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Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA) e altri batteri resistenti agli antibiotici sono grossi problemi. Rappresentano milioni di malattie, migliaia di morti e miliardi di dollari di costi ogni anno a livello internazionale. La resistenza agli antibiotici è un problema complesso, ma alcune persone cercano di semplificare eccessivamente (e analizzare sotto) il problema.

Un recente articolo su Examiner.com è un esempio. Intitolato “I casi MRSA raddoppiano in cinque anni mentre la soluzione naturale è trascurata”, l’articolo – pur fornendo pochissime informazioni reali – afferma che gli oli essenziali sono ” strumenti ineguagliati nella lotta contro l’MRSA.”

  • Parla del potere batterico degli oli essenziali. Questo è certamente vero. Molti oli essenziali sono potenti sostanze antibatteriche.
  • Sostiene inoltre che gli oli essenziali sono ” privi degli effetti collaterali comuni agli antibiotici.” Non è così vero. In effetti, gli oli essenziali possono essere abbastanza tossici. L’olio dell’albero del tè, uno degli oli essenziali più popolari, può causare una serie di effetti avversi, e sono a conoscenza di un paio di cani che sono morti per sospetta tossicità dell’olio dell’albero del tè. Uno studio presentato al North American Dermatology Forum lo scorso autunno (Valentine et al.) ha dimostrato che mentre alcuni oli essenziali erano efficaci contro gli stafilococchi resistenti, avevano anche effetti dannosi sulle cellule della pelle canina. Un olio non aveva essenzialmente alcun effetto antibatterico, ma ha fatto un sacco di danni alle cellule della pelle.

Gli effetti antibatterici degli oli essenziali potrebbero essere utili, ma solo se non danneggiano l’animale (o la persona) allo stesso tempo. Il problema è che questi prodotti non sono tecnicamente venduti come farmaci, nonostante siano realmente commercializzati come farmaci, quindi ignorano l’obbligo di dimostrare sicurezza ed efficacia. Se un prodotto mostrasse una buona attività antibatterica e nessuna tossicità, sarebbe una potenziale opzione per il trattamento di infezioni superficiali, ma in assenza di test adeguati che dimostrino la sicurezza, non userei un olio essenziale, in quanto potrebbe fare più male che bene.

Il Examiner.com articolo non contiene molte informazioni utili ed è più di un infomercial di ogni altra cosa. Mette in evidenza su particolare azienda chiamata Young Living oli essenziali. L’autore dell’articolo sembra anche essere il “Product Training Program Manager” della società, secondo gli articoli che ha anche scritto sul sito web. Nessun conflitto di interessi lì, ovviamente!

Un problema complesso come la resistenza antimicrobica richiede soluzioni complesse. Le opzioni non antimicrobiche sono una parte di questo, motivo per cui il mio laboratorio ha lavorato in questo settore. Tuttavia, tutto naturale non significa necessariamente sicuro o efficace, e dobbiamo richiedere un test adeguato di tali prodotti. Troppe aziende prendono la via economica e facile e non fanno alcun test. Mentre possono fare soldi, i loro clienti (e i loro animali domestici) sono quelli che possono finire per pagare il prezzo.