Articles

az utolsó automata bezárul, a korszaka már rég elmúlt

az automaták fénykorában a recepteket egy széfben tárolták, és nemcsak azt mondták el, hogyan kell elkészíteni az ételt, hanem azt is, hogy hol kell elhelyezni a tányéron. “Ez 1925, 1930 volt” – mondta Sherman. “Ma megnézed az összes vállalatot, amely a minőségellenőrzésről beszél. Az automatának volt ilyenje.”

volt még valami, egy olyan hangulat, amely ezrek számára volt a legfontosabb New York-i élmény. Egy Automata, Mr. Simon írta New York magazin, volt ” egy nagy, téglalap alakú terem, tele fényes, lakkozott asztalok körülvevő üvegfülke, ahol a legügyesebb ujjak a földön adagolt változás egy negyed vagy egy dollár nickels . . . végtelen ötcentesek, fényes ötcentesek, varázslatos ötcentesek, amelyeket a falon lévő résekbe csúsztak, és a szemed előtt egy nyitott Szezámtekercs jött körül egy üvegfülke kanyarulatában.”

a tojás puding volt egy másik élvezet. “Most ez creme brulee 4 dollárért” – mondta Stern Úr. “Akkor két Nickel volt. Finom. A legfinomabb kéreggel, a legsimább dologgal, amit valaha ettél.”

újabban azonban néhány automata ügyfél csalódottan jött el. “A csirkemell piték kiszáradt kocsonyás rendetlenséggé váltak” – mondta Halton Adler Mann, egy automata rajongó, aki az Upper West Side-on él. “Már nem lehetett kapni a meleg almás pitét vaníliamártással, a krémes spenót íze olyan volt, mintha konzerv lenne, a párolt paradicsom elvesztette valódi paradicsomízét, a csokoládé tej pedig túl sokba került.”

automaták Philadelphiában kezdődtek; két luncheonette tulajdonos-Mr.Horn és Frank Hardart-1902-ben nyitotta meg az elsőt. De az idő múlásával az automaták New York-i intézménnyé váltak, saját csak New York-i mitológiájukkal.

“ezt mondta nekem anyám” – mondta Stern Úr. “Egy nap a depresszióban egy férfi odajött az automatához, és öngyilkosságot akart elkövetni. Szóval talált egy tekercset — az utolsó ötcentesét egy tekercsért — és J-O pasztával szórta szét, ami patkányméreg. De az utolsó pillanatban elvesztette a bátorságát és kisétált. Valaki bejött és látta a tekercset. Mintha vajas lett volna. Megette a tekercset és meghalt. Anyám szerint az erkölcs az volt, hogy ne egyél más emberek tányérjából.”