Articles

SULTENDE SLANGER/Journal Of Experimental Biology

Figure1

alle dyr står overfor risikoen for perioder med matmangel, noe som kan føre tilfrelse og til slutt død. De fleste dyr, spesielt pattedyr, er ikkegodt tilpasset for å motstå matmangel og lengre perioder med sult.Men noen dyr, som pingviner og bakkenekorn, har utviklet segstrategier som gjør at de kan overleve flere måneder uten mat. Snakes, derimot, er i en liga av sine egne i sin evne til å håndtere foodlimitation og kan tåle flere år med sult. Selv om dettehar vært kjent i lang tid, er svært lite kjent om de underliggendebiologiske mekanismer. For å undersøke dette fantastiske fenomenet, Undersøkte Marshall D. McCue fra University Of Arkansas, usa, endringer i fysiologi, morfologi og kroppssammensetning som svar på 168 dager med sult i tre arter av slanger: ballen python (Python regius), ratsnake(Elaphe foreldet) og den vestlige diamondback rattlesnake(Crotalus atrox).

det er ikke en enkel oppgave å definere når fasting blir til sult,spesielt i sjeldne å spise dyr. I Denne studien, mccue definert thesultation periode som starter når dyr ble fratatt et måltid de villeellers frivillig har spist, som er rundt 2 uker etter et måltid. Med dette i tankene ble de 62 slangene delt inn i fire grupper: faste og 56 112 og 168 dager med sult. Alle dyr hadde tilgang til ferskvanngjennom hele forsøket. McCue målte deretter effekten av sult påkroppssammensetning, masse og lengde, og hvilende metabolisk hastighet over en 24 hperiode.Etter 168 dager med sult hadde alle slanger mistet en prosentandel av deres første kroppsmasse: ratsnakes 9,3%, pythons 18,3% og rattlesnakes 24,4%.Til tross for dette alvorlige vekttapet, og i motsetning til tidligere undersøkelserpå reptiler og fisk økte alle tre artene i lengden med rundt 4%. Dette indikerer at det er et ganske høyt utvalgstrykk på lengden i dissesub-voksen slanger – størrelse tilsynelatende betyr noe. Sult induserte ogsåen svært signifikant reduksjon i hvilemetabolisme hos alle tre arter, spesielt i rattlesnakes, som hadde en metabolsk depresjon av en forbløffende 72%. Dette er overraskende, siden slanger har en svært lav hvilefrekvens selv førutbruddet av sult, og det var ikke forventet at de kunne redusere dettemye lenger.For å finne ut hvordan sult påvirket kroppssammensetningen, målte McCue vanninnholdet i døde slanger ved frysetørking og målte deretter mengden lipid, karbohydrat og protein i kroppen. Fordi slangene hadde tilgang til vann under forsøket, økte det relative vanninnholdet ialle artene med i gjennomsnitt 6%, til tross for deres vekttap. Den relativeproteininnholdet økte i alle arter under sult, mens lipid ogkarbohydratinnholdet reduserte. Dette viser at alle slanger helst bruker fettbutikker over protein som energikilde under sult. Sammenligning av kroppssammensetning mellom arten, Fant McCue at ratsnakes begynte å bryte ned proteiner raskere enn pythoner og rattlesnakes. Dette er sannsynligvis fordiat-slanger har generelt en rikelig matforsyning i deres naturlige habitat og er kanskje ikke så tilpasset sult som de andre artene.

resultatene viser at sultende slanger reduserer deres hvilende metabolske rate og bytter til metaboliserende lipider mens de sparer proteinbutikker. Dette var gjort i en grad hvor alle slanger var i stand til å øke i lengde til tross for asignificant vekttap. Ytterligere undersøkelser er nødvendig for å bestemmeom den observerte metabolske depresjonen oppnås gjennom reduksjoner iproteinsyntese, reduksjon av nerveaktivitet eller av noe helt annet.Likevel demonstrerer dette papiret veldig elegant en av grunnene til atslanger er en slik evolusjonær suksess-de er godt tilpasset tiloverleve i områder med lav tetthet av byttedyr.