Articles

Family first: Brian Griese är en fotbollsstjärna, men det är inte vad han handlar om

Brian Griese vet hur man spelar quarterback, men han har mycket att lära sig om att vara en stjärna. Fyra år och flera miljoner dollar i sin NFL-karriär har han inte en Mercedes, mycket mindre en herrgård eller en entourage. Han kör en Chevy och bor i ett hus betydde mer för en måndagsmorgon quarterback än söndagseftermiddagen.men Griese har något som många idrottare inte förvärvar förrän det är för sent. Pengar kan inte köpa det, men han anser att det är hans mest värdefulla besittning.
”perspektiv, säger Griese. ”Oavsett hur mycket pengar eller hur många prestationer jag har, kommer jag alltid att kunna behålla perspektiv. Det är på grund av min familj. Jag har haft tur. Jag har en stor, stor familj. Många killar förlorar perspektiv. De tror att de är Guds gåva till världen eller hela världen rider på sina axlar. De har inte haft rätt perspektiv att det inte är allt och slutar allt.’
Bob Griese var inskriven i Pro Football Hall of Fame efter att han hade kastat sitt sista pass för Miami Dolphins. Men att döma av hur hans yngste son har visat sig, hans största prestationer har kommit från fältet. Brian växte upp i en fiskskål, men har landat fast på marken. Bort från fältet, han är en av killarna, inte mannen. En person, inte en person. Vid 26 år har han all berömmelse-hans tränare, Mike Shanahan, jämför honom med en ung Joe Montana-men ingen av dess trappings.
” Jag ser inte på mig själv som en stjärna eller något liknande, säger Brian. ”Fotboll är en del av mitt liv, men det definierar inte mitt liv. Jag älskar spelet eftersom jag är en konkurrent. Jag älskar kamratskapet, och jag älskar att vara i en ledarposition. Men i slutändan, spelar allt det någon roll om du inte lever ditt liv på rätt sätt? Om du inte har dina prioriteringar rätt? Om jag aldrig spelar en annan ner i fotboll, skulle det inte döda mig. Jag skulle fortfarande kunna gå ut och få ett jobb och göra något bra.’
Griese och hans far, nu en college fotboll analytiker för ABC, dela en speciell relation. De skrev en bok tillsammans med titeln Undefeated: hur far och Son segrade över otroliga Odds både på och utanför planen. Sonen valde faderns yrke, till och med samma position. Men konstigt som det kan tyckas, de pratar inte mycket fotboll, har aldrig gjort det.
”för att komma dit jag är idag var jag beroende av min pappa för många saker, varav ingen var för fotboll”, säger Griese. ”Du behöver inte en berömd far för att lära dig spela. Du har tränare för det. Det finns många lärare, men inte tillräckligt många elever. Min pappa lärde mig om livet. Han lärde mig att uppskatta spelet, men inte låta det definiera dig.’
om hans far är hans mentor, Grieses mor, Judy, var, är och kommer alltid att vara hans inspiration. Hon är den med leendet i alla de bilder som fyller Grieses hem. Judys död från bröstcancer när Brian var 12 skakade familjens grund. Men många år senare gav det honom styrka och perspektiv för att hantera en annan svår situation: att lyckas med den legendariska Elway som Denver Broncos quarterback.Griese kan inte hitta den exakta platsen, men han är övertygad om att hans öde är nedskrivet någonstans. När NFL-utkastet 1998 närmade sig hade han en känsla av att han skulle gå i Elways fotspår. Trycket skulle ha kvävt många andra unga quarterbacks, men inte Griese. Inte efter vad han hade uthärdat. Inte med det stöd han får från sin pappa och hans äldre bröder, Scott och Jeff.
”jag såg min pappa när jag var ung”, säger han. ”Han hade trycket att inte bara förlora sin fru utan sin bästa vän. Och sedan har trycket att uppfostra tre barn att vara män av karaktär och göra det i en fiskskål som han gjorde…det var press. Det jag går igenom nu är inte Press.’
Grieses far har varit bredvid honom varje steg på vägen, men hans mor är den som, även i döden, har väglett Brian till sitt livsverk. Och nej, det är inte att spela quarterback i NFL. Griese har tillbringat de senaste månaderna med att inrätta Judith A. Griese Foundation. Stiftelsen kommer att ge råd och stödja sörjande barn som har förlorat föräldrar.till skillnad från vissa idrottare har Griese inte skrivit en check och låtit andra driva stiftelsen. Han är en praktisk administratör under offseasonen och planerar att driva stiftelsen heltid efter att hans speldagar är över. På toppen av sin semester inköpslista är ett hus nära centrala Denver där barn kan få rådgivning, skona dem en obekväm resa till en kontorsbyggnad under en svår tid i livet.”mycket av anledningen till att jag gör det här är på grund av min mamma”, säger Griese. ”Hon var väldigt osjälvisk. Hon var sjuksköterska. Hon hjälpte alltid människor. Det jag alltid kommer ihåg om henne är att hon satte alla andra framför henne, framför sina egna behov. Hon tog alltid hand om människor och tog hand om oss och gjorde det med ett leende i ansiktet. Det är vad jag har fått från henne.
” hon hade en mycket stark tro. För att vara ärlig mot dig, det är det som håller mig igång. Jag minns min mamma genom att hålla hennes ande vid liv i mig av vad jag gör. Jag känner hennes ande när jag gör sånt här. Jag har många år framför mig, en liten bit som kommer att relateras till fotboll. Jag är tacksam för spelet och min förmåga att spela det eftersom det låter mig göra de saker som är viktiga för mig.’