Articles

Éhező kígyók | Journal of Experimental Biology

minden állatnak szembe kell néznie az élelemhiány időszakainak kockázatával, ami a megsemmisüléshez és végül a halálhoz vezethet. A legtöbb állat, különösen az emlősök, nemjól alkalmazkodott ahhoz, hogy ellenálljon az élelmiszerhiánynak és az éhezés hosszabb időszakainak.De néhány állat, például a pingvinek és a földi mókusok olyan stratégiákat fejlesztettek ki, amelyek lehetővé teszik számukra, hogy több hónapig éljenek élelem nélkül. A kígyók azonban saját ligájukban vannak abban a képességükben, hogy megbirkózzanak az élelmiszer-korlátozással, és több éves éhezést képesek elviselni. Bár ez már régóta ismert, nagyon keveset tudunk a mögöttesbiológiai mechanizmusokról. Ennek a lenyűgöző jelenségnek a vizsgálatához Marshall D. McCue az arkansasi Egyetemről megvizsgálta a fiziológia,a morfológia és a testösszetétel változásait 168 napos Éhezés hatására három kígyófajban: a gömbpitonban (Python regius), a patkánykígyóban(elaphe elavult) és a nyugati gyémánthátú csörgőkígyóban(Crotalus atrox).

nem egyszerű feladat meghatározni, hogy a böjt mikor válik éhezéssé, különösen ritkán eszik állatokat. Ebben a tanulmányban, McCue úgy határozta meg a megtakarítási időszakot, mint amikor az állatokat megfosztották az étkezéstől, amelyet egyébként önként megettek volna, ami körülbelül 2 héttel étkezés után. Ezt szem előtt tartva a 62 kígyót négy csoportra osztották: böjtre és 56 112 és 168 napos éhezésre. Minden állat friss vízhez jutotta kísérlet során. McCue ezután mérte az éhezés hatásait a test összetételére, tömegére és hosszára, valamint a nyugalmi anyagcsere sebességére egy 24 órás időszak alatt.

168 napos éhezés után az összes kígyó elvesztette kezdeti testtömegének egy százalékát: a patkányok 9,3% – át, a pitonok 18,3% – át és a csörgőkígyók 24,4% – át.E súlyos fogyás ellenére, és a hüllőkre és halakra vonatkozó korábbi vizsgálatokkal ellentétben mindhárom faj hossza körülbelül 4% – kal nőtt. Ez azt jelzi, hogy ezekben a felnőtt kígyókban meglehetősen nagy a szelekciós nyomás a hosszúságra – a méret nyilvánvalóan számít. Az éhezés is kiváltotta pihenő anyagcsere sebességének rendkívül jelentős csökkenése mindhárom fajban, különösen a csörgőkígyókban, amelyek metabolikus depressziója megdöbbentő72%. Ez meglepő, mivel a kígyók már korábban is nagyon alacsony nyugalmi arányúakés nem várható, hogy ezt csökkenthetiksokkal tovább.

hogy megtudja, hogyan befolyásolta az éhezés a testösszetételt, McCue mérte az elhullott kígyók víztartalmát fagyasztva szárítással, majd mérte a lipid, a szénhidrát és a fehérje mennyiségét a testükben. Mivel a kígyóa kísérlet során vízhez jutott, a relatív víztartalom az összes fajban átlagosan 6% – kal nőtt, súlycsökkenésük ellenére. Az éhezés során minden fajban emelkedett a relatív fehérjetartalom, míg a lipid-és karbohidráttartalom csökkent. Ez azt mutatja, hogy az éhezés során minden kígyó előnyösen zsírtárolókat használ a fehérje felett energiaforrásként. A fajok közötti testösszetételt összehasonlítva McCue megállapította, hogy a patkányok gyorsabban bontják le a fehérjéket, mint a pitonok és a csörgőkígyók. Ez valószínűleg azért van, mert a teknősök természetes élőhelyükön általában bőséges táplálékellátással rendelkeznek, és talán nem annyira alkalmazkodnak az éhezéshez, mint a többi faj.

Az eredmények azt mutatják, hogy az éhező kígyók csökkentik nyugalmi anyagcseréjüket, és metabolizáló lipidekké válnak, miközben megtakarítják fehérjetárolóikat. Ez olyan mértékben történt, hogy az összes kígyó képes volt megnövelni a hosszát a jelentős fogyás ellenére. További vizsgálatokra van szükség annak meghatározásáhozhogy a megfigyelt metabolikus depressziót a proteinszintézis csökkentésével, az idegaktivitás csökkentésével vagy valami mással érik-e el teljesen.Mindazonáltal ez a cikk nagyon elegánsan mutatja be az egyik okáta kígyók ilyen evolúciós sikerek – jól alkalmazkodnaktúlélni az alacsony sűrűségű területeken.