Articles

Vem uppfann Tupperware?

av Uncle John ’s Bathroom Reader

Uncle John’ s Bathroom Reader är en författare på Today I Found Out.

idag är ordet Tupperware en generisk term för alla plastmatbehållare med ett förseglingsbart lock. Det är tack vare två personer: Earl Tupper, uppfinnare av produkten som bär hans namn, och Brownie Wise, som har blivit allt utom raderad från företagets historia.

svart guld

hösten 1945 försökte en plasttillverkare vid namn Earl Tupper beställa plastharts, en av de viktigaste ingredienserna i plast, med bakelit Corporation. Men materialet var bristfälligt, och bakelit kunde inte fylla sin beställning. När Tupper frågade om de hade något annat för honom att arbeta med, gav företaget honom en svart, oljig klump av polyetenslagg, en gummiaktig biprodukt av petroleumraffineringsprocessen som samlades i botten av oljefat. Bakelit, tillverkare av en tidig plast med samma namn, kunde inte hitta en användning för avfallsprodukten, och inte heller den kemiska jätten Dupont. Båda företagen hade gott om saker som låg runt. De sa till Tupper att han kunde få så mycket han ville.

Tupper tillbringade månader med att experimentera med olika blandningar av polyeten—”Poly-T”, som han kallade det—och forma dem vid olika tryck och temperaturer. Han kom så småningom med en process för att forma den till färgglada koppar, skålar och andra hushållsartiklar. Ett år senare patenterade han tanken att han är mest känd för: ”Tupperware-tätningen”, som gav en spillsäker, lufttät tätning mellan Tupperware-behållare och deras lock. (Han lånade tanken från färgburklock.) Tupper kallade sin första förseglingsbara Behållare ” Wonderbowl.”

under lock

idag är plastbehållare med lufttäta lock så vanliga att det är lätt att glömma hur revolutionerande Tupperware var när det introducerades i slutet av 1940-talet. på den tiden, om du ville bevara mat i kylskåpet, kan du täcka en maträtt med vaxpapper eller folie. (Plastfolie var fortfarande några år bort.) Om du ville ha något som du inte behövde kasta bort efter några användningar kan du täcka skålen med ett duschlock eller en fuktig trasa. Glasbehållare var tillgängliga, men de var inte billiga. De var inte lufttäta, antingen, och om du tappade dem, de krossade i små, knivskarpa bitar-inte en bra sak under efterkrigstidens babyboom, när massor av hushåll hade små barn under fötterna. Inget av dessa alternativ var mycket tillfredsställande. Det var svårt att hålla maten färsk i mer än en dag eller två eller att hålla allt i kylen från att lukta som allt annat i kylen.

BLACK SHEEP

och ändå för alla fördelar som Tupperware hade att erbjuda, satt det bara på butikshyllor, även när Tupper främjade lanseringen med nationell reklam. Konsumenterna var bara inte intresserade.

en del av problemet med Tupperware var att många konsumenter inte kunde räkna ut hur man arbetar locken. Vissa människor återvände till och med sin Tupperware och klagade på att locken inte passade. Men det verkliga problemet med Tupperware var att det var tillverkat av plast. Under de mycket tidiga dagarna av plastrevolutionen hade sakerna ett dåligt rykte: många tidiga plaster var oljiga; vissa var brandfarliga. (De var också illaluktande. En av huvudingredienserna i bakelit var formaldehyd-huvudingrediensen i balsamvätska.) Vissa plaster var spröda och benägna att flisas och spricka; andra skalade, sönderdelades eller ”smältes” och blev deformerade i varmt vatten.

Tupperware hade inga av dessa problem – det var luktfritt, giftfritt, lätt. Det var robust men ändå flexibelt och behöll sin form i varmt vatten. Och om du tappade den, studsade den utan att spilla innehållet. Men konsumenterna visste inte allt detta, och de var så avstängda av tidigare plast att de inte brydde sig om att ta reda på det.

Silver LINING

När Earl Tupper porerade över de dystra försäljningssiffrorna märkte han att Tupperware var populärt bland två typer av kunder: 1) mentalsjukhus, som föredrog Tupperware-koppar och rätter framför aluminium eftersom de inte bucklade eller gjorde ljud när patienter kastade dem på golvet; och 2) oberoende säljare som sålde varor distribuerade av Stanley Home Products, ett av de företag som banade väg för försäljningsmetoden ”party plan”.Stanley säljare hawked sina varor genom att rekrytera en hemmafru för att vara värd för en fest för sina vänner och bekanta. På festen demonstrerade säljaren Stanley-produkter-Moppar, borstar, rengöringsmedel etc.- i hopp om att sälja några till gästerna. En hel del företag säljer fortfarande varor med hjälp av Home party-systemet, och om du någonsin har blivit inbjuden till en sådan fest vet du förmodligen att de inte alltid är de trevligaste upplevelserna. Många människor deltar bara av skuld eller en känsla av skyldighet gentemot värden och köper bara tillräckligt med varor för att undvika förlägenhet. Detsamma var sant i slutet av 1940-talet: folk kunde köpa rengöringsprodukter var som helst, vilket gjorde det lite irriterande att behöva sitta genom en Stanley-demonstration bara för att en vän hade bjudit in dem. Även Stanley säljare visste det, och det var därför växande antal av dem var att lägga Tupperware till sina Stanley erbjudanden.

partiets liv

Tupperware var ingen mopp eller flaska diskmedel. Det var något nytt, en stor förbättring jämfört med de produkter som hade kommit före det. När Säljaren förklarade sina fördelar och visade hur locken fungerade—de var tvungna att ”burped” för att utvisa överflödig luft och bilda en riktig tätning—var folk angelägna om att köpa den. De köpte mycket av det, för: Tupperware sålde så bra hemmafester att många Stanley-säljare övergav företaget helt och sålde Ingenting annat än Tupperware.

en av de mest framgångsrika av ex-Stanley säljare var en kvinna som heter Brownie Wise. I början av 1950-talet beställde hon mer än 150 000 dollar av Tupperware per år (cirka 1,5 miljoner dollar idag) för den stora hemparti säljkåren som hon hade byggt upp, detta vid en tidpunkt då Earl Tupper inte kunde sälja Tupperware i varuhus oavsett hur svårt han försökte.i April 1951 anställde han Wise och gjorde henne till vice president för en helt ny division som heter Tupperware Home Parties, med huvudkontor i Kissimmee, Florida. (Tupper stannade kvar i Leominster, Massachusetts, övervaka företagets tillverkning och produktdesign.) Brownies nya jobb var att bygga företagets säljkår, precis som hon hade varit så framgångsrik med att bygga sin egen.

Tupper drog också Tupperware från varuhus. Från och med då, om du ville köpa Tupperware (eller någon plastbehållare med ett lufttätt lock, eftersom Tupper kontrollerade patentet), var du tvungen att köpa den från en ”Tupperware lady.”

TRIFECTA

försäljningsmetoden” party plan ” var perfekt för en produkt som Tupperware. Klart, det behövde demonstreras, och när det var, folk köpte den. Det var bra för företaget, för, eftersom säljkåren Brownie Wise byggde kostade det nästan ingenting. ”Tupperware ladies” var inte företagets anställda; de fick inte lön och fick inte förmåner. Liksom Stanley-teamet före dem var de oberoende säljare som tjänade en procentandel av sin försäljning.

festplanen var också bra för hemmafruarna som sålde Tupperware. Kom ihåg att de var en del av ”Rosie the Riveter”—generationen-kvinnor som hade arbetat utanför hemmet under andra världskriget och aldrig förlorat sin smak för det. Att sälja Tupperware erbjöd hemmafruar en chans att utveckla affärsförmåga, tjäna sina egna pengar och tjäna det erkännande de sällan fick från att laga mat, städa och ta hand om sina barn. De kunde sälja Tupperware deltid Medan de tog upp sina familjer, och deras karriärer hotade inte sina män i en tid då mannen fortfarande förväntades vara den enda Försörjaren i familjen.

det var till och med möjligt att tjäna mycket pengar på att sälja Tupper-ware. Topppresterande Tupperware-damer befordrades för att hantera andra Tupperware-damer, och om mannen till en toppresterande chef var villig att sluta sitt jobb och gå med i sin fru på Tupper-ware, paret kunde tilldelas ett lukrativt distributörskap och överföras över hela landet för att öppna nya territorier.

drottningen

1953 berättade ett PR-företag för Earl Tupper att han skulle göra Brownie Wise till företagets offentliga ansikte. Tupper, som var så tillbakadragen att få företagsanställda ens visste hur han såg ut, lyckligtvis skyldig. Under de följande åren byggde Tupper-ware publicitetsavdelningen Wise in i en idealiserad Tupperware-dam, vilket gav henne en Oprah Winfrey-liknande status med sin säljkår.varje år betalade tusentals Tupperware-damer sin egen väg till” Jubilee”, den årliga försäljningskonferensen på Tupperware Home Parties huvudkontor i Kissimmee, Florida. En av de största dragningarna av Jubileum var en chans att träffa Brownie Wise. Och varje år tilldelade hon kylskåp, pälsar, diamantsmycken, bilar och andra fantastiska priser till sina bästa artister. Men några av de mest eftertraktade priserna av alla var klänningar och andra kläder som Wise valt från hennes personliga garderob och tilldelas en mycket lycklig få. Om hennes smala kläder inte passade vinnarna, kasta många gärna 20 eller 30 pund bara för att hedra den stora damens kläder.

Brownie Wise uppfann inte home party-systemet, men hon fick det att fungera som om det aldrig hade fungerat tidigare. Och i processen hjälpte hon och hennes ständigt växande säljkår att förvandla Tupperware från en produkt som ingen ville ha till ett av de mest ikoniska varumärkena i amerikansk affärshistoria, så känd som Kleenex, Jell-O, Xerox, Frisbee och Band-Aid. Under processen blev Tupperware-Damer en kulturell kraft på 1950-talet i sig.

BOWLED över

under tiden växte försäljningen av Tupperware så snabbt att företaget var på väg att bli ett $100 miljoner per år (~$823 miljoner idag) av 1960. Ironiskt nog var den enda personen som inte var nöjd Tupper själv. Även om Wise hade gjort honom till miljonär många gånger om och hade fungerat som tupperwares offentliga ansikte på egen begäran, blev Tupper alltmer förbittrad över att hon tycktes få all kredit för att göra Tupperware till den enorma framgång som det var.1957 var Tupper redo att sälja sitt företag, och i den mandominerade eran var han rädd att han aldrig skulle hitta en köpare om företaget hade en så kraftfull och kraftfull kvinna som sin andra befälhavare. I januari 1958 sparkade han plötsligt Wise, utan föregående meddelande och utan ett öre i avgångsvederlag, efter att ha anklagat henne för (bland annat) att använda en Tupperware-skål som hundrätt. Wise stämde senare företaget och bosatte sig för 30 000 dollar. Åtta månader senare sålde Tupper företaget. Pris: 16 miljoner dollar (cirka 112 miljoner dollar idag).

Tupper fortsatte att köra Tupperware för de nya ägarna tills han gick i pension 1973. Under dessa år rensade han hänsynslöst företaget av alla register över Wises bidrag till att bygga upp verksamheten. På många sätt fortsätter rensningen till denna dag; så sent som 2011 nämnde Tupperware-webbplatsen fortfarande inte Brownie Wise alls.

ett ord till WISE

Efter att hon avskedades från Tupperware blev Wise president för ett nytt hempartyföretag som heter Cinderella Cosmetics. Hon hoppades att övertala sina Tupperware damer att hoppa fartyg och hjälpa henne att bygga det nya företaget, men bara en handfull gjorde—även hennes egen mamma bestämde sig för att hålla med Tupperware.

Cinderella Cosmetics viks efter bara ett år i affärer. Därefter dabbled Wise i Florida fastigheter och förföljde andra intressen, men hon gjorde aldrig ett annat stort märke i näringslivet. När hon dog 1992, fortfarande bor bara några miles från Tupper-ware Home Party huvudkontor i Kissimmee, ignorerades hennes bortgång av företaget och noterades knappt någon annanstans.

PARTY på

kanske den största och mest backhanded komplimang Tupper någonsin betalat till Brownie Wise kom dagen han sålde företaget 1958. När han lämnade byggnaden varnade han en av sina ledande befattningshavare för att komma ut medan det fortfarande var bra. ”Den här saken kommer att spränga, det kommer aldrig att vara,” sa han till sin tillverkningschef, ”gå ut och skaffa dig ett annat jobb.”Tupper såg uppenbarligen inte att företaget blomstrade länge utan klokt i spetsen för sin hängivna säljkår och uppmanade damerna någonsin framåt och uppåt.

han hade fel. Världen har förändrats mycket sedan 1958, men Tupperware finns fortfarande kvar; idag är det ett företag på 4,2 miljarder dollar med försäljning i nästan 100 länder. Och även om du nu kan köpa Tupperware direkt från företagets hemsida, du kan fortfarande köpa den på en Tupperware party; Det finns mer än 2.6 miljoner Tupper-ware damer över hela världen. Var 1,75: e sekund är en av dem värd för en annan Tupperware-fest någonstans i världen, med hjälp av de försäljningstekniker som Brownie Wise perfekterade för mer än ett halvt sekel sedan.

artikeln publicerades ursprungligen på Today I Found Out. Prenumerera på deras YouTube-kanal.