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Morrendo de FOME COBRAS | Journal of Experimental Biology

Figura 1

Todos os animais enfrentam o risco de períodos de privação alimentar, que pode levar tostarvation e, finalmente, a morte. A maioria dos animais, especialmente os mamíferos, não estão bem adaptados para suportar a privação de alimentos e longos períodos de fome.Mas alguns animais, como pinguins e esquilos terrestres, desenvolveram estratégias que lhes permitem sobreviver vários meses sem comida. As serpentes, no entanto, estão em uma liga própria em sua capacidade de lidar com a climatização dos alimentos e podem suportar vários anos de fome. Embora isto seja conhecido há muito tempo, muito pouco se sabe sobre os mecanismos biológicos subjacentes. Para investigar este impressionante fenômeno, Marshall D. McCue da Universidade de Arkansas, EUA, analisou alterações na fisiologia,morfologia e composição corporal em resposta aos 168 dias de fome no threespecies de cobras: a bola python (Python regius), o ratsnake(seja pantherophis obsoleto) e o western diamondback cascavel(Crotalus atrox).

não é uma tarefa simples definir quando o jejum se transforma em fome, especialmente em animais que raramente comem. Neste estudo, McCue definiu o período de privação como começando quando os animais eram privados de uma refeição que, de outra forma, teriam comido voluntariamente, ou seja, cerca de 2 semanas após uma refeição. Com isso em mente, as 62 cobras foram subdivididas em quatro grupos: jejum, e 56,112 e 168 dias de fome. Todos os animais tiveram acesso a água doce ao longo da experiência. McCue então mediu os efeitos da fome na composição do corpo, massa e comprimento, e taxa metabólica de repouso durante um período de 24 horas.após 168 dias de fome, todas as serpentes perderam uma percentagem da sua massa corporal inicial: cascatas 9,3%, pítons 18,3% e Cascavéis 24,4%.Apesar desta grave perda de peso, e em contraste com investigações anteriores sobre répteis e peixes, as três espécies aumentaram em comprimento cerca de 4%. Isto indica que existe uma pressão de selecção bastante elevada sobre o comprimento nestas serpentes sub-adultas – Tamanho aparentemente importa. A fome também induziu uma redução muito significativa na taxa metabólica em repouso em todas as três espécies, especialmente em Cascavéis, que tiveram uma depressão metabólica de cerca de 72%. Isto é surpreendente, uma vez que as serpentes têm uma taxa de repouso muito baixa mesmo antes do início da fome, e não era de esperar que pudessem reduzir ainda mais esta situação.para descobrir como a fome afectou a composição corporal, McCue mediu o teor de água das serpentes mortas por congelação e, subsequentemente, mediu a quantidade de lípidos, hidratos de carbono e proteínas nos seus corpos. Como a cobra tinha acesso à água durante a experiência, o teor de água relativo aumentou em todas as espécies em uma média de 6%, apesar de sua perda de peso. O teor de relativeproteína aumentou em todas as espécies durante a fome, enquanto o teor de lípidos e hidratos de carbono diminuiu. Isto mostra que todas as serpentes, de preferência, usam a gordura sobre a proteína como fonte de energia durante a fome. Comparando a composição corporal entre as espécies, McCue descobriu que as ratsnakes começaram a decompor proteínas mais depressa do que as pitões e as Cascavéis. Isto deve-se, provavelmente, ao facto de as populações de peixes terem, em geral, uma abundante oferta alimentar no seu habitat natural e não estarem, talvez, tão adaptadas à fome como as outras espécies.os resultados mostram que as serpentes famintas reduzem a sua taxa metabólica em repouso e mudam para os lípidos metabolizadores, poupando as suas reservas de proteínas. Isto foi feito num grau em que todas as serpentes foram capazes de aumentar de comprimento, apesar de uma perda de peso significativa. São necessárias mais investigações para determinar se a depressão metabólica observada é alcançada através de reduções na síntese da propetina, reduzindo a actividade nervosa ou por qualquer outra coisa completamente diferente.No entanto, este artigo demonstra muito elegantemente uma das razões pelas quais os peixes são um sucesso evolucionário – estão bem adaptados para sobreviver em áreas com baixa densidade de presas.