Articles

Livyatan melvillei

Livyatan (Livyatan melvillei Lambert et al., 2010)

orde: Cetacea

superfamilie: Physeteroidea

familie: incertae sedis

tijdsperiode: Mioceen epoch

grootte: lichaamslengte van 13,5 tot 17,5 meter. De schedel is 3 meter lang.= = verspreiding en leefgebied = = deze soort is uitgestorven in het Mioceen, ongeveer 12-13 miljoen jaar geleden.In November 2008 werden fossiele resten van Livyatan melvillei ontdekt in de sedimenten van de pisco-formatie bij Cerro Colorado, 35 kilometer ten zuidwesten van Ica, Peru. De resten bevatten een gedeeltelijk bewaard gebleven schedel met tanden en onderkaak. De Rotterdamse Natuurhistoricus Klaas Post kwam hen tegen op de laatste dag van een excursie in November 2008. Post maakte deel uit van een internationaal team van onderzoekers, onder leiding van Dr.Christian de Muizon, directeur van het Natuurhistorisch Museum in Parijs, en bestond uit andere paleontologen van de Universiteit Utrecht en de natuurhistorische musea van Rotterdam, Museo storia naturale di Pisa, het Natuurhistorisch Museum van de Nationale Universiteit van San Marcos in Lima en Brussel.de fossielen zijn gedateerd op 12-13 miljoen jaar oud en werden bereid in Lima, Peru, en maken nu deel uit van de collectie van het Natural History Museum daar.onderzoekers gaven oorspronkelijk de Engelse naam Leviathan (Leviathan) aan deze prehistorische walvis als Leviathan melvillei, waarbij de ontdekking werd opgedragen aan Herman Melville, auteur van Moby-Dick—de onderzoekers achter de opgraving van L. melvillei waren allemaal fans van deze roman. De wetenschappelijke naam Leviathan was echter een junior homoniem van Leviathan Koch, 1841 voor een geslacht van mastodont. Junior homoniemen moeten worden vervangen door nieuwe namen, behalve onder bepaalde bijzondere omstandigheden. In augustus 2010 hebben de auteurs deze situatie rechtgezet door een nieuwe geslachtsnaam voor de walvis, Livyatan, te verzinnen uit de oorspronkelijke Hebreeuwse spelling.Livyatan melvillei had een lichaamslengte van 13,5 tot 17,5 meter, ongeveer hetzelfde als een volwassen mannelijke potvis. De schedel van Livyatan melvillei is 3 meter lang. In tegenstelling tot de moderne potvis, Physeter macrocephalus, had L. melvillei functionele tanden in beide kaken. De kaken van L. melvillei waren robuust en zijn temporale fossa was ook aanzienlijk groter dan bij de moderne potvis.

L. melvillei is een van de grootste roofdieren uit de raptoriën tot nu toe, waarbij walvisexperts de term “de grootste tetrapod beet ooit gevonden” gebruiken om hun vondst uit te leggen. De tanden van L. melvillei zijn tot 36 centimeter lang en zouden de grootste tot nu toe bekende dieren zijn. Grotere ’tanden’ (slagtanden) zijn bekend, zoals walrus-en olifanttanden, maar deze worden niet direct gebruikt bij het eten.de fossiele schedel van L. melvillei heeft een gebogen bekken, wat suggereert dat het een groot spermaceti-orgaan had, een reeks olie-en wasreservoirs gescheiden door bindweefsel. Dit orgaan zou moderne potvissen helpen diep te duiken om zich te voeden. Echter, L. melvillei heeft waarschijnlijk grote prooien in de buurt van het oppervlak gejaagd, dus het lijkt erop dat dit orgel andere functies zou hebben gehad. Mogelijke suggesties zijn echolocatie, akoestische displays (met het spermaceti-orgel als resonantiekamer) of agressieve kopstoten, mogelijk gebruikt tegen concurrerende mannetjes in paringswedstrijden of om prooi te slaan.fossiele resten van vele andere dieren—waaronder baleinwalvissen, snavelwalvissen, dolfijnen, bruinvissen, haaien, zeeschildpadden, zeehonden en zeevogels—zijn gevonden op dezelfde plaats waar de resten van L. melvillei zijn opgegraven.L. melvillei zou samen met de reuzenhaai, C. megalodon, die samen met L. melvillei in dezelfde regio leefde, een topredator van zijn tijd zijn geweest, en de walvis had waarschijnlijk een grote impact op de structurering van Mioceen mariene gemeenschappen. Het verschijnen van gigantische raptoriale potvissen in het fossielenbestand valt samen met een fase van diversificatie en vergroting van de baleendragende mysticeten in het Mioceen.L. melvillei heeft waarschijnlijk gejaagd op baleinwalvissen, zeehonden en dolfijnen van 7-10 meter.