Articles

La jumătatea legământului

pe măsură ce prima generație de coloniști din Massachusetts Bay a început să moară la mijlocul secolului al 17-lea, bisericile congregaționale s-au confruntat cu o criză de membru. Participarea deplină a fost limitată la „Sfinții vizibili” – cei care au făcut o afirmare publică a credinței lor și au fost acceptați ca membri prin votul congregației.Focurile de convingere nu au ars la fel de puternic în inimile puritanilor din a doua și a treia generație. Mai puțini dintre ei s-au simțit încrezători să facă declarațiile publice necesare. Mai multe femei decât bărbați au făcut acest lucru, ceea ce a dus la o feminizare din ce în ce mai mare a membrilor Bisericii — de asemenea, o chestiune de profundă îngrijorare într-o societate dominată de bărbați.Bisericile au oferit timp de câțiva ani o formă limitată de apartenență, care a permis oamenilor să fie botezați, dar i-a împiedicat să participe la comuniune sau să voteze în chestiuni bisericești. Dacă mai târziu ar putea convinge Congregația de convertirea lor printr-o afirmație publică, atunci ar fi avansat la calitatea de membru deplin. În 1662, mai multe congregații s-au întâlnit și au aprobat „legământul la jumătatea drumului”, o mișcare menită să liberalizeze regulile de membru și să consolideze poziția Bisericii în comunitate. De acum înainte, copiii membrilor parțiali ar putea fi botezați și, cu dovada unei experiențe de conversie, ar aspira la calitatea de membru cu drepturi depline.Acest compromis a fost acceptat doar de unele congregații din Noua Anglie. Forțele politice din colonii au avut tendința de a sprijini relaxarea regulilor de membru al bisericii, deoarece dreptul de vot în materie civilă era rezervat Sfinților vizibili. Până la mijlocul secolului, multe familii fondatoare proeminente erau excluse din funcțiile de conducere, ceea ce le-a stimulat să susțină schimbările standardelor.Solidaritatea esențială a comunităților puritane timpurii a dispărut. S-a dezvoltat o ruptură între fundamentaliști, care doreau să mențină puritatea religioasă cu orice preț, și gânditorii mai liberali, care credeau că o societate mai puternică ar putea fi construită prin includerea mai multor oameni.

vezi: puritanismul și Colonia golfului Massachusetts.