Articles

kan een rubberen kogel het wiel opnieuw uitvinden?

We schrijven veel over autonome voertuigen en hebben de speciale sensoren, interfaces, communicatiesystemen en rekenkracht onderzocht die een integraal onderdeel zullen zijn van hun onvermijdelijke implementatie. We hadden tot nu toe niet veel nagedacht over de banden. Maar we werken niet voor Goodyear.

“We proberen de toekomst niet te voorspellen, maar we kijken naar de toekomst van mobiliteit en connectiviteit,” zegt Keith Price van Goodyear, woordvoerder van de R&d arm. Op de autosalon van Genève van vorige week onthulde de bandenfabrikant twee nieuwe concepten die speciaal zijn ontworpen voor autonome voertuigen. De eerste, de Eagle-360 genaamd, vindt letterlijk het wiel opnieuw uit (een cliché waarvan we denken dat het bedrijfsbreed verboden is) met een prachtig sferisch ontwerp.

De voordelen van kogelvormige banden zijn legio. Met behulp van hen, een autonoom voertuig kan bewegen in elke richting onder elke hoek op elk moment, het draaien van het voertuig op zijn plaats om te draaien, het maken van volledig parallelle rijstrook verandert, of krab-zijwaarts rollen naar parallel park in een kleine ruimte na het laten vallen van de passagiers. Deze manoeuvres zijn onmogelijk uit te voeren met behulp van een mens/stuurwiel interface (die voorwaartse momentum vereist om een bocht uit te voeren), maar met een robot belast met een sferische band, bijna alles is mogelijk.

de nadelen van kogelvormige banden zijn wat duidelijker. Een bol heeft geen centrale as, en dus geen As waarmee iets als een voertuig of een aandrijflijn kan worden bevestigd. De Eagle-360 (in concept) zal deze ontwerpbeperking overwinnen door magnetische levitatie te gebruiken om een voertuig boven zijn banden op te hangen, en dezelfde technologie te gebruiken om ze te rijden en te remmen. Natuurlijk, maglev technologie wordt tegenwoordig alleen ingezet in de zeer lineaire toepassing van treinen. Goodyear werkt momenteel niet samen met een technische partner om een rondere versie van maglev te ontwikkelen — in ieder geval voor Genève. Zegt Price, ” ik zou niet verbaasd zijn als er gesprekken zijn geweest na de onthulling.”

het loopvlakpatroon van de 360 is een slimme oplossing voor een ander probleem. Terwijl lineaire loopvlakken heel logisch zijn wanneer een band om een enkele as rolt, moet een bol grip hebben, ongeacht welke kant hij op gaat. Om dit te bereiken, keek Goodyear naar de natuur en bootste de wervels van hersenkoraal na in het 3D-geprinte loopvlakontwerp. Dit laat de band op zoek naar iets als de rubberen ballen van gym klasse, en grijpen als de pads van een menselijke vingertop. Net als uw vingertoppen, zou de 360 zachter en grippier worden in natte omstandigheden, maar verstijven als het droog is. “Kijken naar hoe aan te passen loopvlakverbindingen is iets dat gaat op vandaag,” merkt prijs. “We vragen altijd: ‘hoe kun je maximaliseren wat je krijgt met grip, kilometerstand en natte tractie?de tweede band — in een saai, oud toroid ontwerp — is de Goodyear IntelliGrip. Hoewel het futuristisch optimisme mist, maakt het dat goed met dreigende uitvoerbaarheid. Het is in feite een vrij logische uitbreiding van geïntegreerde bandenspanningsmeters.

“als je mensen uit de vergelijking verwijdert, zullen Auto’ s veel meer zelf te doen hebben,” merkt Price op. “Dat betekent een veel hogere sensorinhoud van het voertuig voor het lezen van de omgeving en de weg.”Logischerwijs is de beste plek om de weg te lezen waar het rubber hem ontmoet, en de IntelliGrip is een snelle studie. Het zal (opnieuw, in concept) geïntegreerde sensoren voor wegdek en weersomstandigheden hebben, zijn eigen slijtage controleren, het voertuig aanstellen om de snelheid of het vermogen van de wielen te verminderen, en zich zelfs aanpassen om de remweg te verkorten of beter grip te krijgen in bochten. Goodyear werkt samen met enkele naamloze autobedrijven om dit soort sensoren te integreren in toekomstige besturingssystemen.

Price wijst er al snel op dat deze banden slechts concepten zijn. “Dat zijn slechts mogelijkheden, en wat we met onze conceptbanden doen, lijkt veel op wat autobedrijven met conceptauto ’s doen”, zegt hij. “Het is een manier om de R&D mensen te laten kijken naar wat er zou kunnen komen en de gesprekken eromheen te beginnen.”

Goodyear denkt niet dat we deze twee bandenmodellen ooit precies zullen zien zoals ze in Genève verschenen, maar elementen zullen zich zeker in toekomstige producten vinden. “Ik hoor autofabrikanten zeggen dat in 2035, ze zullen de verkoop van 85 miljoen autonome auto’ s per jaar, ” zegt Price. Iemand zal die banden moeten maken.

Als u commentaar wilt geven op dit of iets anders dat u op BBC Autos hebt gezien, ga dan naar onze Facebook-pagina of stuur ons een bericht op Twitter. En als je toch bezig bent, word lid van de BBC Autos-community op Instagram.

en als je dit verhaal leuk vond, meld je dan aan voor de weekly bbc.com features nieuwsbrief, genaamd “als je deze Week maar 6 dingen leest”. Een handgekozen selectie van verhalen van BBC Autos, Future, Earth, Culture, Capital en Travel, elke vrijdag in je inbox.