Articles

Japoński atak na Port Arthur

Japoński druk przedstawiający zniszczenie rosyjskiego statku

przewidując wydarzenia trzydzieści sześć lat później, Japończycy przeprowadzili nagły, niespodziewany atak na rosyjską bazę morską Port Arthur na wybrzeżu Mandżurii bez formalności wypowiedzenia wojny. W środku nocy japońskie niszczyciele zastały rosyjską flotę Pacyfiku na kotwicy w zewnętrznym porcie, spokojnie śpiąc z zapalonymi światłami. Wystrzelili torpedy i trafili dwa rosyjskie pancerniki: Carewicz i Retwizan oraz krążownik „Pallada”. Gdy nadszedł dzień, Japońskie pancerniki ostrzelały rosyjskie okręty wojenne, które wycofały się do ochrony swoich baterii nadbrzeżnych. Tego samego dnia Armia Japońska przejęła kontrolę nad Seulem, stolicą Korei, a 10-go Japonia wypowiedziała wojnę. Rosjanie oczywiście skarżyli się na złamanie międzynarodowych zasad, ale opinia w Wielkiej Brytanii ogólnie faworyzowała „dzielną małą Japonię”, a w londyńskim „The Times” oświadczyła, że ” japońska marynarka wojenna rozpoczęła wojnę aktem odwagi, który ma zająć honorowe miejsce w rocznikach marynarki wojennej.”

wojna była spowodowana rywalizującymi ambicjami rosyjskimi i japońskimi na Dalekim Wschodzie, gdzie rozpadało się imperium Chińskie. Rosjanie zbudowali kolej transsyberyjską z Moskwy do Władywostoku przez Mandżurię i zastraszyli Chińczyków, aby wynajęli im wolny od lodu port Artur jako bazę morską. Japończycy byli gotowi zaakceptować rosyjską dominację w Mandżurii w zamian za wolną rękę w Korei, ale rząd rosyjski, który prywatnie odrzucił Japończyków z pogardą jako „małpy” i chciał kontrolować zarówno Mandżurię, jak i Koreę, odrzucił umowę. Rosjanie byli pewni łatwego wygrania jakiejkolwiek wojny, a elementy reżimu z zadowoleniem przyjęły perspektywę wojny jako sposób na wzbudzenie uczuć patriotycznych za carem Mikołajem II (jak na początku). 6 lutego Japończycy przerwali neg-otiacje.

wraz z flotą rosyjską w Port Artur i Japonią dowodzącą Morzem Chińskim, Japończycy opanowali Koreę i w siłę najechali Mandżurię. Japońska trzecia Armia pod dowództwem Nogiego Maresuke, generała o tradycjach samurajskich, obległa Port Artur. Wojna toczyła się z poważnymi stratami życia oraz wybitną odwagą i rycerskością po obu stronach. W październiku rosyjska Flota Bałtycka wyruszyła w podróż dookoła świata na Daleki Wschód. W drodze przez Morze Północne okręty Rosyjskie natknęły się na angielskie trawlery z Hull, łowiąc ryby na Dogger Bank. Nerwowo myląc je z japońskimi torpedowcami w przebraniu, Rosjanie otworzyli ogień, zatapiając jeden z nich, zabijając dwóch ludzi, prawie rozpoczynając wojnę z Wielką Brytanią i ostatecznie zmuszając do zapłaty odszkodowania.

Port Artur skapitulował w styczniu 1905 r., wywołując wybuch protestu w Rosji przeciwko całemu systemowi carskiemu. Brytyjczycy odmówili przejścia przez Kanał Sueski i gdy rosyjska Flota Bałtycka walczyła wokół Przylądka Dobrej Nadziei, by w końcu w maju dotrzeć do morza chińskiego, natknęli się na admirała Togo, który czekał na niego w Cieśninie Cuszimskiej i wysadził go na kawałki. Lepsze Dowództwo i krótsze linie zaopatrzeniowe wygrały wojnę lądową o Japonię, a we wrześniu ostatecznie podpisano pokój. Była to pierwsza porażka mocarstwa Zachodniego przez azjatyckiego od czasów Imperium Mongolskiego.