Articles

OS i sport är också OS i sex

ett rekord verkar nästan garanterat brytas vid varje OS-antalet kondomer som levereras till idrottare i den olympiska byn. Vid Rio 2016 står räkningen på 450 000, med 175 000 påsar smörjmedel för gott mått—den största mängden preventivmedel som någonsin levererats till ett OS.

siffrorna har klättrat ända sedan de först började dela ut kondomer på 1988 Summer Games i Seoul. Det är OS, och passionerna går högt. Som en 2012 ESPN Expos föreslog:

Olympians är unga, extremt friska människor som har tränat med intensiteten av stridsstyrkor i flera år. Plötsligt släpps de in i en kokong där nyfikna reportrar och överbeskyddande föräldrar inte är tillåtna. Testosteron före tävlingen går högt. Många olympier är i avsmalnande läge, full av överflödig energi eftersom de upprätthåller en träningsdiet på upp till 9000 kalorier per dag medan de inte tränar så hårt.

tusentals kroppar, på toppen av fysisk kondition, isolerade och stressade, pressade in i en kittel av hype i två veckor—varför skulle det inte vara sex?

den långvariga tron att på något sätt sex och professionell sport inte borde blandas är en myt som stammar tillbaka till de gamla grekerna, som grundade OS. De trodde att sperma innehåller en gudomlig energi och att en mans styrka kunde förbättras genom att inte ejakulera. Det använder inte bara energi, det sänker aggression, medan sexuell frustration ökar den. Engagemang för din sport bör vara ett löfte om kyskhet, ett tecken på engagemang. Prestanda i sovrummet bryter prestanda på fältet. Så spara det för fältet.

denna myt håller fortfarande, särskilt i historiskt ”manliga” sporter som boxning. Men så långt som forskare kan berätta har sex knappast några nackdelar för en idrottares prestanda.

publicerad sex veckor före OS i Rio I Frontiers in Physiology, siktade en grupp europeiska forskare genom den vetenskapliga litteraturen för att hitta nio av de bästa studierna som genomförts under de senaste 50 åren för att se konsekvenserna av kön på atletisk prestanda. Var och en hade studerat små grupper av idrottare och satt dem genom fysiska undersökningar dagen efter att de hade haft sex. Domen är ganska stark:

effekterna av sexuell aktivitet före en idrottstävling är fortfarande oklara, men de flesta studier verkar i allmänhet utesluta en direkt inverkan av sexuell aktivitet på atletisk aerob och styrka.

studier fann inget inflytande av samlag på muskelstyrka och inga signifikanta skillnader i fysisk arbetsbelastning ämnen kunde uppnå, eller i mental koncentration av deltagare. För män verkade det inte finnas några negativa effekter på testosteronnivåerna i blodet, kort eller lång sikt, och för varje argument att sex minskar testosteronnivåerna kan samma sägas om att det ökar dem.

en studie noterade att det kan finnas en liten förändring i återhämtningstiden, men så länge könet inte är mindre än två timmar innan du är på fältet, är du förmodligen okej, säger forskarna.

trots allt, även om sex är ett träningspass, är det inte en ansträngande. Om man antar i genomsnitt 20-30 minuter är det ungefär samma som en kort körning eller gå upp två trappor och bränna cirka 25 kalorier. För olympiska idrottare på toppen av fitness, det borde inte vara något problem.

gör sport dig randigare?

visst är träning bra för sex. Motion förbättrar blodcirkulationen, vilket är bra för sexuell lust, liksom testosteron. Det stimulerar också kroppens sympatiska nervsystem, som har kopplats till sexuell upphetsning hos kvinnor. En studie av 160 manliga och kvinnliga simmare i fyrtioårsåldern och sextiotalet utförd av Harvard University forskare fann att de som tar regelbundna simmar hade mer frekvent och roligt sex.

kan det förklara varför de behöver 450 000 kondomer i Rio? Att vara i topp fysisk kondition på något sätt gör dig kåtare?

Ja och nej. Det finns inga direkta studier om huruvida professionella eller olympiska nivåer av fitness ökar sexlusten, säger Nicola Maffulli, professor i idrottsmedicin vid Queen Mary University of London. Verkliga experimentella studier på detta område är svåra. ”Det skulle inte vara etiskt att be idrottare att ha samlag eller onanera dagen/natten före en tävling och sedan se hur de klarar sig”, sa Maffulli till Quartz. ”Jag kan inte se en bidragsgivande byrå som finansierar sådana studier och etik godkänner dem!”

om något finns det bevis för motsatsen. ”Extrem uthållighetsträning hos män minskar mängden testosteron, och detta, om något, kan minska libido”, säger han. Hos kvinnor kan extrem uthållighetsträning leda till att de missar sin period, vilket negativt påverkar deras nivåer av könshormoner och därmed libido.

psykologiskt kan effekterna av mycket sex faktiskt vara positiva. Enligt EN 2000-granskning av den vetenskapliga litteraturen finns det verkligen en ”optimal nivå av vakenhet/ångest före en tävling, och en dålig prestanda kommer att bero på att antingen vara för orolig eller inte tillräckligt vaken.”Sex i sinnet kan vara en distraktion, men vissa experter tror att distraktionen av avhållsamhet kan göra mer skada.

den större faran är de saker som ibland kommer med sexuell aktivitet—alkohol, rökning, sömnbrist. Men om du kan vara strikt om det och låta dig vila innan ditt stora sportevenemang, verkar ett sovrumsträning bra.

För olympier är sex en distraktion—en bra. Och till skillnad från de gamla grekerna, nu har de Tinder.