Articles

Livyatan melvillei

Livyatan (Livyatan melvillei Lambert et al., 2010)

ordning: Cetacea

superfamilj: Physeteroidea

familj: incertae sedis

tidsperiod: miocen epok

storlek: kroppslängd på 13,5 till 17,5 meter. Skallen är 3 meter lång.

Livyatan är en utdöd art av physeteroidval som levde under Miocene-epoken för cirka 12-13 miljoner år sedan.

i November 2008 upptäcktes fossila rester av Livyatan melvillei i sedimenten av Pisco-bildning vid Cerro Colorado, 35 kilometer syd-sydväst om Ica, Peru. Resterna inkluderar en delvis bevarad skalle med tänder och mandibel. Rotterdam Natural History Museum forskare Klaas Post snubblat över dem på den sista dagen av en studieresa där i November 2008. Post var en del av ett internationellt team av forskare, ledd av Dr Christian de Muizon, chef för Naturhistoriska museet i Paris, och inkluderade andra paleontologer från Utrecht University och Naturhistoriska museerna i Rotterdam, Museo storia naturale di Pisa, Naturhistoriska museet vid National University of San Marcos i Lima och Bryssel.

fossilerna har daterats vid 12-13 miljoner år gamla och förbereddes i Lima, Peru, och ingår nu i Naturhistoriska museets samling där.

forskare tilldelade ursprungligen det engelska namnet på det bibliska monsteret (Leviathan) till denna förhistoriska val som Leviathan melvillei, som ägnade upptäckten till Herman Melville, författare till Moby-Dick—forskarna bakom utgrävningen av L. melvillei var alla fans av denna roman. Det vetenskapliga namnet Leviathan var dock en junior homonym av Leviathan Koch, 1841 för ett släkte av mastodon. Junior homonymer måste ersättas med nya namn, utom under vissa speciella omständigheter. I augusti 2010 korrigerade författarna denna situation genom att mynta ett nytt släktnamn för valen, Livyatan, från den ursprungliga hebreiska stavningen.

Livyatan melvillei hade en kroppslängd på 13,5 till 17,5 meter, ungefär samma som en modern vuxen manlig spermhval. Livyatan melvilleis skalle är 3 meter lång. Till skillnad från den moderna spermhvalen, Physeter macrocephalus, hade L. melvillei funktionella tänder i båda käftarna. Käftarna på L. melvillei var robusta och dess tidsmässiga fossa var också betydligt större än i den moderna spermhvalen.

L. melvillei är en av de största rovdjurna som ännu är kända, med valexperter som använder frasen ”den största tetrapodbiten som någonsin hittats” för att förklara deras fynd. Tänderna på L. melvillei är upp till 36 centimeter långa och påstås vara den största av alla djur som ännu är kända. Större ’tänder’ (betar) är kända, såsom valross och elefantbetar, men dessa används inte direkt för att äta.

den fossila skallen av L. melvillei har ett krökt bassäng som antyder att det kan ha haft ett stort spermaceti-organ, en serie olje-och vaxreservoarer separerade av bindväv. Detta organ är tänkt att hjälpa moderna spermhvalar att dyka djupt för att mata. Men L. melvillei kommer sannolikt att ha jagat stort byte nära ytan, så det verkar som om detta organ skulle ha haft andra funktioner. Möjliga förslag inkluderar ekolokalisering, akustiska skärmar (med spermaceti-organet som fungerar som en resonanskammare) eller aggressiv headbutting, eventuellt används mot konkurrerande män i parningstävlingar eller för att smet byte.

fossila rester av många andra djur—inklusive baleenvalar, näbbvalar, delfiner, tumlare, hajar, havssköldpaddor, sälar och havsfåglar—har hittats på samma plats där resterna av L. melvillei har grävts ut.

L. melvillei skulle ha varit en topp rovdjur av sin tid tillsammans med jättehajen, C. megalodon, som var samtidigt med L. melvillei i samma region, och valen hade förmodligen en djupgående inverkan på struktureringen av Miocene Marina samhällen. Utseendet på gigantiska raptorial spermhvalar i fossilregistret sammanfaller med en fas av diversifiering och storleksökning av de baleenbärande mysticeterna i Miocene.

L. melvillei kommer sannolikt att ha bytt på 7-10 meter (23-33 fot) baleenvalar, sälar och delfiner.