Articles

Humla livslängd och pollinering färdigheter

kortare dagar, svalare temperaturer och ljusa höstfärger signalerar övergången från sommar till höst.

andra tecken inkluderar rostiga och svarta bandade ullbjörnar som korsar landsvägar, gula och svarta trädgårdsspindlar som stannar inuti åldrande drottning Annes spetsblommahuvuden och hav av lysande goldenrod som bleknar till en mjuk gul.

det var i ett fält av goldenrod där bara några växter behöll sin ljusa färg som jag nyligen kom på ett annat säkert tecken på fall.

på en kylig kväll tidigare i veckan hittade jag flera humlor uppe på goldenrodblommor. De verkade hunkered ner för natten. Eftersom temperaturen redan hade doppat in på 50-talet rörde de sig knappt.

När jag flyttade stjälkarna svarade bina inte. Även under varmare förhållanden visar humlor lite aggression så jag fruktade inte att bli stucken.

Vid den första hårda frosten, som kanske redan har inträffat när du läser detta, kommer dessa humlor att dö.

värdefulla drottningar

befolkningens öde ligger med nyligen impregnerade drottningar som övervintrar under jord. Till skillnad från honungsbin, som övervintrar i slutna nässelfeber välfyllda med mat (honung), är humlor beroende av enskilda drottningar för att göra det genom vintern och förnya befolkningen på våren.

drottning humlor parar sig på hösten. De ”lyckliga” männen dör strax efter parning, och kungarna hittar en underjordisk hibernaculum för att tillbringa vintern. De kan använda övergivna jordekorre eller mus hålor.

ny koloni

på våren söker drottningen efter en plats för att etablera en ny koloni. Det kan vara under jord, eller hon kan använda en gammal ovan jord vole boet eller bara en tät tofs av gräs.

hon linjer boet med fina växtfibrer och utsöndrar vax från bukkörtlar för att bilda en ”honeypot.”

sedan besöker hon tidigt vårblommande blommor och fyller sin gröda med nektar, som hon regurgitates i honeypot.

samtidigt samlar hon också proteinrik pollen på blommorna hon besöker. Pollen samlas på hennes håriga kropp och på pollenkorgar på bakbenen.

tillbaka vid honeypot kastar drottningen pollen i en vaxartad massa och lägger upp till ett dussin befruktade ägg. (Kom ihåg att hon parade tillbaka på hösten.)

hon stannar med äggen och inkuberar dem faktiskt med sin varma, fuzzy kropp. Till skillnad från många insekter kan humlor faktiskt generera sin egen inre kroppsvärme via komplex muskulär aktivitet.

Efter att äggen har kläckts ger drottningen ytterligare nektar och pollen efter behov. Under larvens två till tre veckors utvecklingsperiod bygger drottningen en annan honeypot och upprepar processen.

fortsatt cykel

detta fortsätter under våren och sommaren tills kolonin når en storlek på två till tre hundra individer.

fram till sensommaren är alla drottningens avkommor sterila Honor. De tenderar honeypots och mata varje ny kull av humlor.

När hösten närmar sig, ger arbetarna en nästan konstant tillförsel av mat till den slutliga generationen humlarver. Det är dessa sensommar humlor som utvecklas till bördiga vuxna män och kvinnor. Det ger kolonin full cirkel.fertila män och kvinnor parar sig, männen dör och nästa generation av parade drottningar går i pension till underjordiska hålor för vintern.pollinering av de flesta bin, getingar, fjärilar, skalbaggar, fladdermöss och kolibrier är mekanisk och tillfällig. När pollinatorer besöker blommor för nektar, fäster pollen på kroppsdelar, och de bär det till blommor där pollinering sker.

unik strategi

men humlor använder en annan fascinerande pollineringsteknik. Vissa växter kräver en sonisk stimulans för att släppa pollen. Humlor tvingar genom att ta tag i polleninnehållande ståndarknappar och producera ett hörbart surrande ljud när de arbetar blommorna.

ljudet orsakas av snabba eldkontraktioner av flygmusklerna, vars vibrationer överförs inuti de ihåliga stötfångarna.

humlor fungerar som levande stämgafflar och får pollen att soniskt släppas ut som ett explosivt moln.Stephen Buchmann, medförfattare till The Forgotten Pollinators (1996, Island Press) kallar detta ”buzz pollination.”

bland de 20 000 globala växtarterna som kräver buzzbestämning finns flera viktiga livsmedelsgrödor-blåbär, tranbär, vissa paprika, äggplanter, kiwifrukter och tomater.

våra liv och middagsbordet skulle bara inte vara detsamma utan humlor.

håll dig informerad. REGISTRERA DIG!

aktuella jordbruksnyheter i din inkorg!