Des Terres Désertes et du Long Poème Moderniste.