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Può un bambino morire da un bacio? Sì, ma è’eccezionalmente raro ‘

La storia era stata nella mente della dottoressa Emily Scott per giorni that quella storia sulla bambina in Iowa morta dopo aver contratto la meningite virale causata dall’herpes.

Il bambino, Mariana Sifrit, è tornato a casa dall’ospedale un neonato sano. Ma, ha rapidamente rifiutato dopo che sua madre dice che qualcuno con HSV-1, il virus meglio conosciuto come herpes, la baciò.

“Bacio mortale uccide neonato” i media hanno detto, dopo la morte del bambino 18 luglio a meno di una settimana di vita.

Il Dr. Scott, direttore medico neonato presso l’IU Health Methodist Hospital, temeva che la storia avrebbe causato il panico dei genitori. Che li avrebbe spaventati a proteggere i loro bambini da tutti i visitatori.

“La cosa importante da sottolineare ai genitori è che questo caso è eccezionalmente raro”, dice il dottor Scott. “È davvero insolito per un bambino catturare HSV-1 da un bacio. Detto questo, si può prendere in questo modo. Ma non credo che la gente dovrebbe preoccuparsi di lasciare nonna o nonno baciare bambino.”

HSV-1 è il virus dell’herpes che causa l’herpes labiale. Nella maggior parte dei casi, non è serio e si risolve da solo. Ma nei bambini di età inferiore a un mese, con un sistema immunitario già indebolito, può essere molto più serio. Può portare a meningite virale, che provoca l’infiammazione del tessuto che copre il cervello e il midollo spinale.

” L’infezione da herpes neonatale è una malattia molto grave”, dice il dottor Scott. “Quando vediamo i bambini che hanno questa infezione, può colpirli duramente. Si ammalano molto. C’è un tasso di mortalità significativo.”

HSV-1 nei bambini, dice il dottor Scott, si verifica più spesso quando la mamma ha un’infezione da herpes attiva dentro o intorno al canale del parto.

E mentre il dottor Scott sottolinea la rarità di ciò che è successo al neonato dell’Iowa, lei avverte i genitori. Se sanno che un familiare o un amico ha un mal di freddo, non dovrebbero permettere loro di baciare il bambino.

“Vogliamo che i genitori siano piuttosto conservatori su chi è intorno al bambino”, dice. “I genitori dovrebbero essere consapevoli in generale. Quelli con tosse, raffreddore o virus o qualsiasi tipo di infezione, quelle persone non dovrebbero essere intorno al bambino.”

By Di Dana Benbow, giornalista senior presso IU Health.
Raggiungere Benbow via e-mail [email protected] o su Twitter @ danabenbow.