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I problemi psicologici più comuni

I problemi psicologici che causano sofferenza agli esseri umani sono molti, così tanti che citarli tutti supererebbe lo spazio dedicato ad un articolo. Una persona su cinque nel mondo è considerata avere qualche disturbo mentale (Steel et al., 2014) e ci sono regioni in cui le cifre giustificano l’uso del termine epidemia: solo in Europa 83 milioni di persone sono state colpite da qualche problema psicologico nel 2013 (OMS, 2014). Quali sono i disturbi mentali più comuni? Per rispondere a questa domanda ci baseremo sui dati regolarmente forniti dalla Mental Health Surveys initiative dell’Organizzazione mondiale della sanità(OMS World Mental Health Surveys) che finora include dati provenienti da 28 paesi.

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Tipi comuni di problemi psicologici

Più di un’alterazione specifica, parleremo prima di tipi comuni di problemi psicologici. La stessa categoria comprende diversi disturbi, anche se hanno una base comune. I tre tipi di disturbi mentali con la più alta prevalenza nel mondo sono:

  • Disturbi d’ansia (AT): sono caratterizzati dalla presenza di paure e preoccupazioni estreme che non scompaiono con il tempo e che interferiscono con il normale sviluppo della vita quotidiana. Ci sono diversi tipi di disturbi d’ansia, tra cui generalizzata AT, fobia specifica, sociale AT, separazione AT, mutismo selettivo o disturbo da distress.

Si ritiene che la prevalenza dei disturbi d’ansia in tutto il mondo sia di circa l ‘ 11%, anche se questi dati variano considerevolmente da regione a regione con una maggiore prevalenza nei paesi occidentali sviluppati.

  • Disturbi dell’umore: Sebbene la maggior parte associ i disturbi dell’umore alla depressione, in realtà questa categoria include quei problemi psicologici che si verificano con stati emotivi, depressione o mania, che influenzano la vita della persona sia a livello familiare che sociale. Questo gruppo di disturbi mentali comprende disturbo depressivo maggiore, disturbo bipolare, distimia, disturbo disforico premestruale o disturbo affettivo stagionale.

Una persona su 10 nel mondo è considerata avere un disturbo dell’umore. Il suicidio, una delle conseguenze più estreme della depressione, sostiene 800.000 vite ogni anno nel mondo.

  • Disturbi esternalizzati: comuni nell’infanzia e nell’adolescenza, la loro incidenza diminuisce nel corso degli anni. Sono caratterizzati dall’incapacità di coloro che ne soffrono di controllare il loro comportamento secondo le norme sociali prevalenti e le aspettative dei genitori, degli insegnanti o del gruppo di coetanei. Le persone con un disturbo di esternalizzazione tendono ad essere negative, impulsive, fastidiose e persino aggressive.

In questa categoria sono raggruppati disturbi come il disturbo da deficit di attenzione e iperattività, disturbo provocatorio oppositivo, disturbo del comportamento e disturbo esplosivo intermittente. Si stima che solo quest’ultimo interesserà tra il 4% e il 6% della popolazione.

Se invece di concentrarsi sui tipi più comuni di problemi psicologici, rivolgiamo la nostra attenzione ai problemi psicologici individuali, gli studi dell’OMS indicano che i più comuni di tutti sono fobie specifiche seguite dall’episodio depressivo maggiore. Il terzo posto è occupato dal disturbo d’ansia sociale.