Articles

Livyatan melvillei

Livyatan (Livyatan melvillei Lambert și colab., 2010)

ordine: Cetacea

superfamilie: Physeteroidea

familie: incertae sedis

perioada de timp: epoca Miocenului

dimensiune: lungimea corpului de 13,5 până la 17,5 metri. Craniul are o lungime de 3 metri.

Livyatan este o specie dispărută de balenă fizeteroidă, care a trăit în epoca Miocenului, cu aproximativ 12-13 milioane de ani în urmă.

în noiembrie 2008, rămășițele fosile ale lui Livyatan melvillei au fost descoperite în sedimentele formațiunii Pisco de la Cerro Colorado, la 35 de kilometri sud-sud-vest de Ica, Peru. Rămășițele includ un craniu parțial conservat cu dinți și mandibulă. Cercetătorul Muzeului de Istorie Naturală din Rotterdam, Klaas Post, a dat peste ei în ultima zi a unei excursii acolo în noiembrie 2008. Post a făcut parte dintr-o echipă internațională de cercetători, condusă de Dr.Christian de Muizon, directorul Muzeului de Istorie Naturală din Paris, și a inclus alți paleontologi de la Universitatea Utrecht și muzeele de Istorie Naturală din Rotterdam, Museo storia naturale di Pisa, Muzeul de Istorie Naturală al Universității Naționale San Marcos din Lima și Bruxelles.

fosilele au fost datate la 12-13 milioane de ani și au fost pregătite în Lima, Peru, iar acum fac parte din colecția Muzeului de Istorie Naturală de acolo.

cercetătorii au atribuit inițial numele englezesc al monstrului biblic (Leviathan) acestei balene preistorice ca Leviathan melvillei, dedicând descoperirea lui Herman Melville, autorul cărții Moby-Dick—cercetătorii din spatele excavării lui L. melvillei au fost toți fani ai acestui roman. Cu toate acestea, numele științific Leviathan a fost un omonim junior al Leviathan Koch, 1841 pentru un gen de mastodont. Omonimele Junior trebuie înlocuite cu nume noi, cu excepția anumitor circumstanțe speciale. În August 2010, autorii au rectificat această situație inventând un nou nume de gen pentru balenă, Livyatan, din ortografia ebraică originală.

Livyatan melvillei avea o lungime a corpului de 13,5 până la 17,5 metri, cam la fel ca o cașalotă masculină adultă modernă. Craniul lui Livyatan melvillei are o lungime de 3 metri. Spre deosebire de balena modernă, Physeter macrocephalus, L. melvillei avea dinți funcționali în ambele fălci. Fălcile lui L. melvillei erau robuste, iar fosa sa temporală era, de asemenea, considerabil mai mare decât în cașalotul din epoca modernă.

L. melvillei este unul dintre cei mai mari prădători rapitori cunoscuți până acum, experții în balene folosind expresia „cea mai mare mușcătură de tetrapod găsită vreodată” pentru a explica descoperirea lor. Dinții lui L. melvillei au o lungime de până la 36 de centimetri și se pretinde că sunt cei mai mari dintre orice animal cunoscut până acum. Sunt cunoscuți dinți mai mari (colți), cum ar fi colții de morsă și elefanți, dar aceștia nu sunt folosiți direct în mâncare.

craniul fosil al lui L. melvillei are un bazin curbat, ceea ce sugerează că ar fi putut avea un organ spermaceti mare, o serie de rezervoare de ulei și ceară separate de țesut conjunctiv. Se crede că acest organ ajută balenele moderne să se scufunde adânc pentru a se hrăni. Cu toate acestea, L. melvillei este probabil să fi vânat prada mare lângă suprafață, deci se pare că acest organ ar fi avut alte funcții. Sugestiile posibile includ ecolocația, afișajele acustice (cu organul spermaceti care acționează ca o cameră de rezonanță) sau butoanele agresive ale capului, posibil utilizate împotriva masculilor concurenți în concursurile de împerechere sau pentru a bate prada.rămășițele fosile ale multor alte animale – inclusiv balene balene, balene cu cioc, delfini, marsuini, rechini, broaște țestoase marine, foci și păsări marine—au fost găsite în același loc în care au fost excavate rămășițele lui L. melvillei.

L. melvillei ar fi fost un prădător de vârf al timpului său împreună cu rechinul uriaș, C. megalodon, care a fost contemporan cu L. melvillei în aceeași regiune, iar balena a avut probabil un impact profund asupra structurării comunităților marine Miocene. Apariția giganticelor balene de spermatozoizi raptori în înregistrarea fosilelor coincide cu o fază de diversificare și creștere a gamei de dimensiuni a misticetelor purtătoare de balene din Miocen.

L. melvillei este probabil să fi prădat balene, foci și delfini de 7-10 metri (23-33 ft).