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Why I smell like its 1903

La stagiaire Caitlin Kearney suit une recette de déodorant vieille de 111 ans. Pour l’histoire!

Au cours de l’été, j’ai fait des recherches pour une nouvelle exposition pratique qui arrivera au musée l’année prochaine. Object Project parle de choses du quotidien qui ont tout changé. Il invitera les visiteurs à regarder de plus près — et peut—être à sentir – certaines choses que nous tenons pour acquises. Routine aujourd’hui, le déodorant était autrefois une très grosse affaire, j’ai donc décidé de donner une recette de bricolage à partir d’une colonne de conseils de santé et de beauté de 1903 au milieu de la saison la plus chaude à Washington, D.C.

Ingrédients déodorants BRICOLAGE

Ingrédients déodorants BRICOLAGE

Les parfums existent depuis des siècles , les Mésopotamiens utilisant de l’encens et les Égyptiens étant les premiers à enregistrer un parfum portant réellement sur leur corps. Ils combinaient des herbes, des épices et des fleurs dans des cônes de cire portés sur la tête, qui libéraient des arômes à mesure qu’ils fondaient. Cependant, les parfums servent à masquer les odeurs plutôt qu’à les améliorer. Cela est devenu un facteur de différenciation clé — et une tactique publicitaire – dans l’émergence du déodorant moderne.

Les Américains étaient largement incommodés par l’odeur de la transpiration lorsqu’ils vivaient dans des zones rurales et travaillaient à l’extérieur, comme ils l’ont fait pendant une grande partie de l’histoire du pays. Mais au début des années 1900, les villes prospéraient et les gens affluaient vers elles. Cela signifiait que plus d’hommes et de femmes travaillaient dans les bureaux, les usines et les grands magasins que jamais auparavant — dans des quartiers plutôt rapprochés de leurs collègues. Les citadins ont rapidement pris conscience de leur propre odeur corporelle, sans parler de celle de leurs collègues!

Employés de bureau, Carte postale de bureau Met Life, 1910. Carte postale de la Metropolitan Life Insurance Company, publiée en 1911. Via Wikimedia commons.

Employés de bureau, carte postale du Met Life office, 1910. Carte postale de la Metropolitan Life Insurance Company, publiée en 1911. Via Wikimedia commons.

Diane Wendt, conservatrice associée à la Division de médecine et des sciences, explique qu’il y avait une pression sociale pour aborder l’hygiène personnelle de manière plus rigoureuse. « La publicité a joué un grand rôle pour convaincre les gens qu’ils avaient besoin de produits pour être propres, sains et hygiéniques, de l’odeur corporelle — à la mauvaise haleine — à l’halitose — au besoin d’une femme de se doucher régulièrement regularly avec du Lysol! »

Amolin La Poudre de Déodorant Personnel, ca. 1943

Amolin La Poudre de Déodorant Personnel, ca. 1943

Avec ces nouvelles attentes, les femmes américaines ont surtout commencé à penser à une routine de beauté quotidienne comprenant du déodorant. Certains portaient déjà des boucliers en caoutchouc sous les aisselles pour éviter les taches de sueur sur leurs vêtements, mais cela ne combattait pas directement les odeurs. Alors que les droguistes composaient des produits comme des savons et des poudres dentaires à vendre dans leurs magasins, de nombreuses personnes fabriquaient encore leurs propres produits médicinaux et ménagers, explique Wendt. Une femme a écrit à la colonne de Mme Henry Symes « Comment être en bonne santé et belle » dans le Los Angeles Sunday Times, demandant une recette pour faire du déodorant « sous la forme d’une pâte. »Mme. Symes a publié sa réponse le 13 septembre 1903, et j’ai essayé de suivre ses instructions aussi étroitement que possible.

Boucliers de robe Olympia de Kleinert. ID DE L'IMAGE: 817250'S Olympia Dress Shields. IMAGE ID: 817250

Boucliers de robe Olympia de Kleinert. Numéro de catalogue de la Bibliothèque publique de New York: b17566889. NUMÉRO D’IMAGE: 817250.

Voici ses ingrédients suggérés, ainsi que quelques substitutions que j’ai faites:

  • Acide phénique. Également connu sous le nom d’acide carbolique, cet ingrédient posait le plus grand problème. Les brûlures chimiques sont un effet secondaire possible, et disons que je ne suis pas si dévoué à l’exactitude historique. Au lieu de cela, j’ai utilisé du jus de citron, que l’on trouve souvent dans les régimes de beauté naturelle et qui aide toujours à tuer les bactéries.
  • Alcool. J’ai utilisé de l’alcool à friction standard.
  • Fécule de maïs. J’en avais déjà dans la cuisine pour la cuisson et la cuisson.
  • Iris en poudre. Maintenant, cet ingrédient était un peu plus délicat. L’iris est la racine d’une plante d’iris, et il est principalement utilisé pour le parfum dans des choses comme les parfums et le pot-pourri. Il était plus difficile de le retrouver dans les magasins, alors je l’ai commandé à un apothicaire en ligne.
  • Essence de violette. Ceci est également inclus pour le parfum, et j’ai utilisé l’essence de lavande à la place parce que j’en avais déjà à la maison.
  • Glycérine. La glycérine végétale était assez facile à trouver dans un magasin d’aliments biologiques.

Comme vous pouvez le voir, cette recette ne nécessite que six ingrédients, et plusieurs d’entre eux sont des articles ménagers courants. Il m’a fallu environ 15 minutes pour fabriquer le déodorant, y compris mesurer (ce qui impliquait de faire des conversions, puisque la recette originale était en grammes), et remuer le tout ensemble. La couleur inattendue des iris en poudre a rendu tout le mélange brun. En fait, mon déodorant avait à la fois la couleur et la consistance du beurre d’arachide.

Déodorant en cours de fabrication

Déodorant en cours de fabrication
Le produit final

Le produit final

Cependant, il sentait vraiment frais et parfumé, et il ne causait aucune irritation de la peau (comme des brûlures chimiques) lorsqu’il était appliqué sur mon bras. Je ne suis pas sûr d’être prêt à le porter comme déodorant quotidien, mais j’ai été assez impressionné par la débrouillardise de Mme Symes en 1903.

Précipité blanc de Poires Terre de Fuller: Une Poudre Absorbante et Déodorante, ca. 1910-1917

Précipité Blanc de Poires Terre de Fuller : Une Poudre Absorbante et Déodorante, env. 1910-1917
Déodor de Riker, ca. 1920

Le Déodor de Riker, ca. années 1920

Avec l’augmentation de la publicité et la croissance des grandes chaînes de pharmacies capables de distribution de masse, le déodorant est devenu un article quotidien plus courant. C’était aussi une commodité abordable, à environ 25 cents le pot au début des années 1900. Le premier stick déodorant roll-on n’est apparu que dans les années 1950, suivi du premier aérosol 10 ans plus tard. Maintenant, nous avons une pléthore de marques de déodorants et de parfums parmi lesquels choisir, dans les pharmacies à chaque coin de rue. Ou, vous pouvez revivre le début des années 1900 et essayer de créer le vôtre — assurez-vous d’avertir d’abord vos collègues!

Caitlin Kearney est une stagiaire de l’été 2014 du Projet Objet. Elle suit le programme d’études muséales de l’Université George Washington.