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Livyatan melvillei

Livyatan (Livyatan melvillei Lambert et al., 2010)

Ordem: Cetacea

Superfamily: Physeteroidea

Família: incertae sedis

período de Tempo: Mioceno época

Tamanho: O comprimento do corpo é de 13,5 17,5 metros. O crânio tem 3 metros de comprimento.

Livyatan é uma espécie extinta de baleia physeteróide, que viveu durante o Mioceno, aproximadamente 12-13 milhões de anos atrás.em novembro de 2008, restos fósseis de Livyatan melvillei foram descobertos nos sedimentos da formação Pisco em Cerro Colorado, 35 quilômetros a sudoeste de Ica, Peru. Os restos mortais incluem um crânio parcialmente preservado com dentes e mandíbula. O pesquisador do Museu de História Natural De Rotterdam Klaas Post encontrou-os no último dia de uma visita de estudo lá em novembro de 2008. Post foi parte de uma equipe internacional de pesquisadores, liderados pelo Dr. Christian de Muizon, diretor do Museu de História Natural, em Paris, e incluía outros paleontólogos da Universidade de Utrecht e os museus de história natural de Roterdã, Museo di storia naturale Pisa, o Museu de História Natural da Universidade Nacional de San Marcos, em Lima e em Bruxelas.

os fósseis foram datados de 12-13 milhões de anos de idade e foram preparados em Lima, Peru, e agora são parte da coleção do Museu de História Natural lá.pesquisadores originalmente atribuíram o nome Inglês do monstro bíblico (Leviatã) a esta baleia pré-histórica como Leviatã melvillei, dedicando a descoberta a Herman Melville, autor de Moby—Dick-os pesquisadores por trás da escavação de L. melvillei eram todos fãs deste romance. No entanto, o nome científico Leviatã foi um homônimo Júnior de Leviatã Koch, 1841 para um gênero de mastodonte. Os homónimos juniores têm de ser substituídos por novos nomes, excepto em determinadas circunstâncias especiais. Em agosto de 2010, os autores corrigiram esta situação através da cunhagem de um novo nome de gênero para a baleia, Livyatan, a partir da ortografia hebraica original.Livyatan melvillei tinha um comprimento corporal de 13,5 a 17,5 metros, aproximadamente o mesmo que um cachalote adulto moderno. O crânio de Livyatan melvillei tem 3 metros de comprimento. Ao contrário do cachalote moderno, Physeter macrocephalus, l. melvillei tinha dentes funcionais em ambas as mandíbulas. As mandíbulas de L. melvillei eram robustas e sua fossa temporal também era consideravelmente maior do que na era moderna do cachalote.

L. melvillei é um dos maiores predadores de raptos ainda conhecidos, com especialistas em baleias usando a frase “A maior mordida tetrápode já encontrada” para explicar a sua descoberta. Os dentes de L. melvillei têm até 36 centímetros de comprimento e são considerados os maiores de qualquer animal ainda conhecido. Os “dentes” maiores (presas) são conhecidos, como morsas e presas de elefantes, mas estes não são usados diretamente na alimentação.o crânio fóssil de L. melvillei tem uma bacia curvada que sugere que pode ter tido um grande órgão espermacete, uma série de reservatórios de óleo e cera separados por tecido conjuntivo. Pensa-se que este órgão ajuda as baleias de esperma modernas a mergulhar profundamente para se alimentarem. No entanto, é provável que l. melvillei tenha caçado grandes presas perto da superfície, pelo que parece que este órgão teria outras funções. Possíveis sugestões incluem ecolocalização, displays acústicos (com o órgão espermacete atuando como uma câmara de ressonância) ou headbutting agressivo, possivelmente usado contra machos concorrentes em concursos de acasalamento ou para bater presas.

restos Fósseis de muitos outros animais, incluindo baleias, bico de baleias, golfinhos, botos, tubarões, tartarugas marinhas, focas e aves marinhas—foram encontrados no mesmo local onde os restos mortais de L. melvillei foram escavados.

L. melvillei teria sido um predador de topo de seu tempo junto com o tubarão gigante, C. megalodon, que foi contemporânea, L. melvillei, na mesma região, e a baleia, provavelmente, teve um profundo impacto sobre a estruturação do Mioceno comunidades marinhas. A aparência de cachalotes gigantes no registro fóssil coincide com uma fase de diversificação e aumento de tamanho dos baleen-bearing mysticetes no Mioceno.é provável que melvillei tenha predado baleias, focas e golfinhos de 7-10 metros (23-33 pés).