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The Carolina Parakeet Mystery

Abstract

Le autorità di Cincinnati hanno elencato la morte del maschio di 32 anni come avvenuta durante una fredda giornata di febbraio nel 1918, ma per circa 20 anni gli avvistamenti segnalati da fonti attendibili hanno sfidato il rapporto ufficiale. Ad aggravare questo mistero di settant’anni ci sono oggi domande sulla vera identità del defunto.

Questo non era il tuo tipico mistero di omicidio. L’individuo che è morto quel febbraio non è stato ucciso, come tanti della sua famiglia che lo ha preceduto; molto probabilmente morì di vecchiaia. Lui e i suoi parenti erano stati cacciati e cacciati dalle loro case, dal più grande degli avversari-l’uomo. Era, tragicamente, l’ultimo pappagallo della sua specie.

La mia preoccupazione in questo caso ha coinciso con il mio interesse iniziale per i pappagalli. Anni fa, ho visitato il Museo di Storia Naturale della Smithsonian Institution nella vicina Washington, DC per l’esplicito scopo di vedere le pelli di pappagallo. Anche se ho visto molti esotici, sono stati gli esemplari montati del parrocchetto Carolina nella Sala degli uccelli che è stato visualizzato in un ambiente così realistico che ha fatto la più grande impressione su di me.

Qui c’era una razza di pappagalli, nativi esclusivamente negli Stati Uniti e con una gamma che si estendeva nel mio stato della Virginia che non avrei mai visto. Il parrocchetto della Carolina Conuropsis carolinensis viveva in gran numero, principalmente nelle grandi foreste di cipressi della Florida, della Louisiana e delle Carolina. Viveva in numero minore in altri stati del sud ed è stato avvistato a nord fino Ohio. La loro grande concentrazione nel sud era il risultato di una pesante dipendenza (o preferenza) per il frutto del cipresso. Questi uccelli conure-tipo anche trovato i tronchi cavi di cipressi morti per essere nidi ideali ed erano noti per inverno in loro in uno stato di semi – ibernazione quando il tempo è diventato freddo.

La Carolina . Anche il parrocchetto è stato allevato in cattività. Il primo allevamento in cattività avvenne in Francia nel 1877. Negli Stati Uniti è stato allevato per la prima volta dallo Zoo di Philadelphia nel 1885, seguito dallo zoo di Cincinnati, dove sono state allevate dozzine, · specialmente dopo che gli uccelli appena catturati sono stati aggiunti alla collezione. Questi pappagalli sembrano essere stati allevatori colonia e goduto di breve popolarità come uccelli voliera negli Stati Uniti e in Europa. Tuttavia, il loro essere poco costoso, comune e rumoroso ha contribuito al loro declino nel mondo dell’offerta e della domanda dell’avicoltura. Sono stati in gran parte dimenticati fino a quando non era troppo tardi.

Arthur Freud, autore di diversi libri sui pappagalli ed ex editore della rivista americana Cage-Bird, ha scoperto un interessante articolo nel numero di maggio-giugno 1975 di “South Carolina Wildlife”, intitolato “The Parakeet Mystery” di George Laycock, uno scrittore di storia naturale.

Laycock decise di indagare sulla morte dell’ultimo parrocchetto Carolina, poiché sentiva un mistero che l’ultimo membro dell’intera razza di pappagalli endemici degli Stati Uniti avrebbe potuto essere lasciato scomparire senza che fossero conservati documenti incontrovertibili del suo passaggio. La data ufficiale di morte per l’ultimo parrocchetto Carolina prigioniero è il 21 febbraio 1918. Questo pappagallo maschio, dato il nome “Incas”, è morto all’età di 32 anni, casualmente nello stesso zoo di Cincinnati dove anche Martha, l’ultimo piccione passeggero, ha ceduto.

Laycock si chiedeva se i funzionari dello zoo potessero essere prematuri nel suonare la campana dell’estinzione per l’ultimo parrocchetto della Carolina. I parrocchetti della Carolina potrebbero aver trovato rifugio dall’invadere la civiltà all’interno di una remota palude o di un’area pesantemente boscosa? Laycock menziona nel suo articolo che nella primavera del 1926, Charles Doe, curatore di uccelli presso l’Università della Florida, in realtà trova tre coppie di questi parrocchetti nella contea di Okeechobee, Florida. Egli non ha raccolto tutti gli uccelli, ma ha preso cinque delle loro uova, che sono attualmente in una collezione museale a Gainesville, Florida.

Sig. Laycock poi scoperto che nella primavera del 1934, un George Malamphy, che aveva lavorato alla Cornell University, fatto un viaggio in South Carolina allo scopo di ricerca ornitologica che coinvolge il tacchino selvatico. Durante questo periodo, ha riferito che ha avvistato il parrocchetto Carolina in otto o nove occasioni e in un caso ha visto fino a sette in una sola volta.

Basandosi sulla possibilità che Malamphy potesse essere corretto, la National Audubon Society affittò una vasta area nelle stesse vicinanze e, nel 1936, stabilì un campo base sulla proprietà in modo che potessero fare uno sforzo deciso per individuare il pappagallo. Nei loro rapporti ufficiali, hanno indicato gli avvistamenti di almeno un parrocchetto definito Carolina e una serie di altri avvistamenti che sembravano essere parrocchetti Carolina. Nel giugno del 1938, un guardiano della zona avvistò un paio di Parrocchetti che volavano con i loro piccoli.

Un altro mistero per il quale il Parrocchetto Carolina è un’illustrazione è il problema di come i pappagalli sono stati classificati. La classificazione, secondo Joseph Forshaw, ” è un tentativo di sottoporre organismi viventi in continua evoluzione a disposizioni statiche “a incastro”, quindi è inevitabile che ci saranno carenze.”Il sistema di classificazione in uso oggi è un tentativo di descrivere gli organismi in una sorta di ordine. Non è, tuttavia, ordinato dall’alto. Non è nemmeno molto scientifico e potrebbe esserci anche una riluttanza a riorganizzare le categorie stabilite.

Le oltre 300 specie di pappagalli sono in realtà un assemblaggio molto omogeneo di uccelli, quindi le differenze disponibili per la separazione in categorie inferiori sono minori. I tassonomisti hanno sempre avuto difficoltà a classificare i pappagalli e, sempre secondo Forshaw, “la maggior parte degli accordi proposti sono stati in gran parte artificiali. Non ci sono caratteri anatomici che possono essere considerati un criterio assoluto per tentare di raggruppare i pappagalli e definire le rispettive affinità.”

Sebbene assomigli all’Aratinga conures, un genere politipico (con più di una specie), il parrocchetto della Carolina è classificato come genere monotipico (una specie), Conuropsis. La sua descrizione, tuttavia, non è sensibilmente diversa da quella di Aratingas. Allora perché non è classificato come un Aratinga Conure? Non conosco la risposta, e la mia indagine su questa domanda mi porta a credere che nemmeno gli esperti.

Aratinga è un genere eretto da un individuo di nome Spix (1824) per un gruppo di parrocchetti centro-sudamericani. Conuropsis è un genere eretto da un tassonomista di nome Salvadori (1891) nel volume 20 del Catalogue of Birds del British Museum. Ciò che rendeva Salvadori così insistente da avere un genere monotipico tra le mani non è stato rivelato con la sua entrata nel Catalogo. Forshaw afferma che Salvadori ha utilizzato un sistema di classificazione basato interamente su caratteristiche esterne. Lui e altri di una mente simile che hanno seguito sono stati criticati perché l’enfasi era…