Articles

Newsroom

CORVALLIS, érc. – A Lyme-kór egy lopakodó, gyakran tévesen diagnosztizált betegség, amelyet csak körülbelül 40 évvel ezelőtt ismertek fel, de a borostyánban megkövesedett kullancsok új felfedezései azt mutatják, hogy a baktériumok, amelyek ezt okozzák, 15 millió évig bujkálhattak – jóval azelőtt, hogy az emberek a földön jártak volna.

az eredményeket az Oregoni Állami Egyetem kutatói tették, akik a Dominikai Köztársaságból származó 15-20 millió éves borostyánt tanulmányozták, amelyek a legrégebbi fosszilis bizonyítékokat kínálják Borrelia-ról, egy olyan spirochete-szerű baktériumról, amely a mai napig Lyme-kórt okoz. Ezeket a Historical Biology folyóiratban tették közzé.

egy kapcsolódó tanulmányban, amelyet a Cretaceous Research-ben publikáltak, az OSU tudósai bejelentették a Rickettsial-szerű sejtek első fosszilis rekordját, egy baktériumot, amely különböző típusú foltos lázat okozhat. Ezeket a mianmari kövületeket körülbelül 100 millió éves kullancsokban találták.

ahogy a nyár megérkezik, és emberek milliói indulnak a szabadba, érdemes figyelembe venni, hogy ezek a kullancs által terjesztett betegségek sokkal gyakoribbak lehetnek, mint amit történelmileg értékeltek, és már régóta léteznek.

“a kullancsok és az általuk hordozott baktériumok nagyon opportunisták” – mondta George Poinar Jr., az OSU College of Science integratív biológiai Tanszékének emeritus professzora, és a világ egyik vezető szakértője a borostyánban tartósított növényi és állati életformákkal kapcsolatban. “Nagyon hatékonyan tartják fenn a mikrobák populációit a szöveteikben, és megfertőzhetik az emlősöket, madarakat, hüllőket és más állatokat.

“Az Egyesült Államokban, Európában és Ázsiában a kullancsok a betegség fontosabb rovarvektorai, mint a szúnyogok” – mondta Poinar. “Hordozhatnak olyan baktériumokat, amelyek sokféle betegséget okoznak, számos különböző állatfajt érintenek, és gyakran még az orvosok sem értik vagy nem ismerik fel őket.

“valószínű, hogy az emberi történelem számos olyan betegségét, amelyre az orvosoknak nem volt magyarázata, a kullancs által terjesztett betegség okozta.”

a Lyme-kór tökéletes példa. Problémákat okozhat az ízületekben, a szívben és a központi idegrendszerben, de a kutatók 1975-ig nem is tudták, hogy létezik. Ha korán felismerik és antibiotikumokkal kezelik, gyógyítható. De gyakran összetévesztik más egészségügyi feltételekkel. A növekvő szarvaspopulációk számos területen a Lyme-kór gyors növekedését okozzák – a Lyme-kór megerősített és valószínű esetei Új-Skóciában 2013-ban majdnem megháromszorozódtak az előző évhez képest.

az új kutatások azt mutatják, hogy ezek a problémák a kullancs által terjesztett betegséggel több millió éve fennállnak.

a baktériumok egy ősi csoport, amely körülbelül 3,6 milliárd évre nyúlik vissza, majdnem olyan régi, mint maga a bolygó. Lágy testű organizmusokként ritkán őrzik meg őket a fosszilis nyilvántartásban, de kivétel a borostyán, amely szabadon folyó fa nedvként kezdődik, amely az anyagot gyönyörű részletességgel csapdába ejti és megőrzi, miközben lassan féldrágakő ásványi anyaggá válik.

ebben a tanulmányban a Dominikai borostyánból származó négy kullancs sorozatát elemezték, feltárva a spirochete-szerű sejtek nagy populációját, amelyek leginkább hasonlítanak a mai Borrelia fajokhoz. Egy külön jelentésben a Poinar olyan sejteket talált, amelyek hasonlítanak a rickettsia baktériumokra, a sziklás-hegyi foltos láz és a kapcsolódó betegségek okaira. Ez az ilyen baktériumokkal kapcsolatos kullancsok legrégebbi fosszilis bizonyítéka.

a fosszilis nyilvántartásban feltárt betegségek tanulmányozásának 30 éve alatt Poinar dokumentálta az olyan betegségek ősi jelenlétét, mint a malária, a leishmania és mások. A bizonyítékok arra utalnak, hogy a dinoszauruszok rickettsial kórokozókkal fertőződhettek meg.

az emberek valószínűleg már egyre betegségek, beleértve a Lyme-kór, a kullancs által terjesztett baktériumok, amíg voltak emberek, Poinar mondta. A legrégebbi dokumentált eset a tiroli Jégember, egy 5300 éves múmia, amelyet az Olasz Alpok gleccserében találtak.

“mielőtt megfagyott a gleccserben, a Jégember valószínűleg már Lyme-kórban szenvedett” – mondta Poinar. “Sok egészségügyi problémája volt, és tényleg rendetlenség volt.”