Articles

poate o minge de cauciuc să reinventeze roata?

scriem multe despre vehiculele autonome și am explorat senzorii speciali, interfețele, sistemele de comunicații și puterea de calcul care vor fi parte integrantă a implementării lor inevitabile. Până acum nu ne-am gândit prea mult la anvelope. Dar nu lucrăm pentru Goodyear.

„nu încercăm să prezicem viitorul, dar ne uităm la viitorul mobilității și conectivității”, spune Keith Price de la Goodyear, purtătorul de cuvânt al companiei R& d arm. La Salonul Auto de la Geneva de săptămâna trecută, compania de anvelope și cauciuc a dezvăluit două noi concepte concepute special pentru vehiculele autonome. Primul, numit Eagle-360, reinventează literalmente Roata (un clișeu pe care ni-l imaginăm este interzis la nivel de companie) cu un design sferic uimitor.

avantajele anvelopelor în formă de bilă sunt legion. Folosindu-le, un vehicul autonom s-ar putea deplasa în orice direcție și în orice unghi în orice moment, rotind vehiculul în loc pentru a se întoarce, făcând schimbări de bandă complet paralele sau rulând crabul lateral pentru a parca paralel într-un spațiu minuscul după ce și-a scăpat pasagerii. Aceste manevre sunt imposibil de executat folosind o interfață om/volan (care necesită impuls înainte pentru a executa un viraj), dar cu un robot responsabil de o anvelopă sferică, aproape orice este posibil.

dezavantajele anvelopelor în formă de bilă sunt destul de evidente. O sferă nu are o axă centrală și, prin urmare, nici o axă cu care să aplice ceva de genul unui vehicul sau al unui tren de rulare. Eagle-360 (în concept) va depăși această constrângere de proiectare prin utilizarea levitației magnetice pentru a suspenda un vehicul deasupra anvelopelor sale și va folosi aceeași tehnologie pentru a le conduce și frâna. Desigur, tehnologia maglev este astăzi implementată numai în aplicarea foarte liniară a trenurilor. Goodyear nu lucrează în prezent cu un partener tehnic pentru a dezvolta o versiune mai rotundă a maglev — cel puțin înainte de Geneva. Spune Price: „nu aș fi surprins dacă au existat conversații după dezvăluire.”

modelul benzii de rulare 360 este o soluție inteligentă la o altă problemă. În timp ce treptele liniare au o tonă de sens atunci când o anvelopă se rotește în jurul unei singure axe, o sferă trebuie să se prindă indiferent în ce direcție merge. Pentru a realiza acest lucru, Goodyear s-a uitat la natură, imitând vârtejurile coralului creierului în designul benzii de rulare imprimate 3D. Acest lucru lasă anvelopa să arate ca niște bile de cauciuc de la ora de gimnastică și să se prindă ca tampoanele unui deget uman. La fel ca vârful degetelor, 360 ar deveni mai moale și mai grippier în condiții umede, dar se rigidizează când este uscat. „Privind modul de adaptare a compușilor benzii de rulare este ceva care se întâmplă astăzi”, notează Price. „Ne întrebăm mereu:” cum puteți maximiza ceea ce obțineți cu aderență, kilometraj și tracțiune umedă?'”

a doua anvelopă — cu un design toroid vechi și plictisitor — este Goodyear IntelliGrip. Deși îi lipsește optimismul futurist, compensează acest lucru cu o practică iminentă. Este, de fapt, o extensie destul de logică a monitoarelor integrate de presiune în anvelope.

„pe măsură ce eliminați oamenii din ecuație, mașinile vor avea mult mai multe de făcut”, notează Price. „Asta înseamnă un conținut mult mai mare de senzori din vehicul pentru citirea mediului și a drumului.”În mod logic, cel mai bun loc pentru a citi drumul este locul în care cauciucul îl întâlnește, iar Intelligripul este un studiu rapid. Acesta (din nou, în concept) va avea senzori integrați pentru suprafața drumului și condițiile meteorologice, va monitoriza propria uzură, va determina vehiculul să reducă viteza sau puterea roților și chiar să se adapteze pentru a scurta distanțele de oprire sau pentru a prinde mai bine în viraje. Goodyear colaborează cu câteva companii auto anonime pentru a integra aceste tipuri de senzori în viitoarele sisteme de control.

prețul este rapid pentru a sublinia faptul că aceste anvelope sunt doar concepte. „Acestea sunt simple posibilități, iar ceea ce facem cu anvelopele noastre concept este la fel ca ceea ce fac companiile auto cu mașinile concept”, spune el. „Este o modalitate de a lăsa oamenii R&să se uite la ceea ce ar putea veni și să înceapă conversațiile din jurul său.”

Goodyear nu crede că vom vedea vreodată aceste două modele de anvelope exact așa cum au apărut la Geneva, dar elementele se vor regăsi cu siguranță în produsele viitoare. „Am auzit că producătorii auto spun că până în 2035 vor vinde 85 de milioane de mașini autonome pe an”, spune Price. Cineva va trebui să facă acele anvelope.

Dacă doriți să comentați acest lucru sau orice altceva ați văzut pe BBC Autos, accesați pagina noastră de Facebook sau trimiteți-ne un mesaj pe Twitter. Și în timp ce sunteți la el, Alăturați-vă comunității BBC Autos pe Instagram.

și dacă ți-a plăcut această poveste, înscrie-te pentru săptămânal bbc.com caracteristici newsletter, numit „Dacă ați citit doar 6 lucruri în această săptămână”. O selecție alesi de povești de la BBC Autos, viitor, pământ, Cultură, Capital și de călătorie, livrate la mesajele primite în fiecare vineri.