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Ultimo Automat Chiude, La sua era Ormai lontana

Nel periodo di massimo splendore di Automat, ricette sono stati riposti in una cassaforte, e hanno detto non solo come fare il cibo, ma dove posizionarlo sul piatto. “Questo era il 1925, 1930”, ha detto il signor Sherman. “Si guarda a tutte le aziende oggi che parlano di controllo di qualità. L’Automat ce l’aveva.”

Aveva anche qualcosa di più, un ambiente che era per migliaia la quintessenza dell’esperienza newyorkese. Un Automa, Sig. Simon ha scritto nel New York magazine, era ” un grande, sala rettangolare, pieno di lucido, tavoli laccati che circondano una cabina di vetro, dove le dita più agili sulla terra dispensati cambiamento per un quarto o un dollaro in nichel . . . nichelini infiniti, nichelini lucenti, nichelini magici che sono stati infilati nelle fessure sul muro, e davanti ai tuoi occhi, un rotolo di sesamo aperto è arrivato dietro la curva di un cubicolo di vetro.”

La crema all’uovo era un altro piacere. “Ora, è creme brulee per 4 4”, ha detto il signor Stern. “Poi, sono stati due nichelini. Delizioso. Con la crosta più gustosa, la cosa più liscia che tu abbia mai mangiato.”

Più recentemente, però, alcuni clienti Automat sono venuti via delusi. “Le torte di pollo erano diventate un pasticcio gelatinoso essiccato”, ha detto Halton Adler Mann, un fan di Automat che vive nell’Upper West Side. “Non si poteva più ottenere la torta di mele calda con salsa alla vaniglia, gli spinaci alla crema assaggiavano come se fossero in scatola, i pomodori stufati avevano perso il loro vero sapore di pomodoro e il latte al cioccolato costava troppo.”

Gli automi iniziarono a Philadelphia; due proprietari di luncheonette-Mr. Horn e Frank Hardart-aprirono il primo lì nel 1902. Ma nel corso del tempo gli automi sono diventati un’istituzione di New York, con la loro mitologia unica a New York.

“Questo è quello che mi ha detto mia madre”, ha detto il signor Stern. “Un giorno nella Depressione, un uomo è venuto all’Automat e voleva suicidarsi. Così ha trovato un rotolo last il suo ultimo nichel per un rotolo — e lo ha spalmato con pasta J-O, che è veleno per topi. Ma all’ultimo minuto ha perso il coraggio e se n’è andato. Qualcun altro è entrato e ha visto il rotolo. Sembrava fosse imburrata. Ha mangiato il rotolo ed è morto. La morale, secondo mia madre, era, Non mangiare dai piatti di altre persone.”