Articles

Bug Chasing-Then and Now

min vackra vän Brad levde inte för att se den nya verkligheten —

Brad var typisk för unga män som flydde till homosexuella getton på 70 -, 80-och 90-talet. han föddes i en liten stad nära Albany, NY, bara några år efter att jag föddes. Han växte upp i ett hushåll där homofobiska sluddrar och förolämpningar var vanliga. Faktum är att hela hans stad var så.

Brad var känslig och blyg. Tyst och nervös mycket av tiden. Folk skrämde honom. Men han var väldigt modig, så strax innan han fyllde 18 lämnade han hemmet och tog sig till Manhattan och sökte sin förmögenhet i acceptans och kärlek.

han landade ett jobb i en gayklubb i kort ordning. Han hittade en plats att bo, dela utrymme med några andra unga homosexuella killar. Han föll i ”livet”, som vi kallade det då.

Brad landade dock inte bara ett jobb. Han landade mitt i den värsta av den rasande HIV-epidemin. Effektiv behandling var inte i sikte. Ett HIV-läkemedel, AZT, skulle snart finnas på marknaden, men det verkade inte göra mycket för att förlänga livet. Många viskade till och med att AZT dödade människor.

Brad var smart och förnuftig. Han visste hur man spelar säkert, och han gjorde. Han förblev negativ. Många av hans vänner gjorde det inte. En efter en blev människor som han kände i klubben positiva eller blev sjuka.

då diagnostiserades en av hans rumskamrater.

det var då jag träffade Brad. Han gick med i Act Up när han bara var 19. Han kände att han var tvungen att bidra, han behövde göra något för att bekämpa viruset. Han och jag blev vänner. Vi delade ofta en plats tillsammans på bussen på väg till en åtgärd.

min man Lenny och jag bjöd in honom till middag ganska mycket. Han deltog i våra semesterfester. Han blev vår familj.

att gå med i Act Up krävde mycket mod för det blyga, nervösa barnet från upstate. Handlingarna och folkmassorna var svåra för honom att ta, men det var viktigt för honom. Han fortsatte att dyka upp.

jag insåg inte hur svårt det var på honom.

han var omgiven av människor som kämpade för sina liv. Många av våra Act UP-kollegor var HIV-positiva, många av dem allvarligt sjuka. Människor vi kände dog varje vecka eller två åtminstone, om inte varje dag.

Brad smulrade långsamt under trycket.

det var för mycket för hans känsliga själ. Han förtvivlade att det inte fanns någon lösning i sikte. Han blev övertygad om att alla han älskade skulle fånga viruset, dö och lämna honom ensam och vänlös igen.

han berättade vad han hade gjort sent en natt när vi gick hem från ett möte. Han drog mig in i skuggorna under ett träd. Han kramade mig, smekte min kind och viskade i mitt öra att han hade slutat använda kondomer, att han bara hade testat positivt.

mitt hjärta slutade döda när min mun föll öppen. Jag hade mycket erfarenhet av att folk berättade för mig att de var positiva, men Brad var den första personen jag visste som sa till mig att han hade serokonverterat med avsikt.

han dog av AIDS några år senare. Jag vill inte prata om vad som hände med honom. Detaljerna är för smärtsamma. Jag skulle hellre komma ihåg honom som en frisk, fräsch pojke på 20.

det fanns många människor som Brad på den tiden, människor som avsiktligt blev smittade. Bland aktivister var fenomenet mycket högre än bland den allmänna befolkningen av homosexuella män.

Jag tror att överlevandes skuld spelade en viktig roll. Depression också. Det är svårt att överdriva mörkret i dessa år. Du var tvungen att vara riktigt tuff, och på vissa sätt var Brad inte tuff nog.

i slutändan tror jag att det var lättare för honom och för några andra att sluta kämpa och gå med i sina sjuka vänner. Hoppet var för smärtsamt för Brad och för andra som honom.

det var vad bug chasing var då, även om vi inte kallade det då.