Articles

Steaua misterioasă KIC 8462852 continuă să uimească astronomii

o stea la aproximativ 1.480 de ani lumină de pământ numită KIC 8462852 a fost un mister fascinant de când descoperirea sa a fost făcută publică în septembrie 2015. Astronomii au arătat că steaua a suferit o serie de evenimente ciudate de diminuare din 2009 până în 2013, în timp ce era monitorizată de telescopul spațial Kepler al NASA. Un nou studiu condus de astronomul Joshua Simon de la Carnegie Institution aruncă o privire mai lungă asupra KIC 8462852, care datează din 2006 și arată că steaua s-a luminat semnificativ în 2007 și 2014.

ilustrația artistului care arată o exoplanetă masivă căzând în steaua gazdă — una dintre explicațiile posibile pentru întunecarea ciudată a KIC 8462852. Credit de imagine: NASA / ESA / Alfred Vidal-Madjar, Institut d ‘ astrophysique de Paris, CNRS.

KIC 8462852, cunoscută și sub numele de steaua lui Boyajian, steaua lui Tabby, TYC 3162-665-1 sau 2MASS J20061546+4427248, este o stea de tip F de secvență principală situată în constelația Cygnus.

speculațiile pentru a explica scăderea luminozității stelei au variat de la înghițirea unei exoplanete din apropiere până la un roi de exocomete sau fragmente planetesimale care orbitează steaua într-o așa-numită sferă Dyson (o structură ipotetică de colectare a energiei construită în jurul stelei).

în general, stelele pot părea să se estompeze deoarece un obiect solid precum o planetă sau un nor de praf și gaz trece între ea și observator, eclipsând și diminuându-și efectiv luminozitatea pentru o vreme. Dar chiar înainte de această dovadă a două perioade de luminozitate crescută în trecutul stelei, perioadele de întunecare neregulate observate în KIC 8462852 erau diferite de ceea ce astronomii observaseră anterior.

anul trecut, Dr.Simon și colegii săi au constatat că KIC 8462852 a scăzut cu 0,9% din 2009 până în 2012. Luminozitatea sa a scăzut apoi cu un extraordinar 2% în doar 200 de zile.

dar astronomii au vrut să se uite la KIC 8462852 pe o perioadă mai lungă de timp. Deci, s-au întors și au examinat aproximativ 11 ani de observare a datelor din sondajul automatizat all Sky (ASAS) și aproximativ doi ani de date mai recente din sondajul automatizat all-Sky de înaltă precizie pentru supernove (ASAS-SN).

ei au descoperit că steaua a continuat să se estompeze din 2015 și este acum cu 1,5% mai slabă decât în februarie a acelui an. Mai mult, au arătat că, pe lângă întunecarea pe care a experimentat-o steaua din 2009 până în 2013 și 2015 până acum, a suferit două perioade de strălucire.

KIC 8462852 (centru). Credit de imagine: Centrul de Donn Centers astronomiques de Strasbourg / SIMBAD / DSS.”până la această lucrare, am crezut că schimbările de luminozitate ale stelei au avut loc doar într – o singură direcție-întunecarea”, a spus Dr.Simon.

„realizarea faptului că steaua devine uneori mai strălucitoare în plus față de perioadele de întunecare este incompatibilă cu majoritatea ipotezelor pentru a explica comportamentul său ciudat.”

” un pas important va fi determinarea modului în care culoarea stelei se schimbă în timp, în special în timpul scurtelor sale scăderi de luminozitate”, a adăugat astronomul Benjamin Shappee de la Carnegie Institution, coautor al studiului.

„această informație ar ajuta la restrângerea explicațiilor posibile pentru motivul pentru care această stea face lucruri atât de ciudate.”

„de exemplu, dacă întunecarea a fost cauzată de praful care ne ascunde Steaua, atunci ar părea să se înroșească pe măsură ce se întunecă. Dar dacă obiectele mari ar bloca lumina stelei, atunci nu s-ar vedea nicio schimbare de culoare.”

„nu am rezolvat încă misterul”, a spus Dr.Simon.”dar înțelegerea schimbărilor pe termen lung ale stelei este o piesă cheie a puzzle-ului.”

Joshua D. Simon și colab. 2017. Unde merge fluxul? Variabilitatea fotometrică pe termen lung a stelei lui Boyajian. arXiv: 1708.07822