Articles

Varför blommar gorse på vintern?

vid denna tid på året kan världen i allmänhet (och Grantham i synnerhet) verka som en ganska dyster plats. Träd är inget annat än nakna grenar, gräset är vått och blött under foten och de enda blommorna som ses är de i stormarknadsbehållarna eller blomsterhandlarens fönster. Men det finns ett anmärkningsvärt undantag från denna allmänna regel.

på den sydöstra kanten av staden stiger fälten upp ovanför fastigheterna i slutet av Gorse Road. Detta område beskrivs som ’Gorse Lawn’ på OS-kartan och stiger upp Hall Hill, på kanten av kullarna och hålorna. Går över en liten stätta och spridande kaniner som knaprar spetsarna av gräs som pekar över frosten, du är snart omgiven av gorse – Latinskt namn Ulex europaeus. Även nu, i mitten av Januari när glödlamporna bara börjar skjuta upp genom jorden, presenterar gorsen som växer på denna sluttning gula blommor i överflöd.

Du kommer nästan säkert att känna gorse, om inte med namn då av syn. Det är en av våra prickliest buskar och växer inte bara på hedar, där det komplimangerar lila Ljung vackert, men på alla typer av avfall Mark, blomstrande där jorden är grunt och näringsämnen är knappa. Den älskar soliga fläckar och växer ofta på sandiga markar. Det är medlem i ärtfamiljen tillsammans med trädgårdsärter och bönor, trädgårdsblommor som lupiner och till och med träd som laburnum. Ledtråden är i de läppta, oregelbundna blommorna.

kanske är den mest intressanta frågan ganska varför gorse blommar så mycket i vinterens död. Blommor är tydligt utformade för större saker än att bara dekorera våra hus, och fjärilar och bin tar inte bara vila när de tänds. Blommorna lockar insekter genom erbjudandet av nektar och använder insekterna för att passera pollen, från en växt till en annan och, så, befrukta dem. Blomningssäsongen är då utformad för att sammanfalla med det varmare vädret, när de flesta insekterna tar till luften. Vissa växter blommar tidigt, några sent, några i mitten, men nästan ingen väljer att blomma vid en tidpunkt då insekter är så bristfälliga som mitt på vintern. Så varför är gorse ett sådant undantag?

Gorse flowers

ett underbart papper från Linnean Society journal i November 1869 tittade på ett antal arter som blommade vid denna mest ovanliga tid och drog slutsatsen att blommorna alla är ordnade så att de kan befrukta sig utan att ens öppna blommorna, vilket säkerställer att bördiga frön kan göras även om snön kommer och förblir, och om inga insekter kommer att ringa. Denna förmåga gorse att producera massor av kloner i sig är en del av anledningen till att det är en sådan invasiv art i länder som USA.

denna förmåga att reproducera utan insekter tillåter vinterblomningsstrategin utan risk för ett kargt år, och på varma vinterdagar när insekter dyker upp har gorse mycket liten konkurrens om deras uppmärksamhet eftersom det är ett av de få alternativen på menyn.

Det går något sätt att svara på frågan om hur, men det lämnar fortfarande varför. Varför inte? är inte riktigt ett tillräckligt bra svar. Detta verkar ha fått uppmärksamhet från forskare bara relativt nyligen. En grupp franska forskare identifierade två huvudsakliga blomningsstrategier i gorsepopulationer (eftersom det naturligtvis finns gott om blommor att se på våren och genom sommaren också) som tycks återspegla två olika sätt att undvika att förlora sina frön till små fröätande weevils av Exapion-släktet. En strategi är att undvika weevil och genom att blomstra i vinterens död under förhållanden som är för hårda för weevil, gör de just detta. Vinterblommande exemplar tenderar att producera ett mindre antal blommor under en lång vintersäsong, så maximera deras chanser att blomstra genom en varm trollformel när pollinatorer dyker upp. Den andra strategin är att producera så många frön att det finns många fler än vivlarna kan konsumera och det är vad vårblommande buskar gör och producerar mycket stort antal blommor under en mycket kortare period. Ett senare papper identifierade en genetisk grund för detta – att gorsefrön från ett vinterblommande prov tenderar att producera avkommor som gör detsamma.

på en mer praktisk anteckning kan gorse blommor användas för att göra vin och vintern kan mycket väl vara den bästa tiden att plocka dem om du vill göra detta – av de skäl som beskrivs ovan kommer du att spendera mycket mindre tid på att plocka små svarta insekter ur din skörd, även om smaken är mindre intensiv än vår-och sommarblommor! Du kommer att uppskatta den lilla minskningen av arbetsbelastningen men som att samla tillräckligt är ganska en mödosam process och glöm inte handskarna som prickled av de skarpa spinesna blir snart gamla. Och om vin inte är till din smak, finns det massor av recept för gorse cordial där ute också.

förutom att beundra gorse, ger en vandring uppför backen dig en underbar möjlighet att titta ner på Grantham, horisonten dominerad av St Wulfrums. När vädret värms, kommer du att få sällskap av en rad sångfåglar som gorse ger en fantastisk häckningsplats med sin trassliga massa stammar och grenar. Och se upp för en svart kanin bland de bete när du närmar dig!