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Ulteriori elementi di prova 'parentese' aiuta i bambini imparano a parlare

Lisa Rapaport

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(Reuters Health) – Baby talk noto come “parentese” – caratterizzato da acuti, tempo lento discorso – può effettivamente rendere l’apprendimento della lingua più facile per i bambini, un nuovo studio suggerisce.

Le interazioni verbali dei genitori con i bambini sono state a lungo collegate allo sviluppo del linguaggio infantile. Studi precedenti dimostrano che i bambini parlano e capiscono più parole e frasi quando hanno interazioni verbali con i genitori e gli operatori sanitari. Ma meno si sa su come il tono e il tempo del discorso dei genitori potrebbero avere un impatto sullo sviluppo precoce del linguaggio per i bambini.

L’attuale studio si è concentrato su ciò che i ricercatori doppiano “parentese”, un modello di lingua comune in molte lingue che è caratterizzato da tono più alto, tempo più lento e intonazione esagerata. I ricercatori hanno assegnato in modo casuale 71 famiglie con bambini in via di sviluppo per ricevere un coaching su come parlare ai bambini, con particolare attenzione a “parentese” o per andare senza coaching.

“Fornire ai genitori conoscenze e feedback sulle proprie pratiche linguistiche e suggerimenti concreti su quando e come parlare con i loro bambini, ha cambiato il modo in cui hanno parlato con i loro bambini, e questo è stato associato a impatti positivi immediati e a lungo termine sulle abilità linguistiche dei bambini”, ha detto l’autore principale dello studio Naja Ferjan Ramirez

All’inizio dello studio, quando i bambini avevano 6 mesi, i ricercatori hanno registrato le famiglie in un giorno di 12 ore per valutare quante parole i genitori hanno parlato ai bambini, quanti scambi avanti e indietro si sono verificati tra genitori e bambini e come i genitori suonavano. Hanno fatto registrazioni aggiuntive quando i bambini avevano 10, 14 e 18 mesi, valutando anche quali suoni balbettanti e pre-linguistici i bambini hanno fatto e quante parole i bambini hanno capito e usato.

Le famiglie assegnate al coaching avevano sessioni quando i bambini avevano 6, 10 e 14 mesi. Questi sono stati progettati per incoraggiare l’uso di “parentese” e scambi avanti e indietro con i loro bambini. Gli allenatori hanno anche discusso le pietre miliari dello sviluppo del linguaggio e come aiutare i bambini a raggiungere questi obiettivi.

Il coaching ha avuto l’effetto desiderato: le famiglie hanno parlato più “parentese” quando hanno ricevuto il coaching. Il coaching è stato anche associato a più scambi avanti e indietro tra genitori e bambini e a uno sviluppo linguistico più avanzato entro i mesi 18. I bambini nelle famiglie che hanno ricevuto il coaching hanno parlato più parole e hanno avuto interazioni linguistiche più complesse.

Mentre alcune ricerche precedenti suggeriscono che i bambini potrebbero sviluppare il linguaggio più lentamente nelle famiglie con meno reddito o istruzione, l’attuale studio ha rilevato che i guadagni associati al coaching erano simili tra i gruppi socioeconomici.

Una limitazione dello studio è il potenziale per i membri della famiglia che sanno di essere registrati per prestare maggiore attenzione al loro discorso e alle interazioni con i bambini di quanto potrebbero al di fuori di un ambiente di prova, osserva il team di studio negli Atti della National Academy of Sciences.

Tuttavia, i risultati evidenziano il ruolo critico che l’impegno genitore-figlio svolge nello sviluppo del linguaggio infantile e dimostrano che i cambiamenti nei modelli di linguaggio degli adulti possono migliorare i risultati dei bambini, ha affermato la dott. ssa Caroline Kistin, ricercatrice presso il Boston Medical Center e la Boston University School of Medicine che non è stata coinvolta nello studio.

Parentese, che è comune in molte lingue e culture, può aiutare a catturare l’attenzione dei bambini e rendere più facile per loro distinguere tra i suoni, ha detto Kistin via e-mail.

“Parentese sembra anche coinvolgere i bambini in modo diverso rispetto ad altri tipi di discorso, e la bassa velocità può offrire maggiori opportunità per i turni di conversazione avanti e indietro tra genitori e bambini piccoli”, ha detto Kistin. “Questi schemi interattivi avanti e indietro hanno dimostrato di essere particolarmente importanti per lo sviluppo precoce del linguaggio, e alcuni studi suggeriscono che il modello di interazione genitore-figlio è probabilmente molto più importante del numero totale di parole ascoltate.”