Articles

Britishseafishing.co.uk

Gulf Stream och Labrador Current

Grand Banks – platsen – mellan Gulf Stream och Labrador Current-ledde till förhållanden där torsk kunde trivas i massiva antal.

intensivt, industriellt fiske

på 1950-talet utsattes Grand Banks fiske för sitt mest intensiva fiske någonsin. Fabriksrålare hade dykt upp och seglat till Grand Banks för att tjäna sina pengar på torsken som hittades där. Enligt internationell rätt vid den tiden kunde Kanada bara kontrollera fisket i vatten upp till tolv mil utanför kusten. En gång utanför denna gräns var fartyg i internationella vatten och kunde fånga vad de ville. Stora frysfabrik trålare kom från Storbritannien, Tyskland, Spanien, Frankrike Portugal, Sovjetunionen och även så långt som Kina och Japan. Torsk var huvudmålet men kolja, kummel, lodda, kungsfisk, amerikansk flundra och alla slags skaldjur togs också. De senaste tekniska framstegen innebar att dessa fartyg kunde fiska i Grand Banks vatten i veckor, frysa de tusentals ton fisk som de fångade innan de åkte hem, landa sin fångst och sedan återvända till Grand Banks för att göra det igen. Detta fortsatte i flera år med toppen av Grand Banks torskfångst som hände 1968 när det bara i år såg över 800 000 ton fisk som tagits (4). Newfoundland bosatt Wilson Hayward talade till BBC 2002 om kommersiellt fiske i Grand Banks under denna tid. 76-åringen beskrev rusningen av utländska trålare som kom till området: ”jag minns att jag gick ut på kappan på natten, och allt du kunde se var dragljus så långt ögat kunde se, precis som en stad i havet. Vi visste alla att det var fel. De tog modern fisk som hade varit ute lek genom åren ” (7).

1974 kunde samma fiskeintensitet bara ge 300 000 ton fisk. Grand Banks fisket hade skurits till ungefär en fjärdedel om dess ursprungliga storlek. Under de två århundradena av 1600-och 1700-talet uppskattades åtta miljoner ton torsk från grand banks. Under de femton åren mellan 1960 och 1975 tog fabriksrålare samma belopp. 1976 antog Kanada lagstiftning för att utöka sin EEZ (exklusiv ekonomisk zon – det område där den kontrollerar vem som fiskar) från tolv till 200 miles. Detta godkändes framgångsrikt, men i stället för att skydda bestånden inom den nya EEZ och låta dem återhämta sig kanadensiska fiskare ville ha sin andel av torsken och de stora pengar som de utländska fabriksrålarna hade hjälpt sig till. Kanadensiska fiskare hade sina egna fabriksrålare och började tråla efter torsk och tog 140 000 ton 1978. Uppmuntrad av vinstkvoterna höjdes kontinuerligt tills 250 000 ton togs in varje år i mitten av 1980-talet. varför skulle de begränsa fångsterna för att skydda bestånden när utlänningar hade gjort en förmögenhet genom att plundra bestånd utan tankar på hållbarhet? Professor George Rose från Newfoundland Memorial University talade till BBC 2002 om loppet för kanadensare att dra nytta av förlängningen av EEZ till 200 miles: ”Det var en eufori – provinsregeringen trodde att vi skulle slå jackpotten. Så saker tog bara fart-båtar byggdes, växter beställdes … den biologiska verkligheten av vad vi gjorde med våra fiskbestånd slog hem, det var bara för sent (5).”

i början av 1980-talet varnade de småskaliga kustfiskarna i Newfoundland att torskfångsterna var nere och den genomsnittliga storleken på fisken de fångade minskade. Alla vetenskapliga råd hävdade dock att bestånden var friska och att den årliga fångsten på 250 000 ton var hållbar. Det var först i slutet av 1980-talet som forskarna och regeringen accepterade att torskbestånden faktiskt var i djupa problem. Drastiska åtgärder behövdes, men rädsla för att störa fiskerinäringen och orsaka förlust av arbetstillfällen framfördes endast små minskningar av kvoterna. Efter en ny analys av befintliga data och nya vetenskapliga undersökningar fann man 1990 att de berömda torskbestånden i Grand Banks var i terminal nedgång. 1994 gjorde en stor vetenskaplig studie uppskattningar att Grand Banks torsknivåer var 1% av vad de var på 1960-talet, vilket innebär att mindre än 2000 ton torskbestånd kvarstod (6).
Grand Banks Torsklandningar i ton

effekterna av nedgången

slutligen agerade den kanadensiska regeringen. Det fanns ett totalt förbud mot kommersiellt fiske efter torsk i Grand Banks och många andra områden i östra Kanada hade fiske antingen förbjudet eller allvarligt begränsat (7). Effekterna på den lokala ekonomin var förödande. Uppskattningsvis 30 000 fiskare förlorade sina jobb i och runt Newfoundland-området, medan ytterligare 15 000 personer som arbetade i relaterade industrier som varvsindustrin och fiskförädling och försäljning också befann sig utan arbete. Fiskbearbetningsanläggningar stängdes, trålare demonterades eller såldes till andra länder för knock-down priser, och när människor lämnade samhällena för att hitta arbete någon annanstans, och andra företag som cafeer och butiker fann att de inte längre tjänade tillräckligt med pengar för att hålla sig öppna. Cirka 46 000 personer ansågs ha lämnat provinsen för att söka arbete någon annanstans efter kollapsen av Grand Banks torskbestånd . Medan många fiskbearbetningsanläggningar stängde lyckades andra hålla sig öppna i en mycket reducerad form. Anläggningar som ägs av de största företagen kunde minska sin arbetskraft och verksamhet och överleva genom att bearbeta fryst torsk som importerades från Ryssland och Norge – ett sorgligt öde för fabriker som en gång anställde ett stort antal lokalbefolkningen och bearbetade enorma mängder färsk torsk från lokala vatten (8). Kollapsen hade också effekter som sträckte sig långt bortom fiskeindustrin i Newfoundland. Det uppskattades att den kanadensiska regeringen i början av 1990-talet betalade 1 miljard dollar i arbetslöshetsersättning, bostadskostnader och omskolning för personer som drabbats av fiskeindustrins kollaps och åtminstone ytterligare 1 miljard dollar spenderades under de följande åren på liknande åtgärder.

medan torsk inte var biologiskt utrotad i kanadensiska vatten var de kommersiellt utrotade, vilket innebär att det fanns så få torsk kvar att det inte var ekonomiskt lönsamt att fiska efter denna art på kommersiell basis. Som Mark Kurlansky säger i Cod: biografin om en fisk som förändrade världen:

” bara tre år kort av 500-årsjubileet för rapporterna om Cabots män som skopade upp torsk i korgar, var det över. Fiskarna hade fångat dem alla.”(Sidan 186) (9)

den kanadensiska regeringen anklagades starkt för att inte skydda torskbestånden när de var rikliga och främja en ”guldrush” -mentalitet där kortsiktig vinst prioriterades framför långsiktig hållbarhet. Regeringen var bara alltför glad att utfärda licenser till nya fiskefartyg och ge bidrag till varv för att bygga nya trålare för att öka sysselsättningen utan tanke på framtiden. Det vetenskapliga samfundet kritiserades också starkt för att ge överoptimistiska råd om torskbestånd och låta sig påverkas av tryck från den kommersiella fiskeindustrin. Men till den kanadensiska regeringens bestörtning, forskare och Newfoundland-samhällen hade det kommersiella fiskeförbudet i Grand Banks liten effekt. Under 1990-talet och början av 2000-talet återvände torsken helt enkelt inte till området. Det finns flera teorier om varför torsken inte kom tillbaka.

lodda

lodda (Mallotus vilosus) var en gång en källa till mat för Grand Banks torsk – nu misstänks de för att äta den omogna torsken, vilket ytterligare slår chanserna för en återhämtning.

den intensiva bottentrålning som hade ägt rum i Grand Banks sågs som en viktig faktor. Man trodde att de ständiga trålarna hade rivit havsbotten i en sådan utsträckning att det marina livet inte längre kunde stödjas i området. Skaldjur och tångbäddar som hade stött kräftdjur, blötdjur och små fiskar hade förstörts och utan dem fanns inget för torsken att mata på. Dessutom ansågs trålare ha allvarligt stört torskens avelsmönster, eftersom trålarens nät tros ha skadat och spridit de befruktade torskäggen, vilket ytterligare minskade födelsetalen. En annan teori var att lodden (en liten foderfisk som växer till cirka 25 cm) som en gång hade gett en matkälla för torsk nu äter upp torsklarverna innan de kunde växa och återbefolka Grand Banks. En ytterligare teori är att ett rikligt torskfiske är beroende av den stora kvinnliga torsken – så kallad moderfisk som i allmänhet är minst tio till femton år gammal – som producerar enorma mängder ägg. Med dessa fiskar frånvarande en meningsfull återhämtning skulle aldrig förverkligas (10). Denna tanke backas upp av ett fenomen som kallas Allee-effekten – en vetenskapligt bevisad teori om att varelser som är vana vid att leva och mata i stort antal inte reproducerar på samma sätt när deras antal har minskat, även om individerna inom gruppen är helt friska. Vissa fiskare skyllde sälar för att äta all torsk och stoppa siffror från att återhämta sig. Även om det är sant att hood och harpa sälar av Grand Banks livnär sig på fisk naturvårdare hävdar att endast en liten del av detta är torsk, och problemen med sälar utarmning fiskbestånden ofta kraftigt överskattas. Sälslakt som har ägt rum i Newfoundland till bevarad torsk har varit extremt kontroversiella och med miljögrupper som Greenpeace motsätter sig dem kraftigt (10). En annan bieffekt av torskens försvinnande var att räkor och krabbpopulationer exploderade eftersom dessa djur nu hade få naturliga rovdjur. Detta innebar att vissa fiskare kunde fortsätta fiska, fånga de rikliga kräftdjur – ett perfekt exempel på fiske ner i livsmedelskedjan. Det fanns dock en stor torskbifångst med denna typ av fiske, vilket ytterligare minskade chanserna för en återupplivning av torsk i Grand Banks, och krabba-och räkfiske kunde bara stödja en bråkdel av de arbetare som torskfisket kunde.

förlusten av Grand Banks torsk visar de förödande resultaten av intensiv bottentrålning. Tron att stoppa fisket skulle innebära att torsken skulle återbefolka området givet tid var fel – konstant trålning hade fundamentalt förändrat hela ekosystemet på ett sätt som människor inte kunde förutsäga och inte kunde reparera. Vissa lokala fiskare har till och med hävdat att de få torsk som överlever i Grand Banks har förändrats fysiskt för att klara av sin nya och reducerade plats i livsmedelskedjan. Torsk har hittats med platta magar, välvda ryggar och i vissa fall en långsträckt kropp och olika nedåtvända huvud som om de har anpassat sig för att rensa hårt på havsbotten för all mat de kunde hitta, snarare än att Rova på andra fiskar precis ovanför havsbotten i havsbotten (11). Detta har avfärdats av forskare som hävdar att det är omöjligt att torsk fysiskt kunde ha anpassat sig till sin nya position i livsmedelskedjan på mindre än några decennier, men det minskade fysiska tillståndet och dålig näring hos moderfisk kan förklara deformiteterna hos ung torsk.

Slinky torsk

en modern Grand Banks torsk, kallad ”slinky torsk” av lokalbefolkningen, saknar detta exempel den feta magen som kännetecknar denna art. Andra torsk visar ännu mer uttalade skillnader som nedvända munnar och tillplattade skallar.

det är också djupt oroande hur liten inverkan kollapsen av Grand Banks torskfiske har haft på fiskepolitiken i hela Europa. Överfiske är fortfarande vanligt i brittiska och europeiska vatten trots de lärdomar som har lärt sig i Grand Banks. Om Europeiska unionens gemensamma fiskeripolitik inte kan lära av storbankerna, vad krävs för att EU ska begränsa det kommersiella fisket till hållbara nivåer?

Grand Banks idag – en partiell återhämtning?

Bonavista hamn

Bonavista hamn, Newfoundland. Detta område förstördes av Grand Banks kollaps. Rester av fiskeindustrin kvar, som krabba och räkor siffror har incrased med frånvaron av torsk, som var deras största rovdjur. Dessa typer av fiske sysselsätter dock bara en bråkdel av de människor som torskfisket gjorde.

sedan kraschen i Newfoundland cod har många kanadensare väntat på att ” torsken ska komma tillbaka.”Den ursprungliga planen var att moratoriet skulle pågå från början av 1990-talet till år 2000. Men vid sekelskiftet stod det klart att torsken fortfarande inte har återkommit i några siffror och alla chanser att kommersiellt torskfiske skulle bli livskraftigt igen var fortfarande långt borta. Dr George Rose, en fiskeforskare vid St.John ’ s Memorial University of Newfoundland hade länge förespråkat ett förbud mot kommersiellt fiske i Grand Banks. När det ursprungliga moratoriet verkställdes på 1990-talet varnade han för att trycket på politikerna att återöppna fisket skulle innebära att en återgång till allt som närmar sig nivåerna före kraschen var nästan omöjligt:

” jag är inte optimistisk att vi någonsin kommer att låta det komma tillbaka till vad det var. Om vi kommer dit kommer det att bli otroligt tryck att fiska det . . . Vi hittade 15 000 torsk i South Bay, och alla sa att torsken är tillbaka. Vänta! För tio år sedan var befolkningens biomassa 1,2 miljoner” (12).

I mitten av 2000-talet noterades dock att cod verkade återvända till Grand Banks i litet antal (13). Orsakerna till denna bräckliga återhämtning är fortfarande okända. Kanske är skadorna från trålare inte permanenta och den marina faunan och ekosystemen kan återuppbygga sig om de ges en längre tid utan någon kommersiell verksamhet, eller kanske växer torsken tillräckligt stor för att bli moderfisk. Hur som helst är den tidiga återhämtningen av Grand Banks uppmuntrande nyheter men försiktighet behövs – över nästan tjugo år av allvarliga begränsningar av kommersiellt torskfiske i Grand Banks torskbestånd ligger fortfarande bara på cirka 10% av 1960-talets nivåer. Man hoppas att bestånden inom ytterligare tio till tjugo år kan vara nära en fullständig återhämtning, även om detta skulle kräva det politiska trycket för att upprätthålla strikta begränsningar för kommersiellt fiske även när torsken är tillbaka i högre antal. Om torsk kommer tillbaka till Grand Banks i meningsfulla siffror kan vi hoppas att den kanadensiska fiskeindustrin och politikerna inte kommer att göra samma misstag igen.

  1. Geoffrey luta sig mot framtiden för fisk – The Telegraph, 25/5/2011.
  2. Pringle, H. (1997) Cabot, Cod och kolonialisterna, Kanadensisk geografisk.
  3. Tidig historia av nordvästra Atlanten Fisheries-nordvästra Atlanten Fisheries Organization.
  4. B. McCay och A. C. Finlayson – den politiska ekologin för Kris och institutionell förändring: fallet med Norra torsken, UConn.edu.
  5. torsk varning från Newfoundland – BBC News.
  6. nedgång av atlantisk torsk – NCSR.
  7. Cod Moratorium-arv: Newfoundland och Labrador
  8. Essex, S. (2005) Landsbygdsförändring och hållbarhet: Jordbruk, miljö och samhällen.
  9. Kurlansky, M. (1997) torsk: en biografi om fisken som förändrade världen, Vintage Publishing.
  10. ingen torsk? Skyll på tätningen! – Greenpeace.
  11. nedgången i Atlanten torsk i östra Kanada: Vad händer med dessa fiskar och varför? – Fiskekrisen.
  12. Rose (1997) citerad i Asbury, S och Ball, R (2016) den praktiska guiden till företagens sociala ansvar: gör det rätta, Routledge.
  13. torsk uppsving i kanadensiska vatten – Science Daily.