Articles

Kan en gummiball gjenoppfinne hjulet?

vi skriver mye om autonome kjøretøy, og har utforsket spesielle sensorer, grensesnitt, kommunikasjonssystemer og datakraft som vil være integrert i deres uunngåelige distribusjon. Vi hadde ikke tenkt så mye på dekkene før nå. Men Da jobber Vi ikke For Goodyear.»vi prøver ikke å forutsi fremtiden, men vi ser på fremtiden for mobilitet og tilkobling,» Sier Goodyears Keith Price, talsperson for selskapets R & D arm. På Forrige ukes Geneva motor show avduket dekk-og gummiselskapet to nye konsepter spesielt designet for autonome kjøretøy. Den første, Kalt Eagle-360, fornyer bokstavelig talt hjulet (en cliché vi forestiller oss er forbudt i hele selskapet) med en fantastisk sfærisk design.

fordelene med kuleformede dekk er legion. Ved å bruke dem kan et autonomt kjøretøy bevege seg i hvilken som helst retning i hvilken som helst vinkel når som helst, spinne kjøretøyet på plass for å snu seg, gjøre helt parallelle filskift, eller krabbe-ruller sidelengs til parallell park i et lite rom etter å ha droppet passasjerene. Disse manøvrene er umulige å utføre ved hjelp av et menneske / rattgrensesnitt (som krever fremdrift for å utføre en sving), men med en robot som har ansvaret for et sfærisk dekk, er omtrent alt mulig.

ulempene med kuleformede dekk er noe mer åpenbare. En sfære har ingen sentral akse, og derfor ingen aksel hvor man kan feste noe som et kjøretøy eller et drivverk. Eagle – 360 (i konsept) vil overvinne denne designbegrensningen ved å bruke magnetisk levitasjon for å suspendere et kjøretøy over dekkene, og bruke samme teknologi til å kjøre og bremse dem. Selvfølgelig er maglev-teknologien i dag bare distribuert i den svært lineære applikasjonen av tog. Goodyear jobber for tiden ikke med en teknisk partner for å utvikle en rundere versjon av maglev-i hvert fall før Geneve. Sier Price ,» jeg ville ikke bli overrasket om det har vært samtaler etter avdukingen.»

360s slitemønster er en smart løsning på et annet problem. Mens lineære trinn gir massevis av mening når et dekk ruller rundt en enkelt akse, må en sfære gripe uansett hvilken vei den går. For å oppnå Dette, Så Goodyear på naturen, etterligne hvirvlene i hjernekoral i DEN 3D-trykte slitebanedesignen. Dette gjør at dekket ser ut som gummiballer fra gym class, og griper som pads av en menneskelig fingertupp. Som fingertuppene, vil 360 bli mykere og grippier i våte forhold, men stivne når den er tørr. «Å se på hvordan man tilpasser slitebaneforbindelser er noe som foregår i dag,» bemerker Price. «Vi spør alltid,» Hvordan kan du maksimere det du får med grep, kjørelengde og våt trekkraft?'»

Det andre dekket — i en kjedelig, gammel toroiddesign — Er Goodyear IntelliGrip. Selv om det mangler futuristisk optimisme, gjør det opp for det med overhengende praktisk. Det er faktisk en ganske logisk utvidelse av integrerte dekktrykkmonitorer.»Når du fjerner mennesker fra ligningen, vil biler ha mye mer å gjøre selv,» bemerker Price. «Det betyr mye høyere sensorinnhold fra kjøretøyet for å lese miljøet og veien.»Logisk er det beste stedet å lese veien der gummien møter den, og IntelliGrip er en rask studie. Den (igjen, i konsept) vil ha integrerte sensorer for veibane og værforhold, overvåke egen slitasje, cue kjøretøyet for å redusere hastighet eller kraft til hjulene, og til og med tilpasse seg for å forkorte stoppavstander eller grep bedre i svinger. Goodyear samarbeider med noen ikke-navngitte bilselskaper for å integrere slike sensorer i fremtidige kontrollsystemer.

Prisen er rask til å påpeke at disse dekkene er bare konsepter. «Dette er bare muligheter, og det vi gjør med konseptdekkene våre, ligner mye på hva bilfirmaer gjør med konseptbiler», sier han. «Det er en måte å la R & d folk ser på hva som kan komme og begynne samtalene rundt det.»

Goodyear tror ikke vi noen gang vil se disse to dekkmodellene nøyaktig slik de så ut i Geneve, men elementer vil helt sikkert finne seg i fremtidige produkter. «Jeg hører bilprodusenter si at innen 2035 vil de selge 85 millioner autonome biler om året,» sier Price. Noen må lage disse dekkene.

hvis du ønsker å kommentere dette eller noe annet du har sett PÅ BBC Autos, gå over til Vår Facebook-side eller melding oss På Twitter. Og mens du er i gang, bli MED I BBC Autos-fellesskapet På Instagram.

og hvis du likte denne historien, registrer deg for den ukentlige bbc.com funksjoner nyhetsbrev, kalt «Hvis Du Bare Leser 6 Ting Denne Uken». ET håndplukket utvalg av historier fra BBC Autos, Future, Earth, Culture, Capital og Travel, levert til innboksen din hver fredag.