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Giovanni Calvino

Vita e opere

Calvino era di genitori della classe media. Suo padre, un amministratore laico al servizio del vescovo locale, lo mandò all’Università di Parigi nel 1523 per essere educato al sacerdozio, ma in seguito decise che doveva essere un avvocato; dal 1528 al 1531, quindi, Calvino studiò nelle scuole di legge di Orléans e Bourges. Tornò poi a Parigi. Durante questi anni fu anche esposto all’umanesimo rinascimentale, influenzato da Erasmo e Jacques Lefèvre d’Étaples, che costituirono il movimento studentesco radicale dell’epoca. Questo movimento, che precede la Riforma, mirava a riformare la chiesa e la società sul modello dell’antichità classica e cristiana, da stabilire con un ritorno alla Bibbia studiata nelle sue lingue originali. Ha lasciato un segno indelebile su Calvino. Sotto la sua influenza studiò il greco, l’ebraico e il latino, le tre lingue dell’antico discorso cristiano, in preparazione per un serio studio delle Scritture. Intensificò anche il suo interesse per i classici; la sua prima pubblicazione (1532) fu un commento al saggio di Seneca sulla clemenza. Ma il movimento, soprattutto, enfatizzava la salvezza degli individui per grazia piuttosto che le buone opere e le cerimonie.

John Calvin

John Calvin, ritratto di Konrad Meyer, 19 ° secolo.

© Foto.com/Jupiterimages

Gli anni parigini di Calvino terminarono bruscamente alla fine del 1533. Poiché il governo divenne meno tollerante di questo movimento di riforma, Calvino, che aveva collaborato alla preparazione di una forte dichiarazione di principi teologici per un discorso pubblico pronunciato da Nicolas Cop, rettore dell’università, trovò prudente lasciare Parigi. Alla fine ha fatto il suo modo di Basilea, allora protestante, ma tollerante di varietà religiosa. Fino a quel momento, tuttavia, ci sono poche prove della conversione di Calvino al protestantesimo, un evento difficile da datare perché probabilmente era graduale. Le sue convinzioni prima della sua fuga in Svizzera non erano probabilmente incompatibili con l’ortodossia cattolica romana. Ma hanno subito un cambiamento quando ha iniziato a studiare teologia intensamente a Basilea. Probabilmente in parte per chiarire le proprie convinzioni, iniziò a scrivere. Ha iniziato con una prefazione ad una traduzione francese della Bibbia da suo cugino Pierre Olivétan e poi ha intrapreso quello che è diventato la prima edizione degli Istituti, il suo capolavoro, che, nelle sue successive revisioni, è diventato il singolo più importante dichiarazione di fede protestante. Calvino pubblicato edizioni successive sia in latino e francese, contenente elaborato e in alcuni casi rivisti insegnamenti e risposte ai suoi critici. Le versioni finali apparvero nel 1559 e nel 1560. Gli Istituti riflettevano anche le scoperte dei massicci commenti biblici di Calvino, che, presentati estemporaneamente in latino come lezioni a candidati ministeriali di molti paesi, costituivano la maggior parte delle sue opere. Inoltre ha scritto molti trattati teologici e polemici.

Istituti della Religione cristiana

Un’edizione del 1576 dell’Institutio Christianae religionis di Giovanni Calvino (Istituti della religione cristiana).

The Newberry Library, Gift of the McCormick Theological Seminary, 2008 (A Britannica Publishing Partner)

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Gli Istituti del 1536 avevano dato a Calvino una certa reputazione tra i leader protestanti. Pertanto, alla scoperta che Calvino stava trascorrendo una notte a Ginevra nel tardo 1536, il riformatore e predicatore Guillaume Farel, poi lottando per piantare protestantesimo in quella città, lo convinse a rimanere per aiutare in questo lavoro. La Riforma era in difficoltà a Ginevra, una città di circa 10.000 dove il protestantesimo aveva solo le radici più superficiali. Altre città della regione, inizialmente governate dai loro principi-vescovi, avevano vinto con successo l’autogoverno molto prima, ma Ginevra era rimasta indietro in questo processo in gran parte perché il suo principe-vescovo era sostenuto dal vicino duca di Savoia. C’erano state rivolte iconoclaste a Ginevra a metà degli anni 1520, ma queste avevano basi teologiche trascurabili. Protestantesimo era stato imposto religiosamente unawakened Ginevra principalmente come il prezzo di aiuti militari da protestante Berna. L’entusiasmo limitato di Ginevra per il protestantesimo, riflesso da una resistenza alla riforma religiosa e morale, continuò quasi fino alla morte di Calvino. La resistenza era tanto più grave perché il consiglio comunale di Ginevra, come in altre città protestanti, esercitava il controllo finale sulla chiesa e sui ministri, tutti rifugiati francesi. La questione principale era il diritto di scomunica, che i ministri consideravano essenziale per la loro autorità, ma che il consiglio si rifiutava di concedere. Gli atteggiamenti intransigenti di Calvino e Farel infine portato alla loro espulsione da Ginevra nel maggio 1538.

Calvino trovò rifugio per i successivi tre anni nella città protestante tedesca di Strasburgo, dove fu pastore di una chiesa per rifugiati francofoni e tenne anche conferenze sulla Bibbia; lì pubblicò il suo commento alla Lettera di Paolo ai Romani. Anche lì, nel 1540, sposò Idelette de Bure, la vedova di un uomo che si era convertito dall’anabattismo. Anche se nessuno dei loro figli sopravvisse all’infanzia, la loro relazione coniugale si dimostrò estremamente calorosa. Durante i suoi anni di Strasburgo Calvino anche imparato molto circa l’amministrazione di una chiesa urbana da Martin Bucer, il suo capo pastore. Nel frattempo la partecipazione di Calvino a varie conferenze religiose internazionali lo ha fatto conoscere altri leader protestanti e gli ha dato esperienza nel dibattito con teologi cattolici romani. D’ora in poi è stato una figura importante nel protestantesimo internazionale.

Nel settembre del 1541 Calvino fu invitato a Ginevra, dove la rivoluzione protestante, senza una forte leadership, era diventata sempre più insicura. Perché era ora in una posizione molto più forte, il consiglio comunale nel mese di novembre ha emanato le sue Ordinanze ecclesiastiche, che prevede l’educazione religiosa dei cittadini, in particolare i bambini, e istituito Calvino concezione dell’ordine della chiesa. Ha anche stabilito quattro gruppi di ufficiali della chiesa: pastori e insegnanti per predicare e spiegare le Scritture, anziani che rappresentano la congregazione per amministrare la chiesa, e diaconi per partecipare alle sue responsabilità caritatevoli. Inoltre ha istituito un concistoro di pastori e anziani per rendere tutti gli aspetti della vita ginevrina conformi alla legge di Dio. Ha intrapreso una vasta gamma di azioni disciplinari che coprono tutto, dall’abolizione della “superstizione” cattolica romana all’applicazione della moralità sessuale, alla regolamentazione delle taverne e alle misure contro la danza, il gioco d’azzardo e il giuramento. Queste misure furono risentite da un elemento significativo della popolazione, e l’arrivo di un numero crescente di rifugiati religiosi francesi a Ginevra fu un’ulteriore causa di malcontento nativo. Queste tensioni, così come la persecuzione dei seguaci di Calvino in Francia, aiutano a spiegare il processo e l’incendio di Michele Serveto, un teologo spagnolo che predica e pubblica credenze non ortodosse. Quando Serveto arrivò inaspettatamente a Ginevra nel 1553, entrambe le parti sentirono il bisogno di dimostrare il loro zelo per l’ortodossia. Calvino era responsabile dell’arresto e della condanna di Serveto, anche se aveva preferito una forma meno brutale di esecuzione.

La lotta per il controllo di Ginevra durò fino al maggio 1555, quando Calvino finalmente prevalse e poté dedicarsi con più cuore ad altre questioni. Doveva costantemente guardare la scena internazionale e mantenere i suoi alleati protestanti in un fronte comune. A tal fine si impegnò in una massiccia corrispondenza con i leader politici e religiosi di tutta l’Europa protestante. Ha anche continuato i suoi commenti sulla Scrittura, lavorando attraverso tutto il Nuovo Testamento, tranne la Rivelazione a Giovanni e la maggior parte del Vecchio Testamento. Molti di questi commenti sono stati prontamente pubblicati, spesso con dediche a tali governanti europei come la regina Elisabetta, anche se Calvino aveva troppo poco tempo per fare gran parte del lavoro editoriale se stesso. Comitati di amanuenses preso giù quello che ha detto, preparato una copia master, e poi presentato a Calvino per l’approvazione. Durante questo periodo Calvino fondò anche l’Accademia di Ginevra per formare gli studenti nell’apprendimento umanista in preparazione al ministero e alle posizioni di leadership secolare. Ha anche svolto una vasta gamma di compiti pastorali, predicando regolarmente e spesso, facendo numerosi matrimoni e battesimi, e dando consigli spirituali. Logorato da tante responsabilità e affetto da una moltitudine di disturbi, morì nel 1564.

La morte di Giovanni Calvino

La morte di Giovanni Calvino, stampa dopo il dipinto di J. Hornung. Giovanni Calvino è mostrato parlando ai suoi seguaci sul letto di morte.

Fondo Antiguo de la Universidad de Sevilla