Articles

Șerpi înfometați / Jurnalul de Biologie Experimentală

Figure1

toate animalele se confruntă cu riscul unor perioade de privare a alimentelor, ceea ce poate duce lamântuire și, în cele din urmă, moarte. Majoritatea animalelor, în special mamiferele, nu suntbine adaptat pentru a rezista la privarea de alimente și perioade lungi de foame.Dar unele animale, cum ar fi pinguinii și veverițele de pământ, s-au dezvoltatstrategii care le permit să supraviețuiască mai multor luni fără hrană. Cu toate acestea,șerpii se află într-o ligă proprie în capacitatea lor de a face față limitării alimentelor și pot suporta mai mulți ani de foame. Deși acest lucrua fost cunoscut de mult timp, se știe foarte puțin despre mecanismele biologice subiacente. Pentru a investiga acest fenomen uimitor, Marshall D. McCue de la Universitatea din Arkansas, SUA, a examinat schimbările în fiziologie,morfologie și compoziția corpului ca răspuns la 168 de zile de foame în treispecii de șerpi: pitonul cu bile (Python regius), șobolanul(Elaphe învechit) și șarpele cu clopoței din diamondback de Vest(Crotalus atrox).

nu este o sarcină simplă de a defini când postul se transformă în foame,mai ales în cazul animalelor care mănâncă rar. În acest studiu, McCue a definit perioada de privare ca începând cu momentul în care animalele au fost private de o masă pe care ar fi mâncat-o în mod voluntar, care este la aproximativ 2 săptămâni după masă. Având în vedere acest lucru, cei 62 de șerpi au fost împărțiți în patru grupe: post și 56.112 și 168 de zile de foame. Toate animalele au avut acces la apă proaspătăpe parcursul experimentului. McCue a măsurat apoi efectele foametei asupracompoziția corpului, masa și lungimea și rata metabolică de repaus pe o perioadă de 24 hperiod.

după 168 de zile de înfometare, toți șerpii au pierdut un procent din masa corporală inițială: șobolani 9,3%, pitoni 18,3% și șerpi cu clopoței 24,4%.În ciuda acestei pierderi grave în greutate și spre deosebire de investigațiile anterioarepe reptile și pești, toate cele trei specii au crescut în lungime cu aproximativ 4%. Aceasta indică faptul că există o presiune de selecție destul de mare asupra lungimii în aceste șerpi adulți-dimensiunea aparent contează. Foametea a indus,de asemenea, o scădere semnificativă a ratei metabolice de repaus la toate cele trei specii, în special la șerpii cu clopoței, care au avut o depresie metabolică de un uluitor 72%. Acest lucru este surprinzător, deoarece șerpii au o rată de odihnă foarte scăzută chiar înaintedebutul foametei și nu era de așteptat să reducă acest lucrumult mai departe.

pentru a afla cum a afectat foametea compoziția corpului, McCue a măsurat conținutul de apă al șerpilor morți prin liofilizare și ulterior a măsurat cantitatea de lipide, carbohidrați și proteine din corpul lor. Deoarece șarpele a avut acces la apă în timpul experimentului, conținutul relativ de apă a crescut în toate speciile cu o medie de 6%, în ciuda pierderii în greutate. Conținutul relativ de proteine a crescut la toate speciile în timpul foametei, în timp ce conținutul de lipide și carbohidrați a scăzut. Acest lucru arată că toți șerpii folosesc, de preferință, grăsimi peste proteine ca sursă de energie în timpul foametei. Comparând compoziția corporală între specii, McCue a descoperit că șobolanii au început să descompună proteinele mai repede decât Pitonii și șerpii cu clopoței. Acest lucru se datorează probabil că șerpii au, în general, o cantitate abundentă de hrană în habitatul lor natural și poate că nu sunt la fel de adaptați la foamete ca celelalte specii.

rezultatele arată că șerpii înfometați își reduc rata metabolică de repaus și trec la metabolizarea lipidelor, economisind în același timp depozitele de proteine. Acest lucru a fost făcut într-o măsură în care toți șerpii au reușit să crească în lungime, în ciuda pierderii semnificative în greutate. Sunt necesare investigații suplimentare pentru a determina dacă depresia metabolică observată se realizează prin reducerea sintezei proteinelor, reducerea activității nervoase sau prin altceva în întregime.Cu toate acestea, această lucrare demonstrează foarte elegant unul dintre motivele pentru careșerpii sunt un astfel de succes evolutiv – sunt bine adaptațisupraviețuiesc în zone cu o densitate scăzută de pradă.