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I soggiorni di terapia intensiva prolungati possono causare demenza

Essere ammessi in un’unità di terapia intensiva può essere un’esperienza traumatica, ma quando provoca demenza, i risultati possono essere devastanti. Un recente studio della Vanderbilt University mostra che il 75% dei pazienti dimessi dalle unità di terapia intensiva mostra segni di demenza, indipendentemente dall’età. Di questi pazienti, uno su tre ha mostrato sintomi simili alla malattia di Alzheimer.I soggiorni prolungati in terapia intensiva possono causare demenza

Secondo CBS News, Lisa Uribe ha subito un intervento chirurgico di routine che ha provocato un’infezione e l’ha portata in terapia intensiva per tre settimane. Gli effetti del suo soggiorno in terapia intensiva sono ancora con lei, 18 mesi dopo. Lei lotta con perdita di memoria a breve termine e deterioramento cognitivo che le impedisce di lavorare. I ricercatori della Vanderbilt University hanno deciso di scoprire perché e come pazienti come Lisa vengono colpiti durante un soggiorno in terapia intensiva. Pubblicato sul New England Journal of Medicine il 2 ottobre, lo studio ha rilevato che i pazienti in unità di terapia intensiva sono ad alto rischio di deterioramento cognitivo a lungo termine.

La scienza dietro la ricerca

Lo studio ha incluso circa 800 pazienti e ha monitorato il loro sviluppo cognitivo per circa un anno. Il team di ricercatori della Vanderbilt University ammette che i risultati del loro studio sono drammatici, ma non inaspettati. Dottor E. W. Ely, direttore associato della ricerca sull’invecchiamento di Vanderbilt e membro chiave del team di ricerca, ha affermato che i ricercatori erano meno preoccupati dei numeri e più preoccupati di sensibilizzare sul problema.

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I punti salienti e i risultati dello studio sono:

  • Oltre 800 persone sono state monitorate per segni di demenza in un periodo di un anno dopo aver lasciato l’ICU.
  • Di quelle 800 persone, il 75% ha mostrato sintomi duraturi di demenza e 1 su 3 ha mostrato sintomi della malattia di Alzheimer.
  • I pazienti più giovani presentano gli stessi sintomi dei pazienti più anziani.
  • Lo studio ha rilevato che i sintomi della demenza possono essere causati da farmaci sedativi o da malattie critiche.

Quali sono i prossimi passi?

Mentre lo studio ha monitorato i pazienti per un anno, i ricercatori continuano a guardare i partecipanti e prevedono di seguirli per almeno quattro anni. Mentre questi risultati non sono stati ancora pubblicati, i risultati esistenti dovrebbero dare al personale medico e ai pazienti maggiori informazioni sulla prevenzione della perdita di memoria in un soggiorno di terapia intensiva. Nel frattempo, le ICU in tutto il paese si stanno concentrando su opzioni di sedazione più leggere, aumentando la consapevolezza del paziente di notte e giorno e ottenendo pazienti sia mentalmente che fisicamente attivi il prima possibile.

Cosa significa per te

Non c’è dubbio che i risultati di questo studio mostrino una valida preoccupazione per la salute pubblica. Con la maggior parte dei pazienti che lasciano l’ICU con segni di demenza, l’esperienza dell’ICU deve cambiare. Sostenga per sedazione più leggera quando possibile, giochi d’amplificazione del cervello del gioco e consapevolezza di aumento del giorno e della notte. Essere consapevoli del problema significa che gli operatori sanitari possono aiutare i pazienti a rimanere mentalmente attivi in terapia intensiva e anche aiutare a combattere una falsa diagnosi della malattia di Alzheimer.